-
БИБЛИОТЕКА
  ГЛАВНАЯ СТРАНИЦА
  О ЧЕМ ЭТОТ САЙТ?
  РАССЫЛКА
  БИБЛИОТЕКА
  ФОТОГРАФИИ
  ССЫЛКИ
  ТЕСТЫ
  ПРОГРАММКИ
  КАРТА США
  ПОГОДА
  НОСТАЛЬГИЯ

Ведущий ресурса:
Артем Зубов
E-mail: info@revatour.ru

Адреса ("зеркала") сайта:
http://www.revatour.ru


Последний выпуск рассылки: №97

COPYRIGHT
Информацию с этого сайта разрешается публиковать (с указанием авторства и ссылки на сайт
"ВСЕ О США" -
http://www.revatour.ru).










Как я сделала себе американского мужа. Часть-3

Ирина Селезнева-Скарборо.


13

КАК МЫ СЪЕЛИ СЕМЕРЫХ КОЗЛЯТ
или семь чудес Мексики

Сбылась мечта идиота! Я побывала в Мексике! Почему идиота? Ну, во-первых, потому что нормальные люди едут, как правило, в более цивилизованные страны. А, во-вторых, граждане США не больно балуют своим вниманием Латинскую Америку. Но так как я еще не совсем американка и сама родом из далеко не процветающей державы, то Мексикой просто бредила. И меня не страшили бытовые неудобства, которые там встречаются на каждом шагу. Например, первое, что берут с собой люди, отправляющиеся в эту страну, - это лекарства от диареи. То есть, извините, от поноса. Потому что там очень плохая вода и в некоторых городах ее даже не рекомендуют использовать, когда чистишь зубы... Но не будем о банальном...

Самое замечательное в этой поездке было то, что мы отправились туда не в качестве туристов, а как гости. В один прекрасный день моя подруга Мерседес сообщила мне, что у ее Эдварда скоро отпуск, и они намереваются поехать на машине к ее мексиканским родственникам. И предложила мне с мужем разделить их компанию. Конечно, я с радостью согласилась и уговорила Джека, который, кстати, абсолютно не сопротивлялся.

Маршрут путешествия намечался следующий: Монтеррей-Манты-Тампико-Мехико. К сожалению, мы с Джеком, за неимением времени, побывали только в первых двух городах. Но и этих впечатлений для начала оказалось достаточно. Тем более что, как я уже говорила, мы познакомились с Мексикой "вживую", а не бродили по исхоженным туристским тропам, хотя и без этого не обошлось.

Как известно, Монтеррей - второй по величине город этой страны. Здесь очень много памятников истории и архитектуры, мест, где можно отдохнуть и хорошо провести время. А вот Манты - маленький провинциальный городишко, примечательный разве только тем, что здесь родилась и выросла моя подруга Мерседес. Но и там, и здесь мне было одинаково интересно. Потому что Мексика - это не только великолепные картины Диего Ривераса и величественные пирамиды ацтеков и майя. Это простые люди, это лица детей и стариков, это кривые улочки старого города, это чашка кофе в Богом и чертом забытой таверне на окраине... И что примечательно, именно за этими непарадными дверьми любой страны непременно попадается что-то такое, что навсегда врезается в память. А встречаются даже и чудеса. О них я сегодня и расскажу.

ЧУДО ПЕРВОЕ. Хотите верьте, хотите нет, но Мексика - это страна счастливых и влюбленных людей. Тотально и абсолютно! Мы приехали в Монтеррей в субботу утром, а вечером уже отправились прогуляться по центральной площади. Вокруг царил праздник жизни! В парке по случаю выходного дня играл оркестр, тысячи людей белозубо улыбались и оживленно разговаривали, а на всех скамейках, бордюрах, парапетах и лужайках обнимались и целовались влюбленные парочки. На траве не только в сквере, но и на всех прилегающих уличных газонах негде было яблоку упасть! И все из-за влюбленных, которые сидели, стояли, лежали, полулежали и т.д. Но непременно переплетшись или в объятии, или в поцелуе, или просто рука в руке. Можно было с ума сойти от этого зрелища...

Но уже в понедельник на улицах можно было видеть только спешащих людей. Но все равно все они спешили куда-то со счастливыми лицами. Улыбались бизнесмены в белоснежных рубашках и продавцы надувных шаров, улыбались чистильщики обуви и местные красотки, улыбались дети и нищие с протянутой рукой, улыбались индейцы, стучащие в бубен и таким образом зарабатывающие себе на хлеб... Американцы тоже все улыбаются. Но когда с кем-то встречаются взглядом. А вот в Мексике все улыбаются просто так. Беспричинно. Везде и всегда. Как, вроде, экономика у них самая крутая на планете и живут они лучше всех в мире! И это при том, что все трезвые, как стеклышко. А миф про текилу, что ее тут пьет и стар, и мал, на самом деле, - миф.

ЧУДО ВТОРОЕ. Вот вы не поверите, но больше всего в Мексике меня поразили... продавцы вареной кукурузы. Представляете себе: едет на велосипеде симпатичный парень, а впереди у него на тележке с тентом - кипящий котел. А в котле варятся аппетитные золотистые початки. А под котлом - угли с огнем. И все это движется, гудит и шипит. Плюс периодически раздается звук клаксона... Когда подходит покупатель, продавец ловко извлекает из котла кукурузный початок, таким же ловким движением насаживает его на выструганную палочку и получается как бы дымящееся эскимо. Затем это удовольствие малярной кисточкой намазывают кетчупом, потом толстым слоем майонеза и подают, наконец, счастливчику. А он уже через секунду впивается зубами в эту вкуснятину и, зажмуря глаза от удовольствия, замирает на тротуаре до тех пор, пока с кочерыжки не исчезнет последняя хрустящая кукурузина.

И вообще мне понравился в Мексике такой доморощенный сервис. Вечером по улицам мелкие торговцы на велосипедах развозят мороженое, хлеб собственного приготовления, всякую другую еду, что называется, с пылу с жару. Вот ты усталый возвращаешься с работы, усаживаешься в кресле прямо возле дома, включаешь музыку и ждешь, когда мимо кто-нибудь будет проезжать с уже готовым ужином, а то и с пивом или колой. Как правило, продавцы здесь знают всех жильцов и постояльцев и отпускают товар даже в долг. Или можно сказать: зайди чуть попозже с чем-нибудь вкусненьким, когда гости придут. И продавец в назначенное время непременно появляется. Бизнес как-никак.

ЧУДО ТРЕТЬЕ. Вам это покажется невероятным, но в Мексике самым популярным овощем, после картошки, является кактус. Хотя я не уверена, что это на самом деле овощ. Его продают в магазинах на вес по 17 песо за килограмм (9 песо - 1 доллар). Кактусы уже обработаны, то есть с них срезаны колючки. А иногда они продаются и вообще мелко нарезанными и расфасованными в пакеты. Тогда немного дороже. Едят здесь и кактусовые шишки, которые появляются на растении, после цветения. На вкус они напоминают яблоки, а вот мелких семечек в них столько же, сколько в киви и по размеру они такие же.

Насколько я знаю, кактусы обычно жарят и они вместе с мясным фаршем и фасолевым пюре идут в начинку мексиканских блинчиков, которые называются тортильями. Тортильи пекут из пшеничной и кукурузной муки, кому как нравится. Их можно готовить, как в домашних условиях, так и покупать в магазине. Почти в каждом доме есть специальные сковородки или чугунные кирпичи, на которых эти блины пекут или разогревают. А для фасоли припасены специальные ступки, в которых ее растирают до состояния пюре. Странно, но целые, то есть не истолченные бобы, мексиканцы не любят. Еще несколько слов о еде. Меня поразило, что тортильи с начинкой в Мексике делают из всего, что под руку попадется. Есть в доме помидоры - суют помидоры. Есть яйца - яйца. Есть колбаса - колбасу. И т.д., и т.п. Главное, чтобы тортильи были, остальное найдется...

ЧУДО ЧЕТВЕРТОЕ. Вы сейчас удивитесь, но на мексиканских пляжах я не видела людей в плавках и купальниках. То есть вовсе. Народ купается и загорает в футболках и джинсах. Я одна там красовалась в бикини. А потом тоже напялила рубашку, потому что под палящим солнцем обгорела буквально за несколько минут. Та поездка на озеро, которое вытекает прямо из-под горы, мне запомнилось надолго. Во-первых, я впервые принимала солнечные и водные процедуры в рубашке. Во-вторых, именно там мне дали попробовать мексиканские конфеты, которые были обсыпаны красным... перцем. Острое в Мексике любят все и перцем сдабривают все подряд: мясо, овощи, орехи, чипсы и даже, как ни странно, конфеты. В-третьих, я первый раз плавала в воде, кишащей рыбами. Слава Богу не пираньями. Только заходишь в воду, как сразу начинаешь ощущать какие-то легкие прикосновения. Вначале даже и не понимаешь, что это такое происходит. Потом опускаешь глаза и видишь, что тебя буквально облепила стая рыб, которые, наверное, думают, что ты - это большая гора еды, которая неожиданно попала в их владения. Немножко страшно, но забавно. А когда с берега бросаешь в воду кусочек булки или что-то еще, то вода вокруг прямо закипает. Столько рыбы снует вокруг приманки!

ЧУДО ПЯТОЕ. Это просто поразительно, как мексиканцы охраняют свои жилища! И что примечательно, эта охранная система используется и на шикарных виллах, и на бедных "фазендах". Везде, где есть заборы или их подобие.

Итак, шикарная вилла, окруженная постриженной лужайкой, ухоженными пальмами и цветами, с бассейном и фонтаном внутри двора. По дорожкам бегают собаки, ворота - с мощными замками и кованой решеткой. Но самое главное - весь забор утыкан... битым стеклом, острыми концами наружу. И так везде и повсеместно. Такое впечатление, что попадаешь куда-то в средневековье. И только этикетки на разбитых бутылках напоминают, что ты в двадцать первом веке или, по крайней мере, в конце двадцатого. Впрочем, на вилле сестры Мерседес в Мантах эта "охранная система" отсутствовала. По забору вились... мочалки. То есть растения в виде огурцов, внутри которых находились природные губки, которыми можно мыться.

А вообще, контрасты в Мексике, действительно, потрясают. Роскошь и нищета проживают по соседству. Красота и уродство тоже обитают рядом. Например, в Монтеррее я вначале долго не могла понять, почему почти все красивые тропические деревья возле домов усеяны отвратительными полиэтиленовыми мешками с мусором. Оказывается, это традиция такая - вешают на деревья потому, что бродячие собаки могут растаскать по всей округе. А вместо мусорных баков с крышками, корзинки из металлических прутьев, которые на одной длинной ноге вкопаны возле каждой двери... Но люди давно привыкли к этому уродству и не замечают его. Впрочем, так ли это важно в стране, где столько необычного и непривычного. Но за чистотой там все равно стараются следить. В "даун тауне" я видела огромный пылесос, который своим гигантским хоботом втягивает мусор с улицы...

ЧУДО ШЕСТОЕ. Вот вы привыкли думать, что в Мексике жуткая жара и на улице летом можно расплавиться. Ничего подобного. Хотя, на самом, деле жарковато. Но не жарче, чем в Украине было этим летом. Просто для американцев здесь и, правда, тяжело, потому что они привыкли к кондиционерам. А в Мексике кондиционеры так же часто встречается, как и в странах СНГ. То есть редко. И ничего. Живут. И нормально приспособились. Женщины, к примеру, все в маечках бегают, когда в Америке при таком же климате такого не увидишь. Из-за тех же охладительных систем... Так о чем это я? Ах, да! О маечках! Если мужчинам неинтересно, могут это чудо пропустить.

Как я уже сказала, все женское население Мексики летом шастает в топиках и майках. А вот бретелек от лифчиков я, хоть убей!, ни у одной не видела. Что за чудеса такие? Один раз решила конкретно присмотреться. И что вы себе думаете? Бретельки были. Но прозрачные. Из специального какого-то материала. Вот и получается, что грудь они поддерживают, а самих не видно. Следовательно, барышни выглядят эстетично и красиво.

Кстати, о женской красоте. Не берусь утверждать, что ее тут видимо-невидимо, но симпатичных и с хорошими фигурками очень много. Толстых почти нет. Одеты достаточно соблазнительно и даже слегка по-европейски. Высоких, как мужчин, так и женщин, очень мало. Мы с Джеком вышагивали там, как два великана (у меня 1м70 см, у Джека - почти под два метра). Маленький рост, наверное, оттого, что мексиканцы - это необычная нация: смесь индейцев и испанцев, которые никогда не были высокими.

ЧУДО СЕДЬМОЕ. Многие люди, благодаря мексиканским сериалам, уверены, что Мексика - это райский уголок с богатой природой. На самом деле это далеко не так. Северная ее часть - это каменистая почва, скудная растительность, изредка горы, поросшие кустарниками или чахлыми низкорослыми деревьями. Когда едешь по мексиканской степи - от тоски можно умереть. Однообразие ландшафта просто удручает: или заросли кактусов, иногда огромных, или редкие пальмы. Изредка, вблизи реки, сахарный тростник. Но в городах и селениях возле ухоженных усадеб можно увидеть поразительной красоты и самых фантастических расцветок растения. Олеандр, бугенвилия, розы... Иногда просто не верится, что в нескольких десятках метров - выжженная полупустыня. Не очень богат и животный мир Мексики, прилегающей к Техасу. Правда, диких коз - настоящая прорва. Вот их и едят. Стадами. Мы, например, в одном ресторане в Монтеррее за вечер слопали, наверное, семерых козлят. Правда, нас было в компании человек десять, и животные были небольшими, но все равно событие примечательное. Мы выбрали, каждый по своему вкусу, жарящуюся тушку на вертеле в витрине и нам их потом подали в разных интерпретациях. Кому на специальной жаровне прямо на стол принесли, кому, разделанную на кусочки, кому целиком...

О Мексике можно было бы рассказывать еще долго. Много там всякой диковинки. Даже удивляют надписи на туалетах. Например, на мужском написано: "для кабальерос", на женском "для дам". Не правда ли, как в старинных испанских романах?

Мне хочется вернуться в Мексику. Я даже монетку по такому случаю бросила в самый красивый фонтан "Морское царство" в Монтеррее. Ведь на самом деле, прекрасная страна и замечательные люди. Так что "грасиас", Мексика, и "адиос". То есть "спасибо" и "до свидания".

Через неделю мне предстояла другая поездка. В Украину, где я не была почти два года. Но об этом я расскажу в следующий раз.


14

Ностальгия лечится.

Это был просто кошмар! Перед поездкой домой у меня пропал сон и аппетит. Я ходила по дому, как сомнамбула и отсчитывала не то, что каждый час до отъезда, а и каждую минуту. Джек, понимая мое состояние, не трогал меня: не просил ни есть ни пить и, вообще, как-то притих. Только периодически спрашивал :"Ты вернешься?"... У него откуда-то появилась навязчивая идея, что я уеду навсегда. Но возвращаться в Украину насовсем я не собиралась. Но так поскорее хотелось повидать сына, друзей, Запорожье, что аж какая-то внутренняя дрожь пробивала...

Словом, я едва дожила до того момента, когда самолет поднялся в воздух в Хьюстоне и приземлился в аэропорту Киева. Утомлять вас описанием полета и таможенного досмотра я не буду. Скажу только, что в Борисполе мне предложили заплатить пошлину на ввозимые подарки. А их было очень много - только по списку я везла презенты для 35 человек и сыну накупила одежды и обуви года на два вперед. Но меня, закаленную в свое время поездками в Польшу и Румынию, не так-то легко было взять голыми руками. В результате, я никому не заплатила ни пенни и слегка потрепанная, но непобежденная "выкатилась" со всем своим чудовищно огромным багажом на привокзальную площадь. Самое сильное первое впечатление - вокруг все говорили на родном языке. Это было так упоительно!

В Запорожье я добралась к 8 часам утра. Меня встречал сын. Сын... Юра... Боже, какое это было счастье увидеть его снова! Но каким же огромным, под два метра, стал он за эти два года! Дома все стояло на своих местах, словно я только вчера отсюда вышла погулять. Юрка мне потом признался, что два дня "вылизывал хату" и даже приглашал для инспектирования мою подругу: так ли все в квартире, как было при маме? Не успела я оглядеться по сторонам, как уже стали подтягиваться гости. Разумеется, все с бутылками. К 11-ти часам утра в доме дым стоял коромыслом, а народ все валил и валил. К вечеру я едва стояла на ногах и в прямом, и в переносном смысле. На следующий день все повторилось. Плюс постоянно трещал телефон и начало проклевываться чувство "сытости". На утро я проснулась со страшной головной болью и с мыслью из старого, но всегда актуального анекдота: "Лучше бы я умер вчера". Что не говорите, а в Америке так и столько не пьют и отвычка таки сказывается... Тут в дверь позвонил сосед Серега с заманчивым предложением сгонять за пивком... После этой "опохмелки" мне стало еще хуже. "Нет, пивом голову не обманешь, - мудро изрек Серый и мухой слетал за водочкой. Что было дальше нет смысла рассказывать, все знают чем заканчивается плохо организованное похмелье... Впрочем, уже через два дня я была "живее всех живых". И тут я почти по-лермонтовски огляделась с "холодным вниманьем вокруг".

Мама дорогая! Сколько сюрпризов меня ожидало в городе, в котором я родилась, выросла и прожила большую часть своей сознательной жизни! Первое, что я поняла: самое чудовищное изобретение человечества - это типовые многоэтажки с вечно грохочущим лифтом, зловонным мусоропроводом, заплеванными подъездами, выкрученными лампочками, квартирами-клетушками и опять же зловонными мусорными баками под окнами. Второе, жить в городе с такой жуткой экологией просто нельзя - голова у меня от недостатка кислорода кружилась до самого отъезда. Дальше - больше. Оказалось, что я напрочь отвыкла от нашего транспорта. Даже от такси. В один из первых дней я села в машину с шашечками, а, когда мы поехали, то сразу не могла понять почему это меня так подкидывает на заднем сиденье. Спасибо, водитель просветил о качестве забытых мною дорог и машин. И никто не пользуется ремнями безопасности. Неразумная беспечность, граничащая с самоубийсвом... О троллейбусах-автобусах даже не говорю. Толчея, ругань, вонь... Я разучилась таскать сумки с базара. Какой это все-таки кошмар переть по жаре десятикилограммовую торбу. А если еще в доме лифт отключили?... Я разучилась готовить на газовой плите и даже готовить из наших продуктов - кур нужно дощипывать, картошку, морковку отмачивать от грязи в воде... Я не умела уже стирать по-нашему и тем более гладить... Но самое неприятное - в кране не было горячей воды. А я элементарно проснуться утром не могу, если не постою под контрастным душем... Как все-таки неудобно жить в родной стране! Меня неприятно поразила манера людей общаться. Все говорят на повышенных тонах, "грузят" своими проблемами. Я просто сходила с ума от этого потока отрицательной информации. Также было не по себе от неуместной и нерациональной моды улицы. Женщины среди бела дня одеты в кофты с блестками, в неимоверные туфли на каблуках. И почему это у нас считается нормой купить одну какую-то сногсшибательную вещь и носить ее "в хвост и гриву", пока к коже не прирастет... Не самое лучшее впечатление осталось и от телевидения. Программы неинтересные, сериалы бездарные, реклама просто не выдерживает никакой критики... Но самое интересное, что при всем при этом, почти все, кого из знакомых я встречала, высказывали сожаление, что в Америке мне скучно и меня мучает ностальгия. Дорогие мои соотечественники, я вас очень люблю. И Родину свою люблю. Ее ведь как мать не выбирают. Но почему мы такие самонадеянные? Почему считаем, что умнее, добрее, душевнее нас никого нет на свете? Наслушались, наверное, Задорнова и Вилли Токарева. Да и Ильф с Петровым масла подлили про "загадочную славянскую душу". А ведь наши разговоры по душам, по большому счету, - это только пьяный треп на кухне.

В те дни, когда произошли трагические события в Нью-Йорке, я была дома. Телевизор я смотрела редко, поэтому в то утро его не включала. Тут как раз и позвонил Серега: "Ирка, быстро включай телевизор. В Америке сейчас такое!" Я нажала кнопку. Аппарат зашипел, заискрился и... заглох. Дальше обо всем происходящем меня информировали друзья по телефону. Первые дни я пребывала в состоянии шока. Страшно боялась за Джека, переживала, что обратная дорога в США будет сопряжена с трудностями. К счастью, Джек звонил мне каждый день. Когда я рассказала ему историю о сгоревшем телевизоре, он сказал: "Это чтобы ты не волновалась, дорогая". Господи, как я могла уехать от него на целый месяц?

Но время шло и я потихоньку снова втянулась в старую жизнь. Принюхалась к запахам, привыкла к сумкам, к толчее, к "грузилову", к пьяному задушевному бреду товарищей, которые почти каждый вечер заглядывали на огонек( правда, теперь они пили все больше без меня). За оставшиеся недели я переделала кучу дел: поставила металлическую дверь, застеклила разбитые прошлогодней бурей стекла, перевела и заверила у нотариуса свой диплом (это в Украине дешевле), побывала у стоматолога и глазника (пломбы и очки тоже намного дешевле), два раза даже сделала маникюр (в Америке эта манипуляция стоит 12 долл.), наконец, пристроила в издательстве свою книгу... Ну и с сыном старалась проводить побольше времени, так сказать, впрок. И чем ближе приближался день отъезда, тем тяжелее мне становилось, даже слезы порой наворачивались.

Когда я летела обратно, то старалась проанализировать мою поездку домой. Пришла к выводу, что побывала на пиру во время чумы. Шикарные рестораны с заоблачными ценами и нищие, обшарпанные больницы; жирующие новые украинцы и голодающие пенсионеры; разбитые дороги и дорогущие автомобили с прощелыгами за рулем. Страшно было обидно за втоптанную в грязь интеллигенцию. Ведь во всем мире ценятся специалисты с высшим образованием, а у нас они просто мусор. И за наших, действительно, самых прекрасных в мире женщин, которые даже не догадываются по-настоящему, как они плохо живут. И дело не только в быте. Дело в том, что они так и продолжают существовать, в силу независимых от них причин, по принципу "Я и баба, я и бык, я и лошадь, и мужик". И еще в том, что та атмосфера, которая царит в стране, изломала психологию, психику и взаимотношения людей. Все поставлено с ног на голову. В людях разбудили самые отвратительные пороки и толкнули на самые грязные поступки. Странно, всю свою историю человеческая цивилизация развивалась в сторону прогресса, а у нас пошел обратный процесс... Сколько еще поколений будут это все расхлебывать? Моей жизни, точно, не хватит и это было правильное решение уехать. Очень жаль, что не сделали этого в свое время две мои замечательные подруги, а ведь судьба давала им такой шанс (одна могла иммигрировать в Израиль, вторая выйти замуж за иностранца). Сейчас обе тяжело больны, одна (даже страшно подумать!) неизлечимо. А ведь и в Израиле, и в Америке могли бы продолжать полноценно жить. И почему люди так боятся перемен? Бояться сломать стереотипы и придуманные нами же самими условности? Бояться изменить устоявшуюся жизнь, которая, как правило, имеет все-таки обыкновение меняться К ЛУЧШЕМУ?

И еще я думала: жизнь дается человеку один раз и прожить ее нужно ТАМ... И вообще, прав был Блок, когда сказал, что в жизни счастья нет, а есть покой и воля, что и дала мне Америка. И еще эта страна дала мне понять простую истину: все мы живем на одной планете и, следовательно, являемся гражданами Земли, хоть и родились в разных ее уголках. А Родина у женщины там, где ее дом и хороший муж, то есть в ее семье. И ностальгия лечится!!! Вот такими кратковременными поездками на Родину. А то, что сердце теперь у меня разбилось на две половины: одна - в Украине, другая - в Америке, - так должна же быть у человека хоть какая-то проблема.

... Но почему так снова хочется пройтись по пыльным улицам родного города и посидеть на бестолковой пирушке?.. В общем, извините меня, я совсем запуталась. На этом до свидания. Скоро встретимся.


15

ЗА БЕЗОПАСНЫЙ СЕКС ПРИ ЛЮБЫХ ОБСТОЯТЕЛЬСТВАХ!
или почему я люблю эту страну.

И вот я снова, после поездки в Украину, - в Америке. И, надо же, первые две недели - сплошной стресс! Наверное, сказывалось то, что вернулась нервная, с разбитым пополам сердцем и, вообще, с каким-то шлейфом взвинченности. Впрочем, первое утро по возвращению было ( на самом деле, замечательным! Когда я опять проснулась под звон колоколов, у нас на соседней улице католическая церковь) душа прямо-таки воспарила к небесам . А когда в такт колокольной мелодии стала привычно "подпевать" соседская собака, то меня вообще захлестнуло ощущение счастья. Я дома! Джек рядом! А сквозь жалюзи пробивается яркое и звонкое техасское утро! Но потом началось...

После месячного перерыва я впервые села за руль и отправилась на почту. Кажется, ничто не предвещало беды. Как всегда я аккуратно и, якобы, предусмотрительно припарковалась на отшибе, выключила мотор и зашла в помещение. Через несколько минут я вышла и увидела, что очень близко к моему автомобилю припаркована новая "Шевроле-Импала". И тут-то все и произошло. Я выруливала очень старательно, но каким-то непонятным образом все-таки зацепила и поцарапала сверкающий зад соседки. В мгновение у меня отхлынула кровь от лица и нахлынуло чувтсво ужаса. Я оглянулась по сторонам - вокруг не было ни души, - торопливо зарулила и... скрылась с места происшествия. Поехала, куда глаза глядят: по каким-то улицам, потом по магазинам... А внутри меня засел такой маленький, лохматенький и жуткий чертик. Страх!!! Это потом я уже думала: и чего это я так испугалась? Со всяким такое рано или поздно случается, тем более что страховка на руках. Но я позорно удрала.

Когда основательно наездившись по городу и, вроде, немного успокоившись я отправилась домой, то, при выезде из боковой улицы, меня опять как будто пронзило током. Возле нашего дома стояла полицейская машина. Я в панике прошмыгнула мимо и юркнула в переулок. Потом поставила машину возле Макдональдса и стала наблюдать за полицейским. Сидела я машине, дрожа как осиновый лист, часа два. Столько же сидел в своей машине и коп. Потом он уехал, а я бросила автомобиль на стоянке и пешком пришла домой. Представляете, как я усугубила положение? Ведь с места ДТП скрываются или те, у кого нет водительских прав или страховки, или те, кто находится в нетрезвом состоянии или под действием наркотиков. За такое, бывает, и в тюрьму сажают.

Когда Джек вернулся с работы, я ему ничего не сказала, хотя он был удивлен, что я дома, а моей машины нет. Уж и не помню, что я ему наплела. Мы поужинали, муж пошел смотреть телевизор, а я собралась идти за машиной. Тут в дверь и позвонили. Я выглянула в окошко и обомлела. Это был полицейский. Я залетела в спальню, путано объяснила Джеку ситуацию и спряталась в ванной. Джек сказал нежданному гостю, что меня нет дома и он ничего не знает. Коп уехал, оставив телефон.

Как потом выяснилось, мое позорное бегство с места происшествия видели люди из соседнего офиса, записали номер машины и позвонили в участок. Из-за этого и разгорелся весь сыр-бор. Сама хозяйка машины, кстати, никаких претензий не имела. Но у страха, как известно, глаза велики. Так я испортила себе жизнь аж на целые две недели. Именно столько времени не появлялся полицейский, который все-таки должен был довести это дело до конца, а я шарахалась от каждого звонка и шороха за дверью. Когда он, наконец, приехал, то только осмотрел мою машину и заглянул в страховку. Ну и спросил: почему уехала от почты, не дождавшись владелицу "Импалы"? Я сказала, что не знала и не почувствовала, что задела чужую машину. То есть вовсе. На этом инцидент был исчерпан. У меня гора свалилась с плеч и те же горы захотелось сворачивать от радости. Что я и принялась делать буквально на следующий день.

К слову, на днях (спустя пять месяцев) Джек тоже столкнулся с дорожной полицией. Он ехал на своем автобусе и полностью не остановился на знаке "Стоп". Тут откуда ни возьмись полицейский. Выписал ему тикет, то есть штраф на 100 долларов. Вот вам и профессиональный драйвер! Что интересно, муж заработал штраф, так сказать, на рабочем месте, а будет платить из собственного кармана. Обидно. Но он намерен опротестовывать это решение в суде. Что-то там, на его взгляд, водителя оправдывало. А полицеский, оказывается, - тетка. Как сказал Джек, она лесбиянка и весь город знает, что она ненавидит мужиков-водителей. Впрочем, виновные всегда ищут крайних и всякие смешные оправдания собственной оплошности. Однако платить 100 баксов ну никак не хочется...

Итак, на следующий день мне хотелось уже сворачивать горы. Хотелось бурной деятельности и чего-то кардинально нового. И я опять принялась за поиски работы. Но на этот раз решила идти по другому пути. Я открыла в компьютере страницу с вакансиями в нашем городе и посмотрела, какая специальность является самой "горячей", то есть наиболее востребованной. Оказалось, что для женщины - это медсестра и помощник медсестры. На следующий день я уже была в колледже, где записалась на курсы nursing assistent, благо, занятия начинались со следующей недели.

На курсах я училась четыре месяца. Как же мне все было интересно! Хотя я, как солдат, ждущий дембеля, зачеркивала каждый прошедший день. Наверное, потому что каждую неделю были экзамены и это немного напрягало. Зато с каким удовлетворением я ставила эти самые крестики! В общем, учиться было нетрудно. Вот если бы еще и английский знать в совершенстве, то было бы сплошное удовольствие. Тем более, что учебник можно читать и смотреть, словно комикс с картинками. Для тех, кто не учился в американских колледжах, расскажу поподробней. Правда, это были всего лишь курсы. Но я забегаю вперед. Вначале немного о специальности, на которую мне предстояло учиться. Насколько я помню, такого звена в российско-украинской системе здравоохранения, к сожалению, нет. Это индивидуальный уход за больными. В наших больницах эти функции частично выполняют санитарки, частично медсестры, здесь - nurse's aid. Они измеряют температуру, давление, пульс, дыхание; делают специальную гимнастику и массаж; кормят и помогают принимать ежедневные процедуры ( умываться, чистить зубы, одеваться, бриться, причесываться и т.д.); сопровождают на прогулках и посещают на дому... Словом, объем работы очень большой и трудный. Не всегда чистый, так как приходится беспомощных больных и подмывать, и горшки за ними выносить. Но, я считаю, благородный и очень нужный. К тому же есть перспектива роста - ты можешь доучиться за счет учреждения в колледже и продвинуться по ступеньке выше, также на этой работе неплохо платят и дают страховки. И это уже профессия.

В нашей группе вначале было 20 человек. В первый же день мы написали сочинение на тему "Почему я выбрал эту профессию" и буквально на второй нас повели в госпиталь. После этого нас осталось 12. Этим составом мы, сплотившись и даже полюбив друг друга, успешно и пришли к финишу. Что меня поразило в период учебы?

Первое, студенты не списывают и не подсказывают друг другу. Здесь это не только не принято, но и осуждается. Я на первом экзамене, которых на протяжение курса было около 10-ти, пыталась из-за непонимания на английском некоторых вопросов "косить лиловым глазом" в тетрадку соседки. Но она, заметив это, от меня отодвинулась. Я, конечно, не обиделась. Раз такие правила игры, значит и мне нужно их принять. Потом отсаживалась сама подальше ото всех, чтобы никто ничего не подумал. Лучше лишний раз не полениться и посмотреть в словарь, чем вызвать неприязнь товарищей. В принципе, это правильно. Ведь мы учимся не для дядюшки Сэма, а для себя.

Второе, преподаватели очень любят, когда студенты задают всякие вопросы. Иногда они не могут сразу ответить, но не стесняются сказать правду и заглянуть за ответом в компьютер или в книжку. И никогда учителя не напускают на себя важный вид по поводу и тем более без оного. Кстати, задающий вопросы студент считается хорошим студентом.

Третье, письменные экзамены похожи на экзамены по сдаче теоретического теста по вождению автомобиля. Вопрос и к нему четыре варианта ответа, один из которых правильный. Для меня это было довольно легко даже при том, что мой английский далек от совершенства. Для ответа выдается специальная карточка, на которой ты отмечаешь свой вариант. Потом это проверяет машина. В такой системе много плюсов. Первый и самый большой - никто никого не обманывает и никто никому никаких поблажек не дает. Что заслужил, то заслужил. Результаты тоже никто не обнародует. Не хочешь, чтобы однокурсники знали твой балл, можешь никому ничего не показывать и не сообщать. Никто не обидится.

Четвертое, на занятиях и экзаменах царит абсолютная доброжелательность и нет никакой нервозности. Все заинтересованы в том, чтобы ты был хорошим студентом и получил диплом. Система оценок очень лояльная. Например, на финальном экзамене нам дали 70 вопросов из которых на 18 допускалось ответить с ошибками. И если ты все-таки не сдал экзамен, то можешь пересдавать его еще 2 раза. Но все равно все стараются набрать наивысшее количество баллов и страшно радуются успехам своим и товарищей. Своим, конечно, больше. Но это нормально.

Пятое, получить диплом в колледже еще не значит получить право на трудовую деятельность. По крайней мере на ту специальность, на которую я училась. После того, как нам выдали дипломы, мы должны были подтвердить их на практическом и теоретическом экзамене с представителем управления здравоохранения штата. Практический экзамен мы сдавали в доме престарелых, где в качестве "кроликов" были настоящие пациенты. Но у нас было много практических занятий и никто не растерялся. Письменный экзамен не представлял особых трудностей. На него отводилось два часа, но все, в том числе и я, справились с заданием меньше, чем за час. Нам выдали на бумажках результаты, с которыми можно уже идти устраиваться на работу. А специальные сертификаты в течение месяца должны прислать по почте.

Чтобы немного посмешить вас, расскажу, как я сдавала эти тесты. Вот скажите, чтобы вы ответили на такой вопрос:" Как должен поступить ассистент медсестры, если, зайдя в палату, он увидел, что пациент занимается мастурбацией?" Предполагаемые ответы: а).сказать: вы можете заняться этим, когда останетесь в одиночестве б).сообщить об этом старшей медсестре в).положить между руками и половыми органами пациента простынь г).сказать: вы не должны этим заниматься в больнице. Нет, я серьезно! Именно этот вопрос среди 70-ти, порой очень серьезных, был у нас на финальном экзамене. Ну, догадались? Правильно! Я всегда знала, что мои читатели очень умные! Это ответ под номером один.

А на практическом экзамене мне попалось почти аналогичное задание: уход за половыми органами больного-мужчины. Тут я уже почти нервно хохотала! Впрочем, дело житейское, по большому счету знакомое. Моим "кроликом" был некий полупарализованный, полусумасшедший парень неопределенного возраста с красивым именем Ромео. У нас с ним, если так можно выразиться, возникла взаимная симпатия еще в период практики. Он привлек мое внимание тем, что постоянно мычал, когда я проходила мимо и еще тем, что он был похож на чертика. Нет, не на того, который поселился у меня в душе после автомобильного инцидента. Чертики ведь тоже разные бывают. Этот был очень симпатичный, добродушный и с большими, заостренными кверху ушами. Ну точно чертик, только кисточек не хватает. И это большое счастье, что он мне попался на экзамене. Ромео был таким счастливым и послушным, что мой экзаменатор чуть не прослезилась от умиления и поставила оценку "отлично".

Ну а если серьезно, то учеба в колледже мне очень понравилась. Настолько, что я поступила учиться дальше - на медсестру. Это здесь о-о-очень востребованная, уважаемая и высокооплачиваемая профессия. Вступительные экзамены тоже были не сложные: математика, чтение на скорость и ответы на вопросы по прочитанному тексту, психологический тест. Что удивительно, я успешно сдала даже математику. И это та, кто всю жизнь, как говорила одна моя хорошая знакомая, прожил по принципу: "Не учите дети алгебру, в жизни нет никакой алгебры!" Занятия начнутся с августа, а пока нужно найти работу по уже приобретенной специальности.

И все-таки я вас сегодня мало веселила и развлекала. Поэтому расскажу еще один забавный случай. Недавно ездила мыть свою машину в механическую мойку. Люблю я это дело, хоть и драю автомобиль не часто. Почему люблю? Наверное, потому что это доставляет настоящее удовольствие и заниматься этим можно даже в вечернем туалете и в туфельках на шпильках. Просто парадокс: вокруг вода, а на тебя не летит ни капельки. Итак, приезжаешь на мойку, бросаешь в автомат "квотер" и начинаешь действо со шлангом, в котором рассеивается вода под сумасшедшим направленным давлением. Получается как бы водяная пыль огромной силы, которая вымывает твою машину в считанные минуты, не причиняя тебе никакого беспокойства. После этой процедуры можешь еще пропылесосить, продезинфецировать и проароматизировать салон машины специальным аппаратом. Рядом с мойкой бензозаправка. Так вот, помывшись и заправившись, я пошла в помещение расплачиваться за бензин. Там была небольшая очередь и я решила пойти в туалет помыть руки. Захожу туда и начинаю буквально кататься по полу. От смеха! При виде автомата по продаже презервативов! Додумаются же буржуи! Автозаправка круглосуточная, туалет для женщин и мужчин совместный и бывали, видать, здесь прецеденты соития. Так хозяева не запрещающий плакат повесили (все равно ведь народ не остановишь!), а ввели дополнительную услугу! И каких только кондомов а автомате нет! И со вкусом клубники, и с усами, и разноцветные... Я, наверное, минут десять ассортимент изучала и от души смеялась. Ай да, американцы, ай да, молодцы! Секс должен быть безопасным везде и при любых обстоятельствах!

...Сегодня я уже точно могу сказать, что люблю эту страну. За ее гостепреимство, доброжелательность, юмор и сердечность. За то, что она подарила мне вторую жизнь при жизни, которую я пытаюсь прожить по-другому. Что нового увижу я здесь завтра? Чем удивят американцы? Ведь каждый мой прожитый день - это какое-то открытие или по крайней мере интересный штришок. Ну, например, поехала я сегодня утром раньше обычного в торговый центр, он здесь "мол" называется. И что вы себе думаете я увидела? Все посетители увлеченно занимаются... спортивной ходьбой. С ума сойти! В такую рань! В магазине! А на днях я вообще проснулась знаменитой. Местные телевизионщики отсняли меня в рекламном ролике в моем спортзале и уже начали крутить его по телевизору. Но об этом в следующий раз. Надеюсь вам не надоело еще читать мои истории ...


16

Как по мне потопталось стадо гиппопотамов
Или хочешь жить, умей найти хорошую работу

У меня две новости. Одна - хорошая, а вторая - плохая. Я нашла приличную работу. Это хорошая. И у меня стал "замыливаться" глаз. Это плохая. Впрочем, не берусь утверждать, что новость под номером 2 уж совсем никудышная. Это с какой стороны посмотреть. Да, за эти два с половиной года я почти утратила свежий взгляд на Америку, и все вокруг перестало быть необычным. Но я начала здесь просто по-настоящему жить и воспринимать жизнь, как нечто само собой разумеещееся. То есть перестала чувствовать себя в гостях и почти полностью вошла в роль хозяйки. Посему давайте плохую новость запишем тоже в хорошую. Договорились? Вот и замечательно!

Итак, я получила сертификат ассистента медсестры и стала искать работу. Планку для начала я установила пониже: английский, увы, по-прежнему остается лимитированным, опыт практической работы - нулевой. Коротко по поводу языка. Если кто-то думает, что попав в языковую среду, мгновенно заговорит на английском, то глубоко ошибается. Это такая глыба, что переворачивать нужно годами. Я даже не знаю, почему раньше думала, что все так просто. Получается, не зря лингвисты утверждают, что освоить разговорный можно за два года, а полностью овладеть - только через шесть лет. И все-таки лимитированный - это не так уж и плохо. Сегодня я могу без напряжения сформулировать любую свою мысль и меня каждый поймет. Хотя хотелось бы, конечно, изъясняться более виртуозно. И без акцента. Хотя, опять же, наш славянский прононс люб американскому уху. Об этом все здесь хором утверждают. Ведь это не испанский или индийский, а тем более китайский или, что еще хуже, арабский: Короче, вы меня поняли... А я закрываю глаза и пытаюсь поверить в это безоговорочно.

Первое место, куда я отправилась со своим сертификатом, был дом престарелых и инвалидов. Меня взяли сразу. Нет, схватили с руками и ногами. Правда, и здесь мне пришлось сдавать еще один экзамен. Письменный. Я тяжело вздохнула (как надоели эти тесты!), но делать было нечего, я сконцентрировалась и правильно ответила на все вопросы. Потом два дня мне крутили видеофильмы и рассказывали и показывали, как нужно здесь работать. Потом началась работа. Я была счастлива и несчастна одновременно. Наконец, я что-то делаю, получаю деньги и все это при хорошем расписании. Но как же тяжело и нудно было трудиться на этой благородной ниве!!!

Но вначале о том, что такое рядовой американский дом престарелых и инвалидов. Как вы догадались, здесь обитают больные или одинокие старики. Комнаты на двоих, трехразовое питание, медицинское обслуживание, культурная программа, несколько раз в месяц поездки в церковь и магазин... Мое мнение - это рай для немощных. Уход очень хороший. Видела здесь людей, которые десятилетия лежат парализованными - и ни одного пролежня. Все сыты, умыты, не обделены вниманием. Куча всяких механизмов, приспособлений для передвижений и манипуляций. Словом, человек в тяжелейшем состоянии продолжает относительно полноценно и достойно жить, не являясь при этом обузой для детей и родных. Но американцы, как огня боятся домов престарелых. Наверное, потому что они очень семейные люди и уход из-под одной крыши с близкими так для них трагичен.

Работала я в доме престарелых три недели. Кормила стариков с ложечки и меняла им памперсы, одевала их и обувала, пересаживала с кровати в инвалидную коляску, перестилала постели, приносила лед и воду и т.д, и т.д., и т.д. И все бы ничего, если бы не тяжелейшая физическая усталость (семнадцать пациентов - это вам не шуточки). И жуткое однообразие... Когда, после смены, я возвращалась домой, то у меня было чувство, что по мне потопталось стадо гиппопотамов. А завтра нужно снова идти под их копыта или что там у них на ногах (или лапах)... И был вопрос: как люди здесь работают годами, когда даже мне, при хорошей физической подготовке и при огромном желании сворачивать горы, это не под силу? Ларчик, как оказалось, открывался просто. Когда я сказала менеджеру, что эта работа очень тяжелая и не для человеческого организма, она посоветовала мне принимать таблетки, которые снимают мышечную и костную усталость. Их, оказывается, глотают почти все сотрудники, работающие физически. Но, конечно, это был не выход из положения. По крайней мере для меня. Да, ты можешь проглотить таблетку и почувствовать облегчение. Но ведь нагрузка на твое тело при этом не уменьшается и в один прекрасный момент эта мина замедленного действия сработает.

Что же дальше?.. Именно в этот момент, когда я рассуждала о тяжестях американской жизни, у нас дома и зазвонил телефон. Я сняла трубку и остолбенела. Милый женский голос предлагал мне в ближайший понедельник прийти на собеседование по поводу работы в самый большой городской госпиталь. Я даже не спросила на радостях, как они узнали обо мне и с какой стати меня туда приглашают. Как потом выяснилось, моя инструкторша из олледжа стала там работать и, узнав, что им нужны CNА, меня орекомендовала. За что ей огромное, искреннее спасибо.

Меня взяли в госпиталь с испытательным сроком на три месяца. Первый месяц ас, новых сотрудников, усиленно всему обучали. Начиная с того, как облюдать технику безопасности и заканчивая тем, как разговаривать по телефону, не говоря уже о профессиональных навыках. Нас учили даже тому, как нужно улыбаться, как брать за руку больного, как вести себя с коллегами. Я не могла прийти в себя от удивления! Мой рот был постоянно открыт! И это обычный госпиталь, в обычном небольшом городе. До чего же все-таки эти буржуины молодцы! О людях, которые вели все эти курсы и читали лекции, хочется сказать несколько слов отдельно. Трудно было поверить, что это не артисты. Прекрасно поставленные голоса, эмоциональная мимика, продуманный макияж, прическа, каждая складочка в одежде. Абсолютная доброжелательность, юмор. Теперь мне понятно, почему так долго и тщательно здесь идет отбор на хорошие вакансии.

Естественно, нас опять мучили экзаменами и всякими зачетами, но за все платили и даже кормили бесплатно. Потом две недели я работала с наставницей, которая непосредственно ввела меня в курс дела в нашем отделении. Работа там оказалась по сравнению с домом престарелых - детским лепетом на лужайке.

Госпиталь меня поразил и влюбил в себя с первой минуты. Настолько все умно и рационально придумано и устроено. А какая чистота, комфорт, уют! Здесь работает более тысячи сотрудников во всех подразделениях. А это не только непосредственно госпиталь, но и две поликлиники, роддом, онкологический центр, оздоровительно-реабилитационный центр, скорая помощь, санавиация, аптека... А каких только вспомогательных служб здесь нет: инженерная, компьютерная, охранная, хозяйственая... Чего только внутри не понастроено: кафе, магазин, церковь... Все перечислить просто невозможно. А каких только льгот для работников не предусмотрено! Это и прекрасные страховки, и оплачиваемые отпуска и больничные, и почти бесплатное посещение спортивного центра, и абсолютно бесплатная вакцинация и обследование в лабораториях госпиталя... Тебя полностью берет под опеку охранный отдел. То есть они будут защищать тебя не только в стенах больницы, но даже дома и на улице. И если у тебя возникли какие-то сложности, например, с бывшим бойфрендом или с соседом, то абсолютно незачем обращаться в полицию, достаточно связаться с работниками госпитальной охранной службы.

Немного остановлюсь на взаимоотношениях в коллективе. Здесь не поощряются дискуссии на производственную тему. Здесь не принято обсуждать, кто как работает. И это правильно, потому что такие разговоры рано или поздно перерастают в склоки. Но свои претензии и точку зрения ты всегда можешь высказать в отделе жалоб. Если не хочешь "светиться" или боишься нажить врагов, то можешь общаться с этой службой анонимно. Но собрания и всякие летучки проводятся в госпитале постоянно.

Отношения между сотрудниками очень демократичные и вежливые. В обед за одним столом сидят и менеджеры, и уборщицы. Не слышала чтобы за спиной кто-то сказал плохо о ком-то, хотя не исключаю, что это возможно. Как-то одна барышня пыталась нелестно говорить о коллеге. Ее никто не стал слушать, объяснив это тем, что завтра она то же самое может сказать о каждом из них за их спиной. Нерадивых работников здесь долго не держат. За те пять месяцев, что я работаю, уволили троих. Но без скандала и нагнетания обстановки. И опять же не вдруг. До этого несколько раз их приглашали к начальству, разговаривали. Увольняют в основном за прогулы и за недобросовестное отношение к обязанностям..

Наше отделение рассчитано на 20 пациентов. Здесь лежат люди преклонного возраста, кто имеет государственные страховки. А такие страховки дают всем, кто старше 70-ти лет или имеет инвалидность. Лежат с разными диагнозами. Есть и раковые больные, и после трансплантаций и ампутаций, после инсульта...

Лечение отличное, уход выше всяких похвал. Больных, при необходимости, заново учат ходить, разговаривать, пользоваться ложками и вилками. Вы не поверите, в штате отделения есть даже человек, который играет с больными в бинго и домино, чтобы им не скучно было время коротать на больничной койке. Разумеется, у каждого больного отдельная палата с душем, туалетом, телефоном, телевизором. Постельное белье меняют ежедневно и вообще, если кто-то заметил малейшее пятнышко на простыне. У каждого индивидуально разработанная диета, меню составляется ежедневно с учетом пожеланий хворающих.

Медработники работают в три смены. На 20 пациентов - 3 ассистента медсестры, 2 медсестры, старшая медсестра в каждую смену. Плюс всякие специалисты узкого профиля - кардиологи, пульманологи, фармацевты... Ну и доктора. У каждого больного он свой. Ух, прямо устала все перечислять. Вы, наверное, тоже утомились.

О больных. Не знаю, может, я идиотка, но я их всех люблю. И поражаюсь им постоянно. Был у меня один дед, 101 год. Ему провели сложнейшую операцию на тазобедренном суставе. Ни одной жалобы, прекрасный аппетит, на лице постоянная улыбка. Ушел из больницы своим ходом. И, вообще, американцы очень терпеливые, мягкие и лояльные. Ну хоть бы один выразил какое-нибудь недовольство чем-то! Так нет, только <спасибо>! Тьфу-тьфу, чтоб не сглазить.

Еще четко помню одного дедушку. Он у нас в отделении умирал от старости. Был в сознании до последней минуты. Я к нему постоянно заходила и пыталась чем-нибудь помочь. Он был спокойным и доброжелательным, решал кроссворды все время. Буквально уже перед самым концом на мой очередной вопрос: "Нужно ли что-нибудь?", - ответил: "Нет, спасибо. Я же умираю, мне ничего не нужно".

Запомнила еще одну женщину. Она тоже была спокойной. До последней минуты красила губы, причесывалась, радовалась моим комплиментам: Родственники потом прислали нам корзину с фруктами и шоколадом в благодарность за хорошее отношение. Но умирают, к счастью, редко. В основном онкологические больные или очень старые. Естественно, что их обезбаливают и всячески пытаются облегчить страдания. Священники приходят к умирающим, впрочем, и к выздоравливающим, прямо в палату.

О родных отдельный разговор. Они днюют и ночуют в больнице. Спят на раскладушках рядом, а, если не могут, то на ночь нанимают сиделок. И это при том, что уход за больными и без того безупречный. Я никогда раньше не видела, чтобы люди сутками торчали возле болящих целыми семьями, включая беспечных тинейджеров и грудных младенцев.

И еще один "убийственный" штрих. Как все-таки долго живут американцы. 80 лет - здесь не возраст. Вот 100 - это уже кое-что! Но и диабетчиков много, а также страдающих ожирением. Но об этом я уже как-то писала. Недавно одна русская женщина спросила меня: "Ты не жалеешь, что приехала в Америку? Ведь дома ты была журналистом, а здесь ты никто. Работаешь в госпитале." Я не стала ей ничего объяснять. Сказала только, что не жалею. А сейчас мне хочется сказать немного больше.

Раньше, особенно по молодости, я страшно жалела людей, кто не журналист. Дескать, какую скучную, ничтожную жизнь они влачат. Это правда, хоть и звучит глупо. Я очень любила свою профессию и никогда не представляла, что буду заниматься чем-то другим. Но жизнь повернулась так, что все пришлось изменить. Пришел конец одному, наступил начало другого. И, конечно, я благодарна своей бывшей профессии за то, что она подарила мне колоссальный опыт общения с самыми разными людьми, научила распахивать любые двери и смотреть на жизнь оптимистично и с юмором. А по поводу того, что я теперь никто, то я так не думаю. Каким ты себя ощущаешь внутри, таков ты и есть. Никто у меня ничего тут не забрал: ни мои мозги, ни мое сердце, ни мои способности. Все осталось со мной, даже более того.

Именно тут я поняла, что такое быть самодостаточным человеком. Мною здесь никто не манипулирует! У меня есть обязательства только перед моими пациентами и, извините за выспренность, перед моей совестью. И я очень рада, что наконец поняла, что можно быть ЧЕЛОВЕКОМ без всякой внешней - яркой и шумной - атрибутики. Даже на необитаемом острове, когда вокруг нет ни души... Да что это я все о скучном?!!!

Из последних новостей. Через несколько дней я начинаю учиться в колледже. Здесь таких престарелых учеников, кому за 40, - пруд пруди. На пенсию ведь уходят в 65 лет и еще есть время получить диплом и сделать карьеру. К тому же мне дали студенческий грант и я буду получать образование бесплатно. А месяц назад в иммиграционной службе мне вручили постоянную грин-карту. Следующим летом я могу подавать документы на получение гражданства.

Из летних впечатлений. Почти каждый выходной этим летом мы выезжали на побережье. В городке Рокпорт все деревья растут под углом 45 градусов - в этом месте с океана постоянно дует ветер и гнет их к земле. Картина просто фантастическая: дома и пальмы, уж очень они крепкие, стоят вертикально, а вокруг стелятся всякие там дубы и магнолии.

Из новых контактов. У нас в Виктории и округе проживает много чехов. Есть они и среди работников и пациентов нашего госпиталя. Мне нравятся их приятные славянские лица, аккуратность и доброжелательность. Одна наша медсестра Линда - чешка. Страшно любит порядок. Моет иногда после всех микроволновку на кухне и ворчит: "Не понимаю, как можно не убирать за собой. Мне моя мама всегда говорила: дочка, ты должна быть хорошей хозяйкой". И такие родные, знакомые интонации звучат в ее голосе.

Смешной случай из жизни. Недавно Джек извлек из кладовки свои старые туфли (купил их 12 лет назад). Хотел выбросить, но потом вспомнил, что при магазине, в котором он их приобрел, есть бесплатная мастерская по ремонту обуви. Я посмеялась: ну-ну, иди, ждут тебя там... Домой он вернулся растерянным и... с новыми туфлями. Старые ему не стали ремонтировать, а без лишних слов взяли и заменили. Мол, срок гарантии еще не истек. Туфли, между прочим, стоят 100 долларов. Сделаны из кожи головы теленка. Фирма-изготовитель .

И напоследок. В Америке нельзя ничего бездумно подписывать и не рекомендуется принимать скоропалительные решения. Потому что здесь всегда стоит дилемма между хорошим и лучшим. Например, два года назад я буквально подмахнула контракт со спортзалом "Super body". Мне тогда казалось, что лучше и дешевле уже ничего и быть не может. Но вот я увидела спорткомплекс нашего госпиталя. Господи, это как земля и небо! Прекрасный тренажерный зал, теннисный корт, крытый трек, три бассейна, диет-кафетерий, массажный кабинет, парная, сауна, джакузи. Все новейшее и по последнему слову техники (объект сдали в эксплуатацию 8 месяцев назад). А цены еще ниже! Ноги меня просто перестали носить в старый спортзал. Но прервать контракт раньше срока оказалось невозможно. Я думала-думала и, в конце концов, решила больше туда не ходить и не платить, наивно предполагая, что меня там забудут и тихо вычеркнут из списков. Ах, как это было по-русски... Через месяц мне пришло угрожающие письмо из головного офиса где-то в Монтане "если вы не заплатите в срок, то мы будем вынуждены направить ваши бумаги в кредитное агентство и ваша кредитная история будет испорчена на 7 лет". Я пришла в ужас. Испортить историю, еще толком ее не начав... К счастью, все разрешилось весьма благополучно. Я пошла лично на поклон к хозяйке заведения мисс Андерсон. Наговорила ей кучу комплиментов и ненавязчиво напомнила, как они сняли меня в рекламном ролике и, что примечательно, абсолютно бесплатно. Последнее и сыграло мне на руку. Она отпустила меня с миром, пообещав все уладить на высшем уровне. Ну, а ролик продолжают крутить по телевизору и по сей день. И скоро уже каждая собака в Виктории начнет меня узнавать...

Ну пока. Надолго не прощаюсь. Скоро встретимся.


17

КАК МЫ С ДЖЕКОМ БЫЛИ ПРИВИДЕНИЯМИ
или когда в Америке ругаются по-русски

У меня опять две новости. И обе плохие. Впрочем, впрочем... Как вы помните, я поступила в колледж и с большим оптимизмом и энтузиазмом начала там учиться. День, когда нам выдавали учебники, униформу и всякие принадлежности - был по-настоящему праздничным .Шум, гам, знакомство с группой, преподавателями. Все выглядело очень мило и многообещающе. Особенно грело душу, что мне все досталось бесплатно, как обладательнице студенческого гранта. А это было очень существенно - только учебники стоили 800 долл. Но недолго музыка играла. Уже первый день занятий навеял на меня тоску и уныние. А дальше с каждым днем мне, привыкшей на родине учиться весело и безболезненно, становилось все хуже и хуже и, наконец, я стала просто ненавидеть мою учебу.

Каждое утро я просыпалась в подавленном состоянии, запихивала в багажник машины чемодан с учебниками (не верите? но здесь это норма) и ехала на занятия. И каждое утро в колледже меня ждали неприятные сюрпризы. То опоздание на 1 минуту мне записывали, как час прогула (а пропустить за семестр можно только 8 часов), то экзамен я сдавала ниже, чем положено (экзамены начались с первой недели, в аккурат по пятницам), то читать текст нужно было вслух прилюдно (текст очень трудный, технический), то разыгрывать какую-то сценку на уроке. Словом, я потухла и загоревала. Получилось, как в той пословице: рано пташечка запела, как бы кошечка не съела...

Немного о программе. Она очень трудная, нас сразу предупредили. Дескать, забудьте на этот период обо всем на свете, кроме учебы. Учиться же нужно было один год. Самый большой плюс - за столь короткое время получаешь дефицитную здесь специальность медсестры (LVN). Однако, какой ценой достается эта специальность - знают только те, кто ее пытался получить! Забегая вперед скажу, что из 36 человек, которые начинали учиться в нашей группе, только 16 были допущены ко 2-му семестру, остальных отчислили или сами бросили.

Я споткнулась на химии. Я ее и на русском языке толком не понимала никогда, а тут на английском! Ни одного экзамена по этому предмету мне так и не удалось вытянуть на 75 процентов (обязательное условие). И это было страшно обидно при том, что другие науки я, таки, тянула. Но все равно уже из-за этой химии я была потенциальным кандидатом на отчисление. Бедный старик Менделеев стал моим злейшим врагом, зато... Сережка Тюленин - лучшим другом. Помните тот кусок в "Молодой гвардии", когда юных подпольщиков везут на расстрел? Мне почему-то на всю жизнь запомнилось, как Сережка перед смертной казнью "ругался самыми страшными словами, которые он знал". Так и я. Просыпалась по утрам и начинала ругаться. Джек, благодаря этому, даже выучил несколько русских нецензурных выражений, которые вворачивал иногда, не вдаваясь в смысл, совершенно не к месту.

Моей большой ошибкой было то, что пыталась совместить учебу с работой. Училась я с понедельника по пятницу с 8 утра до 4 дня. Вечером делала домашние задания .А работала по субботам и воскресеньям с 7 утра до 10 часов вечера. Понятно, что это было очень тяжело. Невероятно тяжело! Ну я и сломалась. Самая первая в группе. Американцы меня утешали, как могли. Мол, не расстраивайся, ты не глупая, это твой английский тебя подвел. Хоть я и не комплексовала по этому поводу, но все равно было приятно, что меня оправдывают и сочувствуют. А вообще, американцы меня опять удивили, а, если выразиться еще точнее, то просто потрясли. Вот кто умеет учиться! Как ненормальные в любую свободную минуту учебники читают, экзаменуют друг друга на переменках, какие-то карточки пишут, в библиотеках торчат... Далеко мне было до них в их усидчивости и усердности. Ну ничего, я это наверстаю. Тем более, что вернуться в программу я могу на протяжении 2-х лет. И грант мне снова дадут, лишь бы было желание учиться. И самое главное я за время учебы избавилась от идиотской установки, что американские учебные заведения рассчитаны на дураков.

Перед тем, как я бросила колледж, со мной произошло еще одно ужасное событие. Теперь я даже удивляюсь, как в тот момент наш одноэтажный американский дом не рухнул от русского многоэтажного мата... В один из тех мрачных, напряженных дней я решила поехать в бассейн расслабиться. Не все же время корпеть над книжками! Когда я ехала назад, умиротворенная и в хорошем расположении духа, то как-то незаметно под приятную музычку разогналась на хайвее. Ах, девочки, никогда не гоните машину под 60 миль (1миля - 1 км 609м)! Особенно, если водитель вы, как я - зеленый, а значит, никудышний. Конечно же, я не рассчитала дистанцию торможения и на светофоре врезалась во впередистоящую машину. Слава Богу, это был старый "Форд". Железный. И я его практически не повредила. А вот мой славный и бесконечно любимый, но такой хрупкий "Олдс" в мгновение ока треснул, как яичная скорлупа. Водитель "Форда" пулей вылетел из машины, стал меня о чем-то расспрашивать, бегать вокруг, щупать мою башку, куда-то звонить по мобильнику... Но я была в состоянии прострации и все происходило как, в тумане. Впрочем, я не пострадала ни капельки. Вот только сердце больно саднило. Так было жалко машину! Ведь я к ней относилась, как к живому существу. И надо же было такому случиться, что я своими собственными руками свернула ему шею и оно так бесславно и в одночастье отдало Богу душу. Потом приехал полицеский, который составил какой-то протокол. Потом приехала служба, которая подцепила мой автомобиль и куда-то его поволокла. Потом приехал белый, как полотно Джек, который посадил меня в свою машину и повез ... в новый китайский ресторан. Чтобы я поела там всякой вкуснячки (люблю я это дело) и сильно не расстраивалась. И что странно, он даже не попытался проявить своих уже богатых к тому времени познаний в русской ненормативной лексике.

С этого момента моя и без того несладкая жизнь превратилась в сущий кошмар. Я лишилась транспорта, но колледж и работу ведь никто не отменял! Две недели, пока страховая компания высчитывала ущерб, я просто сходила с ума. Особенно угнетало то, что пришлось усложнить жизнь Джеку и друзьям... Но, к счастью, черные полосы рано или поздно заканчиваются и наступают белые. Это не замедлило случиться и на сей раз. Когда страховая компания определила сумму ущерба, мы поняли, что ремонтировать "Олдс" бессмысленно, а лучше купить новую машину. И тут, смешно сказать, всплыла неожиданная проблема. У нас не было свободного времени, чтобы... купить автомобиль. То есть весь световой день мы с мужем были заняты, а ночью, уставшие, извините, как собаки, спали без задних ног. Но пришлось все-таки ездить искать машину по ночам. Благо не одни мы здесь такие вынужденные лунатики и для этого все предусмотрено. Площадки с машинами по ночам освещаются прожекторами, на лобовых стеклах - цены, год выпуска, на боковых - все исходные данные... Мы со слипающимися глазами три ночи, как привидения, бродили по разным площадкам, пока, наконец не выбрали то, что искали. А в одну из суббот, в конце-концов, и оформили покупку. Да еще и тысячу выторговали при уже существовавших скидках. Тут надо заметить, что страховая компания очень хорошо заплатила нам за мою бывшую машину. Мы смогли полностью погасить старый кредит и дать хороший задаток в несколько тысяч за новый автомобиль, чтобы потом помесчно платить поменьше. И хоть все складывалось, как нельзя лучше, я еще долго горевала по моему серебристо-голубому безвременно почившему "Олдсмобилу" и привыкала к прекрасной вишневой незнакомке по имени "Шевроле - люмина". А вскоре я бросила колледж и моя жизнь снова вошла в привычное русло. Но в колледж, конечно, я еще вернусь. Но об этом я уже говорила выше.

В госпитале я опять стала работать по моему привычному расписанию с 2-х дня до 9-ти вечера. И работа тоже перестала казаться каторгой. Ведь 7 часов - это не 15. А именно по столько я работала по выходным, когда училась в колледже. Ненормальная! Естественно, что все вокруг снова засверкало в другом свете. Ах, как я опять полюбила моих пациентов и сотрудников. Как это было здорово жить без постоянного стресса и напряжения! Кстати, сейчас, спустя три месяца, мне снова хочется что-то изменить и спокойствие уже немного тяготит. Дурацкая человеческая сучность. То есть сущность. Интересно, есть ли на земле люди, которые "не ищут бури"? Если есть, то завидую...

Итак, я по-новому огляделась вокруг. Как все-таки важно иногда это делать. Я вдруг заметила, что почти каждый день наша суровая старшая медсестра Кэти привозит с собой две коробки свежайших пирожных и ставит их возле кофеварки, чтобы все, кто хочет, мог их попробовать. А ведь она добрая, как я раньше этого не видела? Что вернувшаяся из отпуска Джуди привезла целую сумку всяких безделушек и раздарила всему отделению. А ведь она такая открытая, как я раньше?...Что не очень сентиментальная Мелани, уходя с работы, заходит в палату к своим больным и целует их, включая даже тех, кто в силу своего абсолютно безнадежного состояния, не в силах воспринять это. Да ведь она такая сердечная, как я раньше?.. Что каждый день без устали Мэри Энн и Артур говорят мне на прощанье: "Спасибо, Ирина. Мы любим тебя"... Да ведь они на самом деле хорошо относятся ко мне, как я раньше?..

А потом был Хэллоуин и у нас на этаже устроили карнавал. Пришли в забавных костюмах дети и внуки наших сотрудников и пациентов и начали всех смешить своими песенками и выпрашиванием конфет. Больные прямо все сияли и выглядели так, что хоть завтра выписывай. Появилась и семья, которая усыновила двух русских детей. Кстати, в Виктории таких семей уже около десятка. Меня продолжают приглашать тестировать этих детей... Мальчик был одет в костюм "бэтмэна", а девочка - русалки. Они носились по этажу, как угорелые и все им жутко умилялись. Малыш демонстрировал собравшимся свои "волшебные" кроссовки, которые переливались огоньками при беге, а сестренка со счастливым лицом еле волокла корзинку в виде тыквы, до верху наполненную конфетами и шоколадом. Мне с трудом удавалось сдерживать слезы...

Американцев я уже люблю за то, что они так любят детей. Ну, честное слово, я впервые встречаю такой культ детей. А вообще, здесь два культа. Второй - это семья, родственные отношения. Хотя почему-то принято считать, что у американцев один культ - золотой Телец. А ведь это абсолютная ложь. Как неправда и то, что детей здесь стараются как можно быстрей выпихнуть в самостоятельную жизнь, а стариков сбагрить в дом престарелых. Живут все вместе и помогают друг другу, так сказать, до последнего. Впрочем, бывают и исключения, которые только подтверждают правила. ...Хэллоуин в нашем отделении закончился бесплатной раздачей шапочек, которые родственница одного из пациентов специально вяжет для больных раком, потерявших после облучения волосы.

И последний раз о моей новой машине. Она продолжает и радовать, и огорчать меня. Но больше радовать, потому что благодаря ей , не удивляйтесь, я смогла еще лучше узнать Америку и американцев при, казалось бы, самых неблагоприятных обстоятельствах. Однажды вечером я ехала с работы и напоролась в темноте на пустую бутылку на дороге. Но сразу я это не заметила, просто что-то странно хрустнуло под колесами, чему я не придала значения. На следующее утро я поехала в магазин и удивилась, что чуть ли не от самого дома за мной следует какая-то незнакомая машина. Когда возле магазина я припарковалась, то тот автомобиль тоже припарковался рядом и из него вышла женщина. Оказывается, я ехала на спущенном колесе и никак не реагировала на ее знаки. Когда мы все выяснили, она уговорила меня сесть в ее машину и отвезла домой. За что ей огромное спасибо. Надо же, не поленился человек! Затем произошла вообще смешная история. Джек взял инструменты и поехал снять колесо, чтобы отдать его в починку. Через час мы должны были его забрать: Но произошла ошибка и какая-то клиентка, схватив наше готовое колесо вместо своего, бросила его в багажник и скрылась в неизвестном направлении. Это случилось буквально на наших глазах и мы, обалдевшие, так и стояли с открытыми ртами и таращились ей вслед... Менеджер потом перед нами долго извинялся, а работники в считанные минуты абсолютно бесплатно установили на мою машину другое колесо. Мы были не в обиде, тем более, что оно оказалось новым и дорогим.

Второй забавный случай. Я сломала в машине бардачок, который здесь называется "ящик для перчаток". В связи с этим поехала узнать, что мне делать в ту фирму, которая нам продала мою "Шевроле". Там не стали долго судить-рядить, а предложили заменить ящик полностью. И опять же бесплатно. Чтобы я не скучала, пока придет микроавтобус, который развозит клиентов по домам на тот период, пока идет ремонт, меня посадили в комнате с телевизором, буквально навязав кофе и пирожными. Затем отвезли домой. Через пару часов менеджер позвонил и сообщил, что все готово и тот самый микроавтобус уже за мной выслали... Согласитесь, мелочь, а приятно. И мне очень нравится, когда проблемы люди решают быстро и без головной боли...

Из последних новостей. В Техас опять пришла глубокая осень, уже четвертая на моем счету. Пожухла трава вокруг дома и над все еще цветущим кустом со странным названием "креветка" уже не вьются колибри. Но на днях на заднем дворе буйно расцвела насыщенно-багровая поинссетия. Ура! Значится, скоро Рождество!


18

ПРИШЛА ВЕСНА - СЛЕТЕЛА КРЫША,
или как я сошла с ума

Кажется, мое сумасшествие началось с того, что пришла весна. Небо над Викторией стало голубым до неприличия, и на лужайках проклюнулись цветы самых чудесных окрасок и названий. Карминного цвета - "индейская рисовальная кисточка" и цвета тихого вечера - "синий платок", который считается символом Техаса. И в воздухе запахло не только весенней грозой, но и переменами.

Нет, это началось немного раньше. Одним прекрасным утром я проснулась и почувствовала, что скрипучая заржавленная дверь открылась, с моих глаз упала какая-то пелена и я стала ясно различать все предметы вокруг. То есть остатки моей растерянности перед жизнью в Америке (а они все-таки были) окончательно растаяли, я четко увидела все перспективы и возможности, где можно приложить силы, и мною овладела сумасшедшая жажда деятельности.

Впрочем, это началось еще раньше. В один из первых дней марта друзья привезли из Хьюстона русский журнал "Курьер". Я держала в руках это глянцевое чудо и не могла поверить, что это свершилось. Рядом, в каких-то 120 милях от моего дома открылось русскоязычное издание, с которым я могла бы сотрудничать, а, может, даже в нем работать! Вся моя журналистская нереализованность здесь всколыхнулась и неистово, как молодой зеленый росток из-под асфальта, прямо-таки "поперла" наружу. Чтобы как-то заглушить нахлынувшие чувства, я пошла в китайский ресторан (эх, не доведут меня до добра эти китайцы!)... Когда я поела, вместе со счетом мне принесли традиционное китайское печенье, внутри которого был кусочек бумаги с предсказанием будущего. Обычно, я не притрагиваюсь к этому печенью и не читаю эти записочки. Но в тот день, я все-таки ее прочитала. На свою несчастную голову. Надпись гласила:" Пришло время заняться чем-то другим". "Вот оно! - подумала я, - Даже китайцам понятно, что моя жизнь стала пробуксовывать и ее пора менять!" И я, сломя голову, ринулась ломать свою жизнь...

Несколько дней я провела в жутком напряжении. На работе занималась "отбываловкой", дома все делала механически. А мозги мои прямо-таки закипали.

За это время я по телефону познакомилась с издателями журнала, отправила им один свой материал, подключила к работе еще одну журналистку, подготовила какой-то обзор ... К тому же я названивала им каждый день, стараясь не упустить эту ниточку. На том конце провода были явно заинтересованы и уже хотели познакомиться... И вот пятница, 13-е. Почему я не посмотрела на календарь? Я проснулась в 5 часов утра. Джек уже собирался на работу. Я не могла дождаться, когда, наконец, он уйдет. И вот дверь за ним закрылась.

Я прыгнула в машину и помчалась в банк. Разумеется, он в такую рань был закрыт. Но я разыскала в недрах портмоне карточку для банкомата, сняла деньги и поехала на заправку, где залила полный бак бензина. Потом я отправилась на автоматическую мойку машин, хотя до этого пользовалась только механической. Словом, автомат слопал мои 5 долларов, а автомобиль так и остался грязным. Впопыхах я неправильно припарковалась, и процесс мытья так и не пошел. Мне бы прислушаться к этому знаку... Ну, неудачный сегодня день! Так нет, меня уже было не остановить.

Я вернулась домой, написала Джеку записку, что уезжаю в Хьюстон и, схватив на счастье мой талисман - плюшевую белочку, рванула дальше. Следующим пунктом был госпиталь. Ведь я же в тот день должна была работать! Я влетела в кабинет менеджера и сразу с места в карьер заявила, что у меня плохая новость. Она в ужасе подняла глаза: "Ты хочешь уволиться?" "Нет, - сказала я, - мне нужен на сегодня отгул". Она облегченно вздохнула и согласилась. Как же я была ей благодарна! И за эти полные ужаса глаза (как они все-таки любят и ценят меня! Спасибо большое!), и за предоставленный свободный день (правда, неоплачиваемый. Но это было неважно).

Из Виктории я долго не могла выехать. Заблудилась на хайвеях. В конце-концов, один американец вывел меня на 59 дорогу и я помчалась. Ну, чего было не прислушаться и к этому знаку? Ведь дело не клеилось с самого начала... Я ехала и все время смотрела на часы. Когда стрелка остановилась на 11.00, у меня оборвалось сердце. Именно в это время Джек пришел домой на ланч и увидел мою записку. Я прочувствовала тот панический страх, который его охватил. Бедный, бедный Джек. Ему, профессиональному водителю, было как никому другому понятно, на какую авантюру пустилась его жена, которая полгода назад разбила машину и чудом осталась жива. Но потом меня попустило и я нормально довела автомобиль до одного из самых жутких в мире монстров в плане движения - Хьюстона.

...В редакции журнала меня приняли хорошо. Хотя все получилось, как на картине "Не ждали..." Это потом я уже вспомнила, что любой экспромт хорош, если он заранее утвержден в профсоюзе. Люди были заняты, а кое-кого, вообще, не было на месте. Тем не менее, все к концу дня собрались, мне показали мой сверстанный в полосе материал, накормили пиццей. И Джек, таки, меня разыскал по телефону. Уж не знаю, каким образом он вычислил телефоны в моей электронной русскоязычной почте.

Возвращаться домой в тот день было поздно, и я осталась ночевать в Хьюстоне у учредителей журнала Зои и Игоря. Они оказались славными, гостеприимными людьми с интересными судьбами. О Зое так вообще можно написать отдельную статью, может даже книгу. Из Одессы, певица, живет в Америке более 10 лет, многого успела добиться. Но о ней, если она согласиться, я еще напишу...

Утром Зоя вывела меня на 59 дорогу, и я поехала в Викторию. Всю обратную дорогу я сглатывала слезы и ругала себя за все. Моя спонтанная поездка в Хьюстон не принесла практически никаких результатов. Пар вылетел в свисток! Я чувствовала себя человеком, который нашел хрустальную вещицу, подержал ее в руках, а потом, неосторожно повернувшись, выронил ее из рук и вдребезги разбил. Моя энергия, опыт, способности, сумасшедшее желание работать так никто и не понял. А ведь я очень ясно видела все просчеты журнала, знала как наработать тираж, как подключить талантливых авторов и все, все, все, что связано с работой в печатном издании. 22 года моего журналистского стажа - это вам не хухры-мухры. А у них практически нет профессионалов... Впрочем, мы нашли точки соприкосновения, я буду вести в "Курьере" рубрику "Клуб русских жен" и печатать там свои рассказы. Но этого так мало для меня!.. Вот такие грустные мысли роились в моей голове. Слезы застили глаза и размывали дорогу... Эх, жисть-жистянка...А мне летать охота!..

Я гнала машину, как сумасшедшая, чтобы успеть к началу рабочего дня. Кстати, я преодолела этот путь в рекордные сроки, даже с Джеком мы тратим на него больше времени, когда он ведет машину. Дома я быстро погладила униформу, переоделась и уже через несколько минут была в госпитале к началу летучки.

Вечером мы встретились с Джеком. Я мучилась от комплекса вины, а он был беспредельно счастлив. Только время от времени повторял:"Ира, ты "крези" Я не возражала, потому что в его словах была доля правды. Хотя на самом деле это было не сумасшедствие, а всплеск неистовости. Ах, как я хочу работать по специальности!!! Ведь я же журналист до мозга костей!!! И я буду!!! Все равно найду способ

Когда все страсти улеглись, я, как обычно, попыталась все проанализировать. И опять , не смотря ни на что, в активе оказались одни плюсы, разве что только 100 долларов потеряла на этой поездке (оплата потерянного рабочего дня и бензин) и серебряные часы у Зои забыла. А нервные клетки не считаются. Какие же плюсы? Да, я могу уже прыгать в машину и мчаться куда угодно. Да, я могу уже и здесь открывать любые двери. Да, у меня тьма энергии и идей. И... О, да! Джек, на самом деле, - мой человек, который любит, понимает и прощает любые безрассудные поступки (тьфу-тьфу, чтоб не сглазить).

Из последних новостей. Недавно к нам в Викторию приезжала группа русских бизнесменов из глубинок России. Их принимало местное отделение уважаемой бизнесорганизации "Ротари клаб", которое пригласило меня быть консультантом по "русскому вопросу". Наши мужики были здесь месяц и однажды повергли американцев в шок. Они жили в семьях благопорядочных викторианцев и вели себя очень дружелюбно и прилично. Царила полная идиллия и взаимная любовь. Но в один из дней русских повели на экскурсию в большой, богатый банк, где их изрядно напоили текилой и виски. На следующее утро наши бизнесмены начали... сигать в открытые бассейны. Американцы не могли поверить своим глазам, ведь на дворе стоял февраль. Один старичок был так поражен, что все время мне говорил: "Представляешь? Вода холодная, бассейн с осени не чищен, а Он (русский гость) и нырял, и плавал почти целый час". Откуда ему было знать, что с бодуна мы и не такое вытворяем, тем более, когда похмелиться нечем.

Вторая новость. Я наконец приравняла свой советский университетский диплом к американскому. У меня получился очень высокий уровень (выше идет только ученая степень) - "мастерс дигри". Джек был очень горд и счастлив. Получилось, как в том старом анекдоте: "Думала ли ты, дорогая, когда выходила замуж за солдата, что будешь спать с генералом?" Я отношусь к этому по-чеховски: " Любое ружье, которое висит на стене, когда-нибудь обязательно выстрелит..." Будем ждать этого исторического момента.

А через несколько дней началась война в Ираке, но об этом в следующей главе.


19

СМЕРТЬ НА ПУТИ В АМЕРИКУ
или почему я хочу жить в этой стране

Ну, вот! Всегда так! Только соберешься написать что-то глыбное, фундаментальное, как, например, о войне в Ираке, так что-то обязательно помешает или жизнь сделает какой-то неожиданный поворот. Словом, не получится у меня сегодня серьезного разговора на эту тему. Война в Ираке, о которой так много говорила мировая общественность (ну прямо, как большевики об октябрьской революции!) свершилась. И завершилась. В небывало короткие сроки. Иракцы, вопреки прогнозам, практически не оказали сопротивления и с ликованием встретили своих осободителей! А великий Саддам Хусейн, простите за избитое сравнение, оказался "колоссом на глиняных ногах". Как понимаете, говорить практически не о чем.

А потом у нас в Виктории произошло, так сказать, ЧП районного масштаба, которое затмило все другие события и превратило на время наш тихий городок чуть ли не в Мекку мировой журналистики. В те печальные дни в глазах просто рябило от обилия на улицах автобусов и машин всевозможных информационных агенств и изданий. Но обо всем по порядку.

Май. Раннее утро. Автозаправка на окраине Виктории. Продавец магазинчика при заправке, потягиваясь, выходит на улицу глотнуть свежего воздуха... И на мгновение превращается в соляной столб. На стоянке припаркован одинокий фургон, а вокруг него лежат... трупы. Много. И что интересно, ночью не было слышно никакой возни и выстрелов. Перепуганный работник бежит обратно в помещение и немедленно вызывает полицию. Прибывшие копы обнаруживают внутри фургона еще гору трупов. Что необычно, без следов насильственной смерти. Особенно леденит душу композиция из двух мертвых тел: мужчина, прижавший к сердцу ребенка примерно пятилетнего возраста... При подсчете покойников оказалось 17-ть. Однако живые тоже были, но без сознания. Их немедленно госпитализировали, но 2-е, таки, в последствии скончались. Диагноз: асфиксия.

Что же произошло в том смертоносном фургоне? Кто были эти несчастные? Следствие распутало клубок буквально в считанные дни. Кстати, забегая наперед, скажу, что уже, спустя два месяца, и суд состоялся. Преступники наказаны... Как оказалось, в автофургоне находилось 62 человека. Нелегалы из Мексики, Гондураса, Гватемалы и Эквадора - мужчины, женщины, дети. "Койоты", так называют перевозчиков, набили фуру до отказа. По дороге от границы вглубь страны, буквально за какие-то 3 часа, люди внутри сварились от жары и задохнулись. Когда водитель, уроженец Ямайки, а ныне резидент США, заподозрил что-то неладное, было уже поздно. Он быстро припарковал машину на первой попавшейся стоянке, отцепил фургон и скрылся. Живые разбежались по округе, а мертвые... Дальше вы знаете.

Эти печальные случаи в приграничных штатах страны повторяются из года в год. Но трагедия в Виктории - самая масштабная за последнее время. Впрочем, в 1987 году в каком-то перевозочном ящике уже находили 18 мертвых мексиканцев. Как сообщают газеты, "койоты" берут за перевозку от полутора до шести тысяч долларов с человека. Этот адский бизнес очень прибыльный.

Разбежавшихся из фургона латиноамериканцев нашли быстро. Их разместили в городском "комьюнити центре" и к вечеру туда потянулись жители Виктории. Понесли пострадавшим, а именно этот статус им дали, одежду, еду, денежные пожертвования. В этот злополучный день одной выжившей девочке исполнилось 15 лет. Так ее буквально завалили тортами. На месте трагедии отслужили церковную мессу, установили крест. А уже на следующий день из Мексики прибыли родственники, чтобы поддержать несчастных. Кстати, некоторым нелегалам разрешили остаться в стране легально. Имеются в виду те, кто имел здесь до этого работу и возвращался таким зверским способом из отпуска..

Вот такое из ряда вон выходящее событие, затмившее даже иракскую войну, произошло в нашем скромном, провинциальном городке. Как видите, чтобы попасть в Америку, некоторым вначале нужно умереть. От этой мысли даже мурашки по телу пробегают.

Но проходит все, прошло и это. И жизнь снова вошла в свою привычную колею. Лето началось с радостных событий. Мы купили новый дом. Дом моей мечты. Мне даже в это не верится, и я никак не могу привыкнуть к мысли, что все это происходит не во сне, а наяву. Второе, мы с Джеком скоро едем в Украину. Это будет моя вторая за три с половиной года поездка домой. Бывалые иммигранты утверждают, что с каждой такой поездкой негативных впечатлений будет меньше. Якобы, перестаешь сравнивать, а просто воспринимаешь все нейтрально. Хорошо бы. А то ведь вы помните, что я чувствовала, когда первый раз ездила на Родину? Мне даже не хотелось об этом писать, а потом, когда написала, то не хотела выставлять на суд читателей... И еще я мечтаю и думаю о предстоящей поездке каждый день потому, что у меня родился внук Олежка и я его, наконец, увижу и пощупаю его маленькие, нежные лапки. Спасибо, сын Юра и Оксанка...

А вообще, много чего разного происходит за последнее время в моей жизни. Познакомилась недавно с интересной женщиной Чонитой Энтони, мамой моей сотрудницы Рози. Когда увидела на столике у них дома фотографии, где Чонита чуть ли не в обнимку с Бушем и племянником Кеннеди, то глазам своим не поверила. Оказывается, эта скромная женщина - прекрасная повариха и ее приглашают стряпать, когда в Викторию приезжают знаменитости. Я не удержалась и по старой журналистской привычке спросила: какое любимое блюдо американского Президента? Она сказала, что он ничего индивидуально не заказывал, а уплетал за милую душу все, что подавали. Ну и, конечно, как всякий уроженец Техаса, отдает предпочтение мексиканской кухне...

Еще один интересный момент, правда, из другой оперы. Когда мы подыскивали дом для покупки, то заехали на одну симпатичную улицу... имени отца моего мужа. Я снова не поверила своим глазам. На указателе на перекрестке стояла наша фамилия Scarborough. И что примечательно, эта улица пересекалась с другой под названием Love. Ну, не чудесное ли совпадение? Джек из своей природной скромности никогда много не распространялся по поводу известности его родителей, хотя я видела несколько старых газетных вырезок с материалами о них. И это еще один приятный штрих к портрету моего мужа...

Одна из последних новостей. Наш священник удочерил девочку из Грузии. Несколько раз туда ездил, прошел все бюрократические препоны, потратил уйму денег. Но ничто его не остановило и теперь мы всей паствой нянчим этого восьмимесячного черноглазого ангела по имени Тамара-Хлоя. А уж как счастливы два белобрысых братца - так и не передать... Из последних наблюдений. Недавно ездили загорать и купаться на "Гарситас крик" и увидели, как развлекается местная молодежь после бутылочки пива. Помните, в одной из глав я писала, как русские бизнесмены сигали в феврале в открытые бассейны. Так эти чудили еще похлеще. Забирались на высоченный мост над ручьем и сигали в воду. Особым шиком считалось, когда парень прыгает в тот момент, когда по нижнему пролету мчится грохочущий поезд . Ну кто сказал, что американцы не такие же отчаянные? Впрочем, пример так себе. Тем более, что лично мне не по вкусу такие опасные игры...

И последнее - я готовлю документы на американское гражданство. Мне бы, конечно, хотелось сохранить и гражданство Украины, но это, к сожалению, невозможно. Я много размышляла по этому поводу и пришла к выводу, что хочу жить в этой стране. Почему? Потому что, во-первых, здесь живет мой муж. А во-вторых, потому что главное достояние Америки - это люди. И мне они нравятся. В этой большой интернациональной стране есть место для всех. Здесь бывает всякое, но здесь норма, когда муж не унижает жену, а начальник - подчиненного. Здесь уважают закон и детей (именно уважают, а не только любят). Здесь умный не кичится своим умом перед глупым, а богатый - своим богатством перед бедным... Здесь нет грубости, хамства и пьянства...И этот список можно продолжать...

Чтобы мне хотелось еще сказать, завершая эту книгу? Самая моя большая мечта - чтобы мы, русские (обобщенно), и американцы стали ближе друг к другу. Чтобы наш стереотип : американец - это глупый тюфяк, который постоянно жует гамбургеры и их стереотип: русский - это горький пьяница, который вечно боится КГБ - были навсегда разрушены... А вместе с этими стереотипами были разрушены и границы. И тогда вы все на самом деле приедете ко мне в гости и постучите в дверь моего нового дома.

Всем желаю счастья. Увидимся в следующей книжке.

2001-2003гг