-
БИБЛИОТЕКА
  ГЛАВНАЯ СТРАНИЦА
  О ЧЕМ ЭТОТ САЙТ?
  РАССЫЛКА
  БИБЛИОТЕКА
  ФОТОГРАФИИ
  ССЫЛКИ
  ТЕСТЫ
  ПРОГРАММКИ
  КАРТА США
  ПОГОДА
  НОСТАЛЬГИЯ

Ведущий ресурса:
Артем Зубов
E-mail: info@revatour.ru

Адреса ("зеркала") сайта:
http://www.revatour.ru


Последний выпуск рассылки: №97

COPYRIGHT
Информацию с этого сайта разрешается публиковать (с указанием авторства и ссылки на сайт
"ВСЕ О США" -
http://www.revatour.ru).










Как я сделала себе американского мужа. Часть-2

Ирина Селезнева-Скарборо.


8

Как я участвовала в выборах нового американского Президента.

Когда я пишу эти строки, а это 19 ноября, вопрос с новым Президентом США все еще остается открытым. Но, говорят, что на днях жители Флориды, наконец, перестанут "чудить" и все встанет на свои места. Я хотела дождаться этого исторического момента, а потом уже писать эти заметки, но потом подумала: какая разница? Ведь по всей стране выборы прошли еще 7 ноября, а день за днем уходят, и впечатления мои потихоньку стираются в памяти... Вот и решила засесть за компьютер.

Как я поняла, выборы нового Президента для подавляющего большинства граждан Америки - событие огромной важности. Хотя справедливости ради надо отметить, что и в странах СНГ эта процедура уже тоже перестала быть формальной. Но в США и, в частности, в Техасе - это было ну, просто что-то! Но оно и понятно, потому что на пост Президента не каждые 4 года выдвигается губернатор штата, в котором ты живешь. А Джорджа Буша здесь действительно любят и почитают. Хотя, разумеется, не все техасцы отдали за него свои голоса.

Сразу оговорюсь, что я не принимала участия в выборах. Это право имеют исключительно граждане страны, а у меня пока что только грин карта. Но никто не помешал мне выступить в роли, так сказать, независимого наблюдателя и побывать вместе с мужем на избирательном участке.

Еще за несколько дней до выборов Джек начал отпрашиваться с работы на вторую половину дня 7 ноября, чтобы поехать в пригород Остина, где он приписан по месту расположения своего кантри-хауса. Приблизительно в это же время нам начала звонить его сестра Джуди из Сан Антонио, которая приписана к избирательному участку у нас в Виктории. И хотя я человек достаточно политически сознательный, но мне было удивительно, что эта пожилая женщина, недавно перенесшая тяжелейшую болезнь и едва выкарабкавшаяся с того света и весящая сейчас 35 килограммов, рвется преодолеть 200 миль, чтобы проголосовать за своего кандидата. А звонила она с просьбой, чтобы мы приготовили для нее постель, потому что с дороги ей, видимо, придется прилечь. Что мы впоследствии и сделали, хотя с ней так и не увиделись.

До Остина от нас нужно ехать чуть более 120 миль. Но на этот раз дорога не казалась особенно длинной, потому что мы завернули в немецкое поселение Шайнер, где немного посидели в ресторане и поели вкусной бюргерской еды, запивая ее пивом местного разлива. Однако погода была мерзкая. Моросил холодный дождь, превращая все вокруг в серую размытость. К избирательному участку мы подъехали в аккурат к пяти часам вечера, когда народ традиционно заканчивает работу в своих офисах и на предприятиях. К "комьюнити" центру, где происходила процедура выборов, тянулся длинный хвост озябших людей. Дорога к нему была, как в старой русской деревне - каша-малаша из грязи. И это при том, что избиратели, как на подбор, все оказались в белых кроссовочках. Что интересно, в очереди стояли все: и матери с младенцами на руках, и инвалиды на колясках, и древние старики. Никто не просился вперед и ни у кого не возникало желания кого-либо пропустить впереди себя. Никто не пошевелился и тогда, когда в самом конце пристроились женщина с загипсованной ногой и мужчина с такой же рукой. По всему было видно, что они недавно из аварии. Но так они, поддерживая друг друга, и двигались в общей толпе до конца. И это, наверное, правильно. Потому что все происходило достаточно быстро и без лишней суеты. Кстати, как объяснил мне Джек, эта очередь уравнивает не только молодых и старых, больных и здоровых, но и бедных и богатых. Даже миллионеры стоят здесь наравне с нищими. Хотя догадаться по внешнему виду кто есть кто - здесь практически невозможно. Все одеты одинаково просто и без претензий на какую-либо моду. Материальное положение выдают, пожалуй, только машины, но все они были припаркованы немного в стороне.

Внутри здания стояли чуть ли не тесовые столы и стулья, и топилась железная печка, напоминающая блокадную буржуйку из музея. Никаких фанфар, обильных буфетов, кабинок с урнами!... Людям выдавали по спискам и по предъявлению водительского удостоверения бюллетени, которые они быстро заполняли и бросали в незатейливый металлический ящик с замком. Джек управился со своим правом избирателя буквально за две минуты. Впрочем, и остальные тоже не смаковали сей момент. И это тоже не удивительно, потому что люди свой выбор сделали уже давно, а сейчас только фиксировали его на бумаге.

После скучного избирательного участка Остин напоминал разбуженный пчелиный улей. Мы ехали по Конгресс авеню, а впереди, на площади возле Капитолия, колыхалось море народа. Там, под открытым небом, шел грандиозный концерт и тысячи глоток что-то скандировали. Оттуда, из гигантской палатки, во все концы земли телевизионщики передавали свои репортажи о ходе выборов... Что поражало, многие люди в этом общем экстазе не замечали холода и дождя. Молодежь поголовно была одета в легкие футболки и шорты и только кое-где мелькали куртки. А впору было заворачиваться в кожух, уж поверьте мне.

Мы не стали протискиваться к Капитолию и к дому Буша (он расположен рядом), а, немного еще покружив по Конгресс-авеню, отправились назад в Викторию. В машине я, как водится, заснула. Но часа в 2 ночи Джек разбудил меня и сказал, что только что по радио передали, что новым Президентом Америки стал Джордж Буш. Что и требовалось доказать! И я опять заснула. А уже утром все средства массовой информации сообщили, что выборы не закончены и Президент не избран! И это, как вы знаете, продолжается по сей день.

Кстати, что еще меня приятно удивило во всей этой канители. Среди моих многочисленных знакомых, имеющих право голоса, голосовали все. Только одна женщина не воспользовалась этим своим правом. И то только потому, что была беременна и в тот день находилась, что называется, "на сносях". Вот, пожалуй, и все о выборах.

А вчера состоялось еще одно немаловажное событие для нашей семьи - моя годовщина жизни в Америке. Широко мы ее не праздновали, но очень тепло посидели вдвоем с бутылочкой вина при свечах. Что интересно, и я, и Джек отметили, что время пролетело очень быстро, что хорошо и в то же время плохо. Хорошо, потому что время работало на нас, и я незаметно вписалась в американскую жизнь. Плохо, потому что многое из намеченного так и не успела выполнить. Одна из проблем - у меня все еще нет водительского удостоверения, хотя машину водить я уже научилась. Закавыка в том, что мне приходится учить правила дорожного движения на английском языке, а это все-таки трудно. Но еще труднее будет сдавать экзамен. Я, стараясь облегчить задачу, дала несколько месяцев назад объявление в одной газете, что ищу правила на русском языке. Но, к сожалению, никто толком не откликнулся. Позвонил только пьяный грузин из Нью Йорка, который долго кричал в трубку: "Землячка!", а когда все-таки вник в суть дела, предложил срочно приехать. "Какие проблемы?- недоумевал он. - Приезжай, я тебе за час любые права нарисую". После этого разговора пришла к выводу, что меняются только континенты. Люди не меняются.

А вот несколько мелких, но приятных моментов. На днях в связи с похолоданием достала свою теплую одежду. В одном кармане нашла длиннющее письмо от Джека, которое он мне написал год назад. Начала его читать и все до последнего слова поняла! А ведь раньше читала только "по вертикали", то есть, только просматривала, или с помощью переводчика. Также я, наконец, научилась стирать по-американски. Правда, правда! Это только на первый взгляд кажется, что все очень просто. Мол, суешь белье в машину и извлекаешь его оттуда через какое-то время чистым, сухим и благоухающим. На самом деле это не так. Нужна определенная сноровка и навыки, чтобы не извлечь в конечном результате из сушилки кучку пепла или уменьшившийся в размерах любимый свитер. Джек меня кропотливо обучал этой работе по методике своей умной мамы. Теперь мне даже не приходится после стирки почти ничего гладить. Но, повторюсь, это целая наука, которую постигают далеко не все.

А вот несколько картинок из жизни. Недавно возвращалась из школы и возле одного дома увидела кучу народа, полицейскую машину и разбросанную по улице одежду. Как оказалось, это у одной местной мамы сдали нервы, и она решила сына поучить порядку - выбросила на улицу его вещи, которые до этого были разбросаны в его комнате. Соседи увидели вылетающие из дома тряпки и, перепугавшись, вызвали полицию... Я понимаю эту отчаявшуюся женщину. Потому что сама неоднократно "плавала" по колено в одежде в обиталищах американских тинейджеров. Это у них привычка такая - все бросать на пол и не убирать по нескольку месяцев.

Второй эпизод. Мимо нашего дома частенько проезжает одна машина. Такая маленькая, беленькая, что-то наподобие симпатичной букашки. И у нее на боку крупными буквами написано: "Биг рэд", то есть "Большой красный". Я первый раз, когда увидела, расхохоталась. Думала, что это хозяин автомобиля так прикалывается. Оказывается, нет. Никто не юморит и не прикалывается. Этот мужик просто работает в компании, которая продает содовой напиток с таким названием.

И еще одна новость. У моей учительницы мисс Линн появился бойфренд. Она рассказала об этом по большому секрету нашему классу. И правильно сделала, потому что Виктория - городок небольшой и шила в мешке не утаишь. И вообще всегда лучше все узнавать из первых уст... За эти несколько дней Линн абсолютно преобразилась и стала еще обаятельней и привлекательней. И я подумала: женщины везде одинаковы, только живут на разных континентах.


9

Как я работала белл-рингером.

Вот и закончилась моя работа белл-рингером. Что я вам, братцы, скажу? Тяжело! Понимаю я теперь и солдатиков в карауле, и вообще всех людей, которые на своем рабочем месте на ногах стоят. Но и интересно! Но вначале коротко о том, кто такой белл-рингер, и вообще, что это за акция такая.

Каждый год американская Армия спасения за месяц перед Рождеством нанимает людей на эту работу. Чтобы стояли в людных местах с колокольчиками в руках и собирали в специальные ведерки пожертвования. Таким образом, убивается два зайца: безработные получают возможность заработать, а собранные деньги идут на развитие и поддержку всяких благотворительных программ. А так как моя учительница мисс Линн - свой человек в Армии спасения, то она меня туда и порекомендовала.

Самыми трудными были первые несколько дней. Шесть часов стояния и беспрерывного позвания были просто мучительными. Я смотрела на часы через каждые пятнадцать минут и проклинала тот день и час, "когда села за баранку этого пылесоса". Но потом я потихонечку втянулась, стала больше общаться с людьми, смотреть по сторонам и даже кое-что из увиденного записывать. А последние дни так я вообще от работы получала удовольствие и даже сожалела, что все это заканчивается.

Мне приходилось собирать пожертвования в самых разных местах, а, значит, была возможность понаблюдать за людьми самых разных категорий. А работала я возле магазина для богатых "Дилардс", супермаркета для среднего класса "Вол март", центральной почты и еще кое-где. И покупатели-посетители везде, действительно, отличались друг от друга. Вот только дети повсюду были одинаково симпатичными, как, впрочем, и взрослые (они просто были разные). Накануне Рождества во многих магазинах малышне бесплатно раздавали всякие карнавальные атрибуты, и они выкатывались на улицу все поголовно или рогатые, или в каких-то смешных масках, или в шапках Санты набекрень. Родители непременно давали им монеты для моего ведерка, и они старательно их туда ссыпали. Я обязательно говорила: "Спасибо! " и они от избытка положительных эмоций танцевали, прыгали и скакали вокруг меня на одной ноге... Словом, картина настолько умилительная, что невозможно описать словами.

Еще очень трогательно выглядели старушки и пожилые семейные пары. Американские бабульки очень приветливые, ухоженные и обожают шопинг. Одному такому "одуванчику" мне даже пришлось прийти на помощь. Она долго бродила по автостоянке, а потом подошла ко мне и... разрыдалась. Оказывается, четыре часа назад она поставила где-то здесь машину и пошла по магазинам. Накупила подарков, ужасно устала, а на какой парковке ее автомобиль - забыла. Я, естественно, не могла ей не посочувствовать, и пошла, позвала полицейского. Он посадил старушку в свою машину, и они уже вместе продолжили поиски затерявшегося средства передвижения... Теперь о пожилых парах. Они, исключительно все, ходят тут "за ручку". И на их лицах светится любовь. У наших, почему-то, насколько я помню, все больше противоположные чувства... Пару слов хочется сказать и об инвалидах, которые в Америке чувствуют себя превосходно. Подъедут на машине к магазину, пересядут на коляску и вперед! Везде для них свои парковки, подъезды, двери. Ну и о толстяках чуть-чуть. Здесь есть такие необъятные люди, что даже не в состоянии ходить. Так для них тоже придуманы электрические тележки, на которых можно от автомобиля добраться до магазина, а потом ездить еще и внутри.

Ну а молодежь здесь такая же, как и везде. Имеется в виду - страшная. Чудовищных размеров обтрепанные штаны, дюжина серег в ушах, расхлябанная походка. Запомнилась одна лысая барышня с вытатуированным драконом во всю спину (она у нее была открыта) и еще одна "оригиналка", которая натянула на ноги носки в виде перчаток и шлепала в них без обуви. Но опять же, все ужасно приветливые, улыбчивые и считают своим долгом бросить монетку в ведерко белл-рингера. Но встречаются и нормальные молодые люди. Не без этого, конечно.

Еще что меня поразило. Люди абсолютно раскрепощены и поступают только так, как им хочется или удобно. Например, одна не очень молодая дама, в бриллиантах и дорогой одежде, вышла из "Диллардса" и, достав из сумочки мобильный телефон, уселась прямо на асфальт разговаривать. У нас бы, по меньшей мере, подумали, что она сошла с ума или хватила лишку...

Немного о мужчинах и женщинах от 25 до 40 лет. Многие из них здесь в Техасе предпочитают одежду в стиле "Вестерн". Это так интересно! Ковбой обязательно в широкополой шляпе, в джинсах и рубашке в "облипочку", в узконосых со скошенными каблуками сапогах и ремень пренепременно с кучей всяких металлических бляшек. Если мужчина стройный и высокий - ну просто глаз не отвести! Женщины также в сапогах, в длинных пестрых юбках, расшитых жилетках и с поясами, инкрустированными железяками. Тоже здорово! Но на самом деле обалденных представительниц прекрасного пола я не видела. Кроме одной. Да, это был, действительно, экземпляр - лицо, фигура, стрижка, одежда, походка. Наверное, скоро заберут в " Голливуд"...

Не обошлось за время моей работы белл-рингером и без приключений, занимательных историй и даже одного несчастного случая. Однажды я стояла возле магазина "Ловз". Это что-то типа нашего "Тысяча и одна мелочь". Ко мне подошел один афро-американец и попросил закурить (и такое здесь бывает). Я, конечно, дала. Так вот, пока он стрелял у меня сигареты и нес всякую чепуху, у него со стоянки стрельнули... микроавтобус. Потом понаехала полиция, и меня даже хотели взять в свидетели, но так и не взяли, потому что я ничего не видела... А как-то в дождливый день один парень пожертвовал крупную сумму денег. Я была потрясена. Стояла и смотрела ему вслед озадаченно. Тут возле меня нарисовался еще один мужчина. Я ему и говорю, дескать, только что один "рич мэн" положил в мое ведерко большие деньги. "Я тоже не жадный! " - заявил вновь прибывший и выписал чек тоже на кругленькую сумму... А несчастный случай был такой. Из магазина выходила очень пожилая женщина, обо что-то там споткнулась и рухнула мне прямо под ноги. Упала очень неудачно и сильно расшибла лоб. Мне даже поплохело от вида крови, которая чуть ли не струей била из раны. Но окружающие очень быстро сориентировались. Да и скорая помощь приехала через пару минут. Менеджер магазина запечатлел на пленку место события и пострадавшую. Правда, для чего, - я не знаю. Но надеюсь со временем узнать, как и многое-многое другое пока мне неизвестное. Благо Америку можно открывать всю жизнь.

Много раз, когда я стояла с моим колокольчиком в этом моем карауле, я задавала себе вопрос: "Почему американцы такие приветливые и добросердечные? " Ведь ни один человек за все это время не прошел мимо меня без улыбки, или не поздоровавшись. Ни один не остался равнодушным, когда шел дождь или был ветер - все высказывали сочувствие и настаивали, чтобы я зашла в помещение. Я думаю потому, что они изначально настроены на положительный контакт. Доброжелательность - это здесь норма поведения. И это так замечательно! И еще, наверное, потому что здесь нигде нет толчеи, и они не сидят друг у друга на головах... Впрочем, на эту тему можно долго рассуждать, но такую задачу я перед собой не ставила...

Последний день пролетел незаметно. Мне очень хотелось запомнить человека, который последним бросит монетку в мое ведерко. Это была полная, синеглазая девочка лет 10-ти." Вот и хорошо, - подумала я. - Ведь толстые люди - добрые. Значит, быть добру". А через несколько дней было Рождество, на которое я получила от мужа такой подарок, что у меня аж дух захватило и в этом состоянии я пребываю по сей день... Но об этом потом, потом... Я ведь не прощаюсь.

10

В поисках работы.

Как вы думаете: по чему можно догадаться, что в Техас пришла весна? Ну вот "ни в жисть" не догадаетесь! По тому, что... черепахи просыпаются. По крайней мере, лично я почувствовала приход весны именно по этому признаку. Не помню, рассказывала я вам или нет, что у меня уже почти год живет черепаха. Такая симпатичная, миниатюрная, с панцирем в желтую крапинку. Так вот, до декабря она жила себе поживала, с аппетитом уплетала собачьи консервы и улиток, а потом вдруг забилась в свой домик на спине и два месяца из него носу не казала. Я уже думала, что померла моя четвероногая подружка и замечательный санитар моего цветника. Ан, нет! На днях подошла к ее коробке и увидела, что она вовсю скребется и просится наружу. И такой аппетит у нее разыгрался, что только еду и подавай! Я на радостях ей новую банку консервов открыла и вообще потом выпустила поохотиться на улиток.

К слову, о последних. Здесь от этих вредных тварей прямо спасу нет. Обгладывают цветы до остова буквально за считанные минуты. Посадишь вечером рассаду, а утром глядишь - одни рожки да ножки. Так обидно бывает.

А вообще весна здесь официально еще не наступила, хотя вовсю цветут деревья и кустарники и народ уже в футболках и шортах шастает. Весна по календарю здесь приходит 24 марта, лето, соответственно, - 24 июня, осень - 24 сентября, а зима - 24 декабря. А в Европе, насколько мне помнится, времена года имеют обыкновение стартовать все больше с 1-х чисел.

Но вернемся к событиям двухмесячной давности. К концовке моей предыдущей главы. "...А через несколько дней было Рождество, на которое я получила от мужа такой подарок, что у меня аж дух захватило и в этом состоянии я пребываю по сей день. Но об этом потом, потом... Я же не прощаюсь..." Да, Рождество было поистине сказочным, и новый год начался тоже с фантастической раздачи слонов. Но какое все-таки человек - интересное создание! Так быстро ко всему привыкает, особенно к хорошему. И сказка почему-то длится всего несколько дней. Так получилось и у меня. На Рождество Джек подарил мне просто царский подарок - машину. Прекрасный, серебристо-голубой "88-й "Роял". А на Новый год - принтер и сканнер к моему компьютеру. И что вы себе думаете? Радости от этих "игрушек" хватило ну, может, на неделю. Нет, странное все-таки существо - человек!.. А потом начались будни, и я снова занялась поисками работы, не век же мне сидеть дома и похаживать через пень колоду в школу и фитнесс-клуб. На что мои знакомые американки и особенно латиноамериканки не переставали удивляться. Зачем, дескать, себя напрягать, когда муж есть. Но у нас, русских, видно, менталитет такой. Нам хлеба не надо, работу давай!

Как вы знаете, я уже предпринимала подобные попытки. Но вся заковыка в том, что здесь, в Виктории, с работой - напряжонка. И близость мексиканской границы сказывается, и то, что городок небольшой (70 тыс. населения). Квалифицированную работу, к примеру, учителя или инженера при наличии диплома, конечно, найти можно. Но нужно отлично владеть английским. А я, увы, за год жизни в Америке освоила только разговорный, хотя читать и писать тоже научилась. А неквалифицированная в кафе или магазине - это уже проблема, потому что рабочие руки тут в избытке. Несколько раз мы с Джеком ездили в специальный офис, работающий по принципу наших центров занятости. Но там то информация устаревшая, то еще что-то. Пыталась я устроится на работу и по объявлениям в газете. Аналогично. Мы даже хотели взять для меня агента, чтобы подыскал мне что-нибудь. Но потом подумали и решили, что это бессмысленно. Потому что к его помощи, обычно, прибегают тогда, когда ищут серьезное дело, а не по специальности "главным, куда пошлют". Потом я наобум стала заполнять "апликейшен" (анкеты) и разносить их буквально повсюду. И везде менеджеры их принимали, мило улыбались и обещали перезвонить... Но никто так и не удосужился накрутить диск телефона. Правда, был один звонок из госпиталя, где требовался человек мыть полы. Но первый вопрос был такой: "А есть ли у вас уже опыт работы в этой сфере деятельности?" К сожалению, такого опыта у меня не было, разве что только дома. А это, как я поняла, не считается.

Наконец, в один из дней мы с Джеком проезжали мимо кафе "Дейри Квин" и увидели в окне объявление, что им нужны люди. Я зашла, заполнила "апликейшен" и мне сразу же назначили дату интервью, так здесь называют собеседование.

Менеджер Клайд мне понравился с первого взгляда. И он на самом деле оказался хорошим парнем. Хотя на вопрос, почему он меня взял, я до сих пор так и не могу ответить. Ведь со мной нужно было ой, как много возиться. Системы работы в этом кафе я не знала, рецептуры - тоже, английский - лимитированный, общение с сотрудниками затруднительное. К тому же я не скрывала, что никогда не занималась ничем подобным, и навыков физического труда в замкнутом пространстве у меня нет. Первое время было, действительно, трудно. Но опять же помогало то, что все вокруг очень доброжелательные и во всем стараются помочь. Девчонки, да и сам Клайд, даже повыучивали специально для меня на русском "спасибо", "привет" и "до свидания".

Что же из себя представляет кафе "Дейри Квин"? По большому счету - это обыкновенная, с очень умеренными ценами, забегаловка. Здесь делают практически всю популярную в Техасе еду: гамбургеры, хот-доги, корн-доги, чикен-баскет, тако, мэксикан-плэйт и т.д. Но даже при самом большом желании обо всем не расскажешь, потому что для неамериканцев - это пустой звук. И еще это кафе славится большим ассортиментом мороженого, которое, на самом деле, очень вкусное и изумительно красивое. Система работы - абсолютная взаимозаменяемость сотрудников. Каждый должен уметь делать все, начиная от приготовления еды, обслуживания посетителей и заканчивая мытьем посуды и подметанием полов. Ни одной минуты нельзя стоять без дела! Если в кафе нет наплыва народа, то ты должен приводить в порядок свое рабочее место. Или готовить, так сказать, фронт работ для следующей смены. Короче, скучать не приходится, и я даже не представляю, как в таком темпе и режиме люди работают "фул-тайм", то есть полную рабочую неделю - 40 часов. Но я особо не выматываюсь, так как моя рабочая неделя составляет 15-18 часов. Естественно, что всю жизнь я этим заниматься не намерена - скучно, тяжело и мало платят, - но для первого опыта это нормально. Ведь самое трудное здесь - это начать трудовую биографию. Дело в том, что перед тем, как тебя возьмут на работу, новый менеджер обязательно связывается с твоим старым менеджером и наводит о тебе все справки. А если ты до этого нигде не работал, то и разговор с тобой короткий.

И все-таки мне немного хочется рассказать о еде, которую подают в моем кафе. Потому что это яркий пример того, как из ничего делают хорошие деньги. И полезная наука, как из ограниченного набора продуктов сделать разнообразную еду. В основе практически всех блюд лежит "лэтис" (что-то наподобие капусты), помидоры, сыр, а также хлеб и мясо. Ну и куча всяких соусов, а на гарнир жареная картошка. Возьмем, к примеру, так тут всеми любимое "тако". Процесс начинается с приготовления специальной, даже не знаю, как назвать, "ракушки" из кукурузной лепешки. С помощью некоего приспособления ее сгибают пополам и опускают в кипящее масло, где она становится сухой и хрустящей. Потом в эту съедобную емкость кладут немного мясного фарша, мелко нарубленный лэтис, помидоры и чуть-чуть тертого сыра. На порцию идут три таких "ракушки" и стоит это 2 доллара 99 центов. А себестоимость, как вы понимаете, просто копеечная. Или еще одно популярное блюдо - "чикен баскет". В корзинку кладется граммов 100 "фрэнч фрая" (жареная картошка), четыре кусочка курятины (филе в тесте, доведенное до готовности в кипящем растительном масле), соус "грэви" (наподобие горячего майонеза) и кетчуп. А стоит это уже 3 доллара 99 центов. И так далее, и так далее... Не уверена, что это полезно, как и вся остальная "быстрая еда", но нужно отдать должное, очень вкусно. И считается, что недорого. Но лично я предпочитаю покупать в магазине куриные окорочка и готовить их дома. Потому что на 2 доллара 99 центов их можно купить аж 5 килограммов. Все-таки старая закваска в плане рационального использования денег дает знать о себе и здесь. И это, надо полагать, хорошо. По крайней мере, муж очень доволен.

Немного о взаимоотношениях работников. Они очень теплые и сердечные. Как я поняла, девчонки из кафе дружат между собой и любят поделиться секретами личной жизни. Но все равно чувствуется, что работа - это только средство зарабатывания денег, а не второй дом, как нас когда-то учили. Впрочем, может я и ошибаюсь... Потому что все очень добросовестные и с таким усердием порой драют кастрюли, словно находятся на собственной кухне. А вот мое отношение к работе изменилось. Теперь я живу по принципу: работать, чтобы жить. А не так, как раньше: жить, чтобы работать. Но это, наверное, потому, что дело - нелюбимое. Впрочем, все еще впереди. Все-таки, как это здорово, когда можно сказать: все еще впереди. К сожалению, такого чувства на родине у меня не было. Но я об этом уже писала...

Раз мы уже завели речь об американском "общепите", то остановлюсь на нем поподробнее, хотя знаю, что об этом до меня уже писано переписано. Но ведь у каждого свое видение предмета и я надеюсь, что мой рассказ будет небезынтересным. Сразу оговорюсь, в рестораны, кафе, буфеты и пиццерии мы ходим довольно редко. И вот почему. Во-первых, Джек считает, что, если не хватает денег на хороший ресторан, то в плохой лучше не идти. И он, наверное, прав. Потому что домашний борщ из качественных продуктов во всех отношениях лучше самой вкусной "половы" в любом кафетерии. Во-вторых, у него какая-то классовая ненависть ко всяким грилям, микроволновкам, а также жареной и жирной пище. А тутошнее общественное питание на этом буквально зиждется. У меня на этот счет свое мнение. Мне элементарно жалко денег на, извините, примитивную объедаловку. Сколько раз я проклинала себя, например, после китайского ресторана, когда от переедания не можешь двигаться и нормально дышать несколько часов. В такие минуты думаешь: "Все! Никогда больше! Посмотри на этих толстых теток, и ты будешь такая же!" Но проходит время и снова хочется всей этой вкуснятины и себя приходится просто останавливать. Потому что как только ступишь на какой-нибудь порог, за которым витают головокружительные ароматы, так сразу " пойдет вода в хату..." Вначале я думала, что это только я переедаю в кафе - для меня здесь все в новинку, все хочется попробовать. Оказалось, что это далеко не так.

Окружающие опустошают чудовищных размеров порции (я таких никогда и не видела) в один момент и заказывают еще. Не удивительно, что здесь столько толстяков! Кстати, смотрела недавно по телевизору интересный сюжет на эту тему. Многие люди не могут похудеть, потому что у них страшно растянуты желудки. Хирурги предлагают операцию по удалению части этого органа, чтобы человек снова стал умеренно есть и смог сбросить вес.

Как-то я попыталась классифицировать американский общепит. И вот какая у меня получилась картина. Наиболее популярными у среднего класса, если нужно просто перекусить, все еще остаются рестораны (уж не знаю, почему их так громко называют) по типу "Макдональдса". Их здесь видимо-невидимо, но только с разными названиями. Здесь вам всегда сделают гамбургер, сэндвич или еще какой-нибудь бутерброд. Дадут содовый напиток и десерт. Можно сделать заказ, как из машины, так и посидеть в зале или за столиком на улице. Вторая категория - буфеты и кафетерии. Здесь все построено по принципу шведского стола. Платишь, например, 6 долларов на человека и ешь все, что хочешь и сколько хочешь. Ассортимент, как правило, огромный, включая мясные блюда, гарниры, салаты, супы, мороженое-пирожное, всевозможные безалкогольные "дринки". В некоторых таких заведениях можно даже жить. Здесь есть игровые и видео залы, комнаты для курящих, детские манежи и т.д. Короче, утром всей семьей пришел позавтракать, а ушел после ужина... Отдельно стоят пиццерии и мексиканские рестораны. Кстати, недавно мы побывали в пицца-буфете. Тоже платишь 6 долларов и можешь поглощать до 10-ти сортов этого итальянского пирога. Плюс куча салатов и соусов, а также большой выбор спагетти и других макаронов, которые здесь называются "паста". И завершают этот ряд хорошие рестораны. Такие, например, как "Ред лобстер" или "Олив гарден". Здесь самый скромный ужин стоит 25 долларов, обслуживают вышколенные официанты и порции в пределах разумного. При желании можно заказать вино или еще что-то покрепче. Вот, пожалуй, и все об американских ресторанах, черт бы их побрал. Умные люди на них делают деньги, а глупые в них теряют здоровье. Но это, конечно, только мой взгляд. Чисто субъективный.

...Из последних новостей. У Джека появился еще один внук, которого назвали редким именем Илай. Дочь Маргарет ходила на работу буквально до последнего дня, а в декретном отпуске, после родов, была только две недели. Потом ребенку взяли няню, а мама вернулась к трудовой деятельности. Жизнь здесь такая, что прохлаждаться не приходится, если не хочешь потерять хорошую работу... Где рождение, там, к сожалению, и смерть. Абсолютно неожиданно умерла моя одноклассница бабушка Андреа, прекрасный человек и добрейшая душа. Мы всем классом ходили с ней прощаться и от начала и до конца увидели необычный (для меня) и красивый обряд отпевания в церкви и погребения... Мисс Линн, моя учительница, стала подрабатывать в местной ...тюрьме. Преподает английский язык заключенным. Теперь мы вместо баек о ее покойном коте слушаем рассказы о тюремной жизни... Самая большая радость последнего месяца - подруга Галя. Тоже замужем за американцем и живет здесь полгода. А вообще она сибирячка. Мы вместе ходим в школу и общаемся, общаемся, общаемся. Какое это все-таки счастье - общение. Да еще когда на одном языке и когда все понимаешь и чувствуешь одинаково!.. Уехали в другой штат наши друзья-французы Жиль и Мадлен. Но мы обменялись адресами и у меня остались совместные фотографии. На прощание я просила их не забывать нас и, возможно, наезжать в гости. На что Мадлен с присущим ей юмором сказала что-то типа: " Уж лучше вы к нам. Во Францию". Они так и не смогли привыкнуть к американскому образу жизни. Спят и видят, когда закончится рабочий контракт у Жиля, и они смогут вернуться в Европу. А мне, кстати, стали снится американские сны, даже на английском языке. Значит, уже прижилась здесь.

11

ИДЕШЬ НА ПАРАД, ПРИХВАТИ ТАБУРЕТКУ или существует ли американская мечта?

Интересно, где-нибудь на просторах нашей бывшей необъятной Родины проходит еще первомайская демонстрация трудящихся? Если нет, то жаль, - хорошее было мероприятие... А в Америке проходит. По крайней мере, у нас в Виктории. Правда, не первомайская, а в честь прихода весны. И не демонстрация трудящихся, а веселый парад. О событии я узнала из местной газеты. Дескать, в субботу утром, на улице Лоурент все и состоится. А эта улица как раз в двух шагах нашего дома.

Утром назначенного дня я встала пораньше, нарядилась и говорю Джеку, что, дескать, я готова, можно идти принимать парад. Он кивнул и отправился в... сарай, откуда вынес раскладную... табуретку. Я посмотрела на него, как на сумасшедшего. Он все понял, отнес стульчик обратно, и мы пошли на улицу Лоурент.

Уже на самом подходе к месту, я поняла, что здесь не только мой Джек сумасшедший. Что вся Виктория - один большой дурдом на свежем воздухе! Впрочем, может, это я чокнутая? Тоже не исключено.

Все тротуары и лужайки в окрестностях были усеяны табуретками и ковриками, на которых восседали толпы зрителей. И все они уже дружно закусывали и пили свои любимые содовые напитки. Ну действительно, почему нужно стоять два часа, когда можно прекрасно посидеть, покушать и получить удовольствие сполна?! Многие так и вообще приехали со столами.

Наконец, в конце улицы показался открытый автомобиль, на котором ехал и белозубо улыбался мэр Виктории. Следом - еще какие-то официальные лица. За ними - представители всяких общественных организаций, пожарные, полиция, школы, дома инвалидов и престарелых... Словом, можно было увидеть всю структуру города в лицах. Машины были празднично украшены, звучала музыка, сыпались конфеты. В параде также принимали участие и те, кто хотел "на шарика" прорекламировать свой бизнес или фирму. Также всякие клубы, артисты, клоуны и оригиналы-индивидуалы... Два часа пролетели незаметно, тем более, что Джек таки сходил домой за стульчиками.

Домой я вернулась в хорошем настроении, не переставая удивляться, какие американцы все-таки молодцы и могут весело и с комфортом отдыхать. И тут меня ждал сюрприз в виде электронного письма от моего бывшего горячолюбимого коллеги. Я прочитала это послание и просто... захлебнулась. От огорчения, растерянности и даже внезапно нахлынувшей злости. Мама дорогая, до чего же наши люди далеки от американских реалий! Какие иллюзии по поводу жизни в США питают! И это не какой-то дремучий дядя Вася-лесоруб, а вполне грамотный человек при должности. Привожу частично текст письма. Мой друг, надо полагать, написал его после того, когда прочитал в моей предыдущей главе о том, что я устроилась работать в кафе и очень этим ПОКА довольна.


Ирка, привет!

Это В. тебе пишет, дай Бог ему здоровья. Г. аккуратно пересылает мне твои послания. Так что я с увлечением слежу за тем как Селезнева превращается в Скарборо.

Около года я рулю "Т.". Тираж ее подрос (350. 000), она выходит в глянце. Это совсем не то издание, которое ты знала раньше. Полный контроль за соблюдением авторских прав (нас здесь щемят), аутотентичные материалы, подписка на Аssosiated Press и т.д. За последнее время империя ее издателя укрепилась. Теперь ему принадлежат (идет перечень газет - И.С-.К.) . Поскольку я корешусь со всеми главными редакторами этих изданий, ты вполне могла бы на них поработать. Соответственно, нет проблем с тем, чтобы получить документы, удостоверяющие твое право на получение информации. По правде сказать, я рассылаю такое предложение не только тебе. Но, думаю, для тебя оно особенно важно. Ну не царское это дело -- печь пирожки в закусочной. Да ты и сама так долго не протянешь, как бы ни храбрилась. Совершенствовать язык, повышать квалификацию? Yes! А что потом? От чего, вообще, может балдеть человек, отравленный работой в СМИ? Правильный ответ: ни от чего, кроме журналистики. На бессознательном уровне ты сублимируешь, когда пишешь свою "Захолустную Америку". Однако чувство глубокого неудовлетворения со временем будет нарастать. Считай, что я поставил тебе диагноз. А вот захочешь ты лечится или нет -- твое личное дело. Сдается мне, ты начала преодолевать кризис "совкового" периода творчества. Теперь -- хватай за хвост Американскую мечту. Хоть в этом ты можешь себе не отказывать? Как там говорят ваши американцы: "Из мечты можно сварить варенье, если добавить фруктов и сахару".

1). Почему бы тебе не стать репортером? (или интервьюером) в Голливуде? Садись за руль своей новой машины и дуй в Лос-Анжелес.

2). Перестань комплексовать. В Американские газеты и журналы пишут идиоты для идиотов.

Remember: у тебя есть то, чего наверняка нет у американцев: обида на свое прошлое и наш славянский обмороз. Добавь к ним настойчивость и все получится.

Извини за безаппеляционность. Это у меня старческое. Может, скоро буду в Америке. Даст Бог, свидимся.

Целую, В.


Больше всего меня зацепил "славянский обмороз" (тут обмороженных, и похлеще наших, хватает) и "обида на прошлое", которой нет и никогда не было. И еще я, как на грех, забыла, что такое сублимация. Ну, вылетело из головы напрочь! Хотя, может, я и не знала раньше. А вообще, я здесь за собой частенько замечаю, что иногда не могу вспомнить элементарное русское слово или имя писателя. Вероятно из-за путаницы языков. И знаете, как мне страшно становится? Ведь я могу и английский здесь толком не выучить и русский, мой любимый, драгоценный, красивейший и самый родной язык, забыть. Правда, страшно... Ну и, конечно, мягко говоря, резануло слух "прыгай в машину и дуй в Лос-Анжелес". Как я в нее прыгну, если я никогда раньше за рулем не сидела и вожу только три месяца в присутствии мужа? А кто мне поездку оплатит? Ведь здесь сейчас энергетический кризис и все признаки депрессии - только за последний месяц бензин подорожал на 20 центов. А к лету, говорят, галлон топлива будет стоить 2 доллара (в марте стоил 1 дол.25 центов). И нужно ли дуть в Лос-Анжелес, когда достаточно нажать кнопку компьютера, и ты будешь все знать о любой голливудской звезде... Заставили грустно улыбнуться и фразы "хватай американскую мечту за хвост" (а существует ли она?) и "в американские газеты пишут идиоты для идиотов" (абсолютная неправда)... Но обо всем по порядку.

В тот же день я накатала ответ. Может, сгоряча. Привожу его.


Дорогой В.! Большое спасибо за твое письмо и предложение. Но, к сожалению, я не хочу снова заниматься журналистикой серьезно. Да, раньше я тоже думала, как ты. Но сейчас у меня другие понятия и другие планы. И потом я в Америку не карьеру делать приехала. Я замуж вышла. Но ты, наверное, не поймешь, потому что ты не женщина и не живешь в этой стране, что, разумеется, не есть упрек.

Я искала себе работу не потому, что в этом есть какая-то необходимость. Просто мне все здесь интересно, как ребенку, который только учится говорить и ходить, а именно это я сейчас и делаю. Подрасту немного и увижу, что делать дальше. Хотя планы, конечно же, есть. Но они не связаны с газетами, тем более украинскими или российскими.

Надеюсь, что ты меня хоть чуточку понял. Ну, по-другому я здесь живу! И вообще здесь жизнь абсолютно иная, чем ты ее представляешь из Украины. А байки я свои пописываю из "Захолустной Америки" в свое удовольствие и коплю их на будущую книгу, которую собираюсь издать и в Америке, и на исторической Родине. За счет автора, если издательства не заинтересуются. Еще раз большое спасибо за попытку помочь мне. И я надеюсь, что, когда ты сюда приедешь, мы встретимся. И водку попьем. А то здесь и выпить не с кем и я стала почти что трезвенницей, что как-то не по-русски. Пока. Ирина.


Естественно, я написала далеко не все, что думала. И, разумеется, журналистика для меня - самое лучшее дело на свете. Но наступают такие моменты, когда что-то приходится менять в жизни. Порой кардинально. Но не исключено, что потом снова придется возвращаться к старому. Короче, никогда не говори никогда!..

Так какая же она, жизнь, в Америке? Нет, не в той, которую показывают по телевизору и в кино с мраморными бассейнами, небоскребами, полными кейсами хрустящих баксов... А в настоящей, одноэтажной, которую один из русских иммигрантов очень точно назвал трудовым лагерем с усиленным питанием? Об этом мне и хочется сегодня рассказать. Спасибо бывшему коллеге, хоть и разозлил своим письмом, но натолкнул на тему.

Наивно было бы полагать, что мы, славянские невесты, по приезду в Америку попадем в дома миллионеров. В основном наши будущие мужья - это средние американцы, живущие в маленьких местечках или в пригородах больших городов. Хотя и миллионеры иногда нашим женщинам попадаются. В капкан одной моей знакомой такой угодил. Но она от него сбежала обратно в Украину, потому что ей было непонятно, как фантастически богатый человек может стоять в магазине и думать: покупать сок за 1долл.50 центов или за 2 долл.? Разный оказался менталитет-с! Кстати, многие русские женщины подозревают своих американских избранников в скупости. Но, поверьте, это не так! Просто люди здесь не имеют привычки выбрасывать деньги на ветер. Потому что они их за-ра-ба-ты-ва-ют. А не воруют, как у нас. Тут простому человеку, чтобы 100 долларов заработать, нужно вывернуться наизнанку. И он сто раз подумает на что их истратить. Тем более что на эти деньги можно месяц питаться. Скромно, конечно.

Итак, средний американец. Конечно, это дом (весьма посредственный), машина, а может и несколько (тоже посредственные), работа от заката до забора и жизнь от зарплаты до зарплаты. О себе могу сказать, что мы живем неплохо. Но только потому, что Джек работает на двух работах 7 дней в неделю, и мы живем в Техасе, относительно недорогом штате. Ну и дом у нас выплаченный. Я, к сожалению, не могу ему пока материально помочь. Не хочется окончательно разочаровывать вас в себе и в Америке, но работу в своей закусочной я, увы, потеряла. Туда набрали бойких тинейджеров, которые меня за пояс и заткнули.

Я поддерживаю контакты со многими русскими женами. На первых порах проблемы практически у всех одинаковые - отсутствие хорошей работы, материальные трудности, языковой барьер, неприятие некоторых американских привычек. Ну и "детский вопрос". Это если в семье растут ее ребенок и его. Приведу несколько примеров. Таня из Юты. Муж достаточно состоятельный, но у него дочка от первого брака. Девочка очень трудная, считает, что папа взял тетю из Украины только для того, чтобы она следила за домом и кушать готовила. Что на самом деле абсолютно не так - Джон очень любит Таню и у них прекрасные отношения. Недавно эта девочка стащила из домашнего бара бутылку вина и взяла ее в школу. В результате полкласса упилось вдрызг - много ли им надо? Папа заплатил штраф в 500 долл., а дочку исключили на 2 недели из школы.

Света из Мичигана. В семье взрослый сын Стива (22 года) и ее сын (15 лет). Старшенький нигде не работает и не учится, постоянно разбивает машины, по ночам принимает друзей. Младший учится в школе на "отлично", подрабатывает по ночам вместе с мамой. В результате - большая часть денег, которые зарабатывает семья, идет на содержание американского Митрофанушки. Люда из Флориды. Живут вчетвером. Старший сын (10 лет) - мужа, младший (4 года) - ее. В доме постоянные битвы, напряженная обстановка. Американский мальчик ревнует отца к русскому мальчику и не упускает случая, чтобы его поколотить. Дело доходит до развода.

Истории можно было бы продолжать. Но, честное слово, негатива у меня еще столько, что вы просто утомитесь это читать! Вы уже, наверное, поняли, что в Америке деньги на деревьях не растут, щедрые миллионеры на дороге не валяются и в семьях не только тишь да благодать. Теперь немного других картинок.

Если вы думаете, что среднему американцу легко найти хорошую, высокооплачиваемую работу, то глубоко ошибаетесь. Люди ищут ее порой долгие годы, а, если и найдут, то потом иногда и сами себе не рады. Мой муж прочитал недавно в газете, что объявляется набор на железную дорогу. Запасся рекомендательными письмами, подготовил резюме и пошел на собеседование. Очень ему хотелось осуществить свою давнюю мечту поезда водить. К тому же очень хорошо обещали платить. Его даже не остановило то, что работа связана с постоянным риском, с неудобствами - никогда не знаешь в каком конечном пункте страны окажешься, но самое главное, что первые 5 лет нужно работать без отпуска... Слава Богу, что он "пролетел", не выдержал физического экзамена. Там нужно было сколько-то километров бегать, отжиматься и еще что-то. Из 80-ти человек отобрали 18 самых молодых и крепких.

Следующее. Если вы думаете, что в Америке везде порядок и все граждане законопослушные, то тоже глубоко ошибаетесь. Здесь постоянно нужно держать ухо востро, а не то или околпачат, или обманут, или обворуют. Недавно я посылала своему сыну посылку по почте. Долгое время я просто молилась на эту замечательную службу. И что вы себе думаете? Посылка пропала. Через месяц, правда, ее нашли в Денвере. Но выпотрошенную. А на днях на нашем старом траке, который стоит во дворе кто-то стибрил фары. Мелочь, а неприятно... Еще показательный пример. Была я как-то на интервью в очередном магазине, хотела туда устроится на работу. Так там мне дали листок с 48 психологическими вопросами, в которых через раз спрашивали: "что, на ваш взгляд, нужно делать с работником, если он что-то украл?" или "как вы думаете, если человек украл один раз, может ли он украсть еще?.." Я, к сожалению, в те 25 минут, которые отводились на ответы, уложиться не смогла, поэтому и ушла ни с чем.

Вот мы и подошли к еще одному важному вопросу: существует ли на самом деле американская мечта? Как, вроде, ты сюда приехал со своим славянским отморозом и с кондачка сразу все вершины покорил? Пришел, увидел, победил... Боюсь, что сразу не получится. Скорее пойдет по другому пути. Пришел, увидел, наследил... Хотя положительные примеры тоже есть. Но нужны годы и годы. Если, конечно, ты не приехал сюда работать по какому-то фантастическому контракту и твой второй родной язык - английский.

У меня здесь есть подруга Анна, которая родилась и выросла в Перу, а институт закончила в Украине. Вот ее, пожалуй, и можно назвать человеком, который ухватил за хвост американскую мечту. Правда, этот хвост от нее увиливал целых 10 лет, но ей в конце-концов удалось в него вцепиться. Рассказываю, как все было. 14 лет назад с малолетней дочкой на руках она попала в Америку. В кармане было 100 долларов и диплом Харьковского политеха, который она закончила по междунардной программе поддержки развивающихся стран. Помните, была такая программа в СССР? Первые несколько лет, пока изучала язык, жила очень бедно, получая 4 доллара в час за адский труд в мастерской по пошиву чего-то. Потом выучила язык, устроилась лаборантом на предприятие. Дальше - больше... Сейчас она работает инженером (по специальности) на китайско-американском совместном предприятии по производству пластмасс. Заколачивает огромные деньжищи, имеет два шикарных дома, один из которых сдает в аренду. Уже объездила весь мир и вообще счастлива. Хотя всегда думает тоже: покупать сок за 1 долл.50центов или за 2. И всегда отдает предпочтение тому, который подешле. Вот такой парадокс! Но, чтобы достичь чего-то в Америке, ей понадобились годы и годы, и пришлось работать, засуча рукава...

Не могу не остановиться и на пресловутой американской ограниченности - "в американские газеты пишут идиоты для идиотов". Это еще одно ошибочное мнение. И мне даже непонятно, почему европейцы и наши люди так высокомерно относятся к гражданам США? Чтобы не быть голословной, опять же приведу пример. Недавно мы с Джеком были в Хьюстоне и ходили в генеалогическую библиотеку. Если вы помните, он изучает историю двух своих семей. Я была поражена! Сколько людей здесь хотят знать свои корни! Что интересно, этим интересуются и стар, и млад и все до глубоких стариков умеют прекрасно пользоваться каталогами, компьютерами, копировальной техникой... А теперь скажите, часто ли среднестатистический российско-украинский муж посещает генеалогическую библиотеку? И вообще, есть ли таковые у нас? И может ли ваша любимая бабушка сесть за компьютер и войти в Интернет? Впрочем, это не бабушкина и не ваша вина. Но зачем же быть такими безапелляционными?

А американцев я уже полюбила. Славные они. И дело здесь не только в их традиционной улыбке первому встречному поперечному. Ведь кому еще, как не им, взбредет в голову отправляться на парад с табуретками, а в кино с одеялом (в зале работают кондиционеры и очень холодно)? Или ездить в деловом костюме и с папкой подмышкой на самокате с моторчиком? А именно такую картину, когда симпатичная женщина именно таким способом фланировала между корпусами огромной клиники, я увидела в Хьюстоне....

И последнее. Если кто-то знает, что такое сублимация, напишите мне. А то ведь я уже полностью трансформировалась из гражданки Селезневой в миссис Скарборо. А, значит, стала тупой и ограниченной. Но почему-то я об этом не жалею.

12

ЛЮБОВЬ НЕЧАЯННО НАГРЯНЕТ. Есть ли в Америке культура?

Наконец, ко мне пришла любовь. Честное слово. К моей... машине. Через полгода, после ее покупки. Если бы мне кто-то сказал раньше, что я так долго буду привыкать к автомобилю, то я бы ни за что не поверила. И тем не менее каждый раз, садясь за руль, я все это время чувствовала напряжение и неловкость. А о какой любви можно говорить, когда тебя обуревают такие чувства? И вот совсем недавно меня стало, как магнитом, тянуть к "аппарату". Все страхи развеялись, и я ощутила всю прелесть "свободного полета". Ведь в Америке машина - это, на самом деле, не роскошь, а средство передвижения. И свобода. А это такое сладкое слово!

Но мне по-прежнему нравится быть и пассажиром. Особенно, когда едешь за городом по скоростной дороге. Откинешься на переднем сиденье и смотришь в небо на облака, орлов и еще, к примеру, на парящие... унитазы. Нет, я без шуток. Просто американцы большие фантазеры по части рекламы и, нет-нет, да и пристроят на высоченном столбу что-нибудь эдакое, ну и номер телефона, куда потом заинтересовавшийся мог бы позвонить. Любопытно глазеть и по сторонам. По обочине плывут хлопковые поля, пасутся лошади, коровы и ослики. Кивают своими никогда не устающими головами нефтяные качалки, которых здесь видимо-невидимо. Порой доходит до смешного. Подъезжаешь, например, к почте или магазину в каком-нибудь заштатном городишке, а у входа эта качалка. Так и хочется ущипнуть себя за руку, чтобы убедиться: не во сне ли это происходит... Не зря, видать, утверждают, что в Техасе земля пропитана нефтью. Или еще интересная деталь. Если тебе вдруг показалось, что трава у дороги какого-то неестественно ярко-зеленого цвета, то так оно и есть - она ненатуральная. Это пластиковая сетка. Но с настоящими семенами, из которых скоро проклюнется всамделишняя трава. Просто американцы не любят, когда вокруг зияют неэстетичные проплешины, поэтому и накрывают их до поры до времени зеленой сеткой. Чтобы пейзаж не портили.

Недавно мы возвращались из Галвестона, курортного местечка на острове в Мексиканском заливе, и я, переполненная впечатлениями, была как раз в качестве пассажира. Дорога длинная, времени полно, вот я и глазела в небо и по сторонам. И праздномыслила. И, конечно, вспоминала сказочный Галвестон, где меня ни на минуту не покидало чувство нереальности окружающего. Белоснежные дома и виллы в испанском и колониальном стиле. Свежевыкрашенные корабли и яхты в бухте. Буйство цветов и деревьев. Фантастические интерьеры кафе и ресторанов. И все из дерева, стекла, пластика, редко из металла и камня. Такое впечатление, что ткнешь пальцем, и сооружения рассыплются. Ан нет!.. Вот я и думала: как же так получается? Мы строим на века из кирпича и бетона, а все рушится и ветшает через пару лет. Они строят на время и из "картона", а все стоит десятилетиями и только хорошеет. Почему? И я пришла к выводу, что это от того, что в Америке есть культура. Хотя принято считать, что именно ее, родимой, тут как раз и нет.

Сразу предупреждаю, что здесь вы вряд ли на любой аллее встретите человека, который бы смог поддержать разговор о "раннем Феллини" и "позднем Антониони". Поэтому, если рассматривать культуру с этой точки зрения, то вы придете к выводу, что ее в Америке нет. Зато на каждом шагу вы встретите человека, который вам мило улыбнется и пожелает доброго дня. Поэтому, если рассматривать культуру с точки зрения взаимоотношений и вообще повседневной жизни, то вы не станете сомневаться, что она в Америке есть. Лично мне культура, так сказать, вторая милее. И именно об этом мне хотелось бы поговорить.

Как вы знаете, я живу в США уже полтора года. За это время мне НИКТО и НИГДЕ не испортил настроения и не потрепал нервы. Короче, ни одного косого взгляда, ни одного кривого слова... Посещая школу, библиотеку, кино, музей, магазин или кафе я испытываю только положительные эмоции. Все здесь устроено так, чтобы не создавалось нервозной обстановки. Потому что люди берегут себя, а , значит, и окружающих. В школе никто не шушукается на предмет не особо блестящих способностей некоторых учеников. В библиотеке или музее вам расскажут, покажут и предоставят все, что только возможно. В магазин можно вернуть любую купленную вещь. А в кафе вы просто можете придумать, что в тарелку упала муха, которую здесь отродясь никто не видел, и вам сразу заменят блюдо... Даже посещение, извините, общественного туалета приносит положительные эмоции: чистота, аромат, все необходимые принадлежности... Но не будем о банальном.

О культуре нации принято судить по отношению к детям и старикам. Оно здесь безупречное. Или почти безупречное. В любом случае их жизнь можно назвать достойной. С семидесятипятилетней мисс Вирджинией я познакомилась год назад. Она мама моей учительницы из вечерней школы. Недавно эта женщина перенесла тяжелейшую операцию и после выписки из госпиталя меня попросили подежурить у нее дома, пока все остальные члены семьи на работе. Мне не нужно было ничего делать, только наблюдать, чтобы она не упала на пути с кровати в кресло, и напоминать, что пора принимать таблетки. Разумеется, что за это ничегонеделание мне платили. А так как меня мучили угрызения совести, то я все-таки находила себе работу: Готовила ланч (совала в микроволновку готовую еду), пылесосила полы(безупречно чистые), застилала постель(спала старушка на краешке и нужно было только натянуть на это место покрывало), подметала крыльцо( совсем уж от нечего делать)... Благодарности не было предела. Мисс Вирджиния постоянно требовала, чтобы я нашла в холодильнике (для меня) что-нибудь вкусненькое... Через каждый час с тревогой интересовалась: не скучно ли мне с ней?.. Когда выписывала чек, то неизменно спрашивала: достаточна ли эта сумма?.. А вообще, мы разговаривали с ней очень много. Она рассказывала мне о своей молодости, о покойном муже, о том, как росли дети... Я ей рассказывала о моей стране, моем детстве и даже показывала по ее просьбе фотографии моих родителей и сына... Все старики с мире, наверное, одинаковы. Только живут по-разному. Они боятся смерти ("Как ты, Ирина, думаешь: моя болезнь уже не вернется?"). Они боятся немощности ("Правда, я могу за собой ухаживать самостоятельно?"). Они боятся одиночества ("Когда мой муж умирал, он сказал: Вирджиния, не бойся, что ты останешься без меня. Мы вырастили хороших детей"). И я на самом деле думала и уверяла ее в том, что болезнь уже отступила, потому что здесь лечат канцер. Я ничуть не грешила против истины, когда подтверждала, что она отлично сама себя обихаживает. Ведь бабушка каждый день самостоятельно принимала душ, пользовалась кремом для лица, дезодорантом и духами, тщательно, подбирая все в тон, переодевалась и аккуратно причесывалась. Хоть все эти манипуляции ей давались не без труда. И дети у нее, правда, замечательные. Дочь Джанес, то есть мою учительницу, я просто обожаю. Ее мягкость, тактичность, доброжелательность не перестают меня восхищать.

Мисс Вирджиния смотрела по телевизору исключительно одни сериалы, ее разговоры не выходили за рамки традиционно-житейских. И я сомневаюсь, что когда-нибудь она слышала о Канте и знает, кто такие импрессионисты. Но у меня никогда не повернется язык сказать, что она некультурная. Во-первых, это будет обыкновенное свинство. А, во-вторых, абсолютная неправда.

Теперь об Элизабет. Пятилетнем, симпатичном чертенке, который является внучкой Джека. Она гостила у нас недавно неделю. Вначале Лиза никак не могла понять, почему я говорю так странно и не всегда ее понимаю. И вообще, откуда и как у ее дедушки появилась эта тетя. Потом мы с ней раззнакомились и полюбили друг друга. Она даже стала спать со мной, потому что, как все дети на свете, боится темноты.

Все эти дни я смотрела на нее и невольно восхищалась и умилялась. Ребенок очень общительный, спокойный и ласковый. Сказываются положительно те моменты, что на нее никто и никогда не повышал голос, что все запреты ей всегда объясняли. Она знает, что нельзя без спроса что-то взять, что нельзя требовать и вымогать какую-нибудь дорогую игрушку в магазине, что во время еды нужно обязательно пользоваться салфетками и ножом, что за малейшее внимание, услугу или комплимент со стороны взрослых или ровесников нужно всегда говорить "спасибо". Она знает, что каждое утро нужно принимать душ, что голубые босоножки нельзя надевать с розовым платьем и что, когда дедушка, после работы, спит, необходимо в доме соблюдать тишину... И еще ребенок знает, что нельзя задавать некорректные вопросы, а , если очень хочется, то это нужно сделать в нейтральной форме. Например, как я понимаю, Лизе очень хотелось узнать, почему Джек не живет с ее бабушкой Патрицией (экс-жена моего мужа). Как вы думаете ребенок поставил этот трудный вопрос? Она спросила: "Дедушка, тебе нравится моя бабушка Пат?" Джек дипломатично ответил: "Она хороший человек". На этом разговор был исчерпан. Еще случай. Лиза увидела в магазине очень симпатичную шляпку. Я поняла, что она очень хочет, чтобы мы ее купили. Девочка подержала шляпку в руках, положила ее на место, а потом произнесла: "Интересно, сколько она стоит?" Я посмотрела на ценник. Оказалось, что она стоила 8 долларов, но после уценки всего 4. Я назвала цифру. Лиза сказала: "Наверное, это очень дорого..." Конечно, эту шляпку мы ей купили и еще два платья и книжку-раскраску. Счастью не было предела. Ребенок нас обнимал, целовал и весь вечер благодарил.

А вообще, она - большая шалунья. Только отвернешься, так и норовит попрыгать на кровати. Дашь в руки шланг траву поливать, так сразу и окатит тебя водой с ног до головы. Спать вечером не загонишь... За столом нужно постоянно говорить: "Ну съешь еще чуть-чуть. Это последняя ложка..." Дети везде одинаковы... Вот только мой носовой платок поверг ее в страшное удивление. Но это потому, что в Америке от этой вещицы отказались давно и пользуются бумажными "клинексами"... Вот и скажите теперь: ребенок культурный или нет? Я думаю, что да. Правда, читать она не умеет. Но это пока.

А вообще культура, вежливость, норма поведения - вещи сложные и неоднозначные. И у каждого народа они свои. Что-то мы не можем понять и принять, что-то они. Порой доходит до абсурда. Американцы не считают большой бедой отрыжку после плотного обеда. Правда, при этом нужно извиниться. Но, если ты, при выходе откуда-либо, за собой не придержал дверь, то это уже проявление крайней невоспитанности... И последнее, о чем я хотела сегодня сказать. Лично мне больше симпатичны люди, которые считают нормой поведения улыбку и доброжелательное отношение к окружающим. Пусть они даже никогда не вникали в теорию Фрейда и не видели оригинальных полотен Рафаэля. Это дело наживное, главное, чтобы стремление к этому было. А у американцев оно есть. И это обнадеживает.

...Когда праздномыслие меня окончательно утомило, я попросила у Джека руль. Галвестон остался далеко позади. Но до Виктории оставалась еще добрая сотня миль. Машина шла так хорошо и была такой послушной, что душа прямо-таки пела. И почему я ее сразу не полюбила?..

Забыла сказать. Мы с Джеком собираемся в Украину. Он на десять дней, я - на месяц. Интересно, какой я увижу родину после долгого перерыва? Но об этом я еще напишу.

2001г