-
БИБЛИОТЕКА
  ГЛАВНАЯ СТРАНИЦА
  О ЧЕМ ЭТОТ САЙТ?
  РАССЫЛКА
  БИБЛИОТЕКА
  ФОТОГРАФИИ
  ССЫЛКИ
  ТЕСТЫ
  ПРОГРАММКИ
  КАРТА США
  ПОГОДА
  НОСТАЛЬГИЯ

Ведущий ресурса:
Артем Зубов
E-mail: info@revatour.ru

Адреса ("зеркала") сайта:
http://www.revatour.ru


Последний выпуск рассылки: №97

COPYRIGHT
Информацию с этого сайта разрешается публиковать (с указанием авторства и ссылки на сайт
"ВСЕ О США" -
http://www.revatour.ru).










Как я сделала себе американского мужа. Часть-1

Ирина Селезнева-Скарборо.


1

Когда моя личная жизнь в очередной раз зашла в тупик, я решила идти сдаваться в международное брачное агентство. Через знакомых узнала, что хорошие результаты имеет фирма "Стефания". Туда и подалась.

О том , какую сделать фотографию для заброса в Интернет и какой написать текст о себе, я уже знала. Потому что общеизвестно, что почти все мужчины на свете, независимо от возраста, статуса и места проживания, помешаны на сексе. В этой связи мой фотоснимок и рассказ о себе были соответственными. Естественно, в рамках приличия.

Результаты не замедлили сказаться уже на следующий день. На меня обрушился шквал писем от жаждущих большой и светлой любви мужчин. Мною заинтересовались скандинавы и французы, арабы и австралийцы, итальянцы и англичане... Но самый, я бы сказала, чудовищный интерес был у американцев.

Понятное дело, что даже прочитать, а не то чтобы ответить на все послания я просто физически не могла. Те более, что английский я знала на уровне "КИСС - ПЛИС". Действовала методом "тыка".

"Натыканных" было вначале 18, потом их осталось 5. С ними я и вела горячую перписку в течение полугода. Ах, какое это было золотое время! Я купалась в комплиментах каждый день! И у меня, наконец, появилась уверенность в том, что я ,действительно, умница и красавица...

Я ходила в "Стефанию", как на работу. Я извела горы бумаги и исчерпала весь запас самых бредовых мыслей. Ведь для того, чтобы удержать внимание предполагаемых женихов, нужно писать ежедневно всякую ахинею. Например: "Мой Дорогой, сегодня ночью ты приходил ко мне во сне. Я чувствовала твое прикосновение. Ты - мужчина моей мечты. Это судьба!" Или: "Каждый день без тебя - это пытка. Я думаю о тебе каждую секунду. Мне хочется раствориться в тебе..." И это совершенно незнакомым людям из другой цивилизации!

Что интересно, весь этот бред воспринимался на полном серьезе. И я уже стала подумывать, что это мы, русские, какие-то неправильные: боимся нежных слов и выражения чувств... И я, ей-богу, стала очень тепло относиться к моим избранникам.

Моей самой большой симпатией был черный красавец Лэси из Лос-Анжелеса. Он заваливал меня письмами, особенно после того, как по почте я отправила ему несколько красивых фотографий. Непосредственный, эмоциональный, с хорошим чувством юмора, он долго владел моим сердцем. Он требовал, чтобы я немедленно бросила все и прилетела к нему. Он рассказывал, как каждую ночь он мечтает обо мне. Но когда я написала, что для леди неприлично первой наносить визит, он заметно приуныл. Дескать, да, я могу приехать к тебе. Но я промотаю кучу денег, а вдруг ты окажешься ... толстой. Я поняла, что этот претендент бесперспективный и перестала ему писать.

Вторая моя неспетая песня - Джон из Хьюстона. Очень состоятельный и респектабельный мужчина. Письма писал нежные, утонченные и обстоятельные. Хотя тайный эротоман в нем прослеживался с самого начала.

Наша любовь закончилась, когда он захотел позвонить мне и узнал, что я не владею английским. "Значит, мои письма тебе переводили и их читал кто-то третий?" - в ужасе написал он. Увы, увы... Больше я ему не отвечала.

Еще у меня были престарелый, но очень симпатичный полковник в отставке дядя Сэм из Сан-Антонио, немногословный,но напористый, как танк Пат из Сиэтла и непонятный Джек из Остина.

С Патом и Сэмом мы расстались на финансовой почве. В одном из писем я написала, что уменя тяжелое положение и я была бы не против получить небольшую материальную поддержку. Пат сделал вид, что не прочитал эти строчки, а Сэм надолго пропал. Написала я про деньги и Джеку. У меня в тот момент было,действительно, катастрофическое положение - в троллейбусе вытащили зарплату. Милый Джек написал:"Да, дорогая, я помогу тебе".

Когда я получила первые деньги от него, думала умру от счастья.Мой сын сказал: "Мама, как хорошо, что на свете есть сумасшедшие американцы!" , то есть он тебя никогда не видел, но помог.

Он писал мне по электронке каждый день, по обычной почте - раз в неделю и звонил также еженедельно. О чем мы говорили ? Ни о чем. Просто слушали голоса друг друга. Наконец, Джек сообщил, что имеет намерение со мной встретиться. Я отпраивла ему приглашение и стала ждать.

За три дня до его приезда у меня начали трястись поджилки. Я в ужасе смотрела на свою крохотную квартирку, на обшарпанный подъезд моего дома, на мою немудренную мебелишку... Но отступать было поздно. Накануне я накупила себе кучу новых трусиков, сделала генеральную уборку и приготовила борщ и плов. На следующее утро я с цветами была уже в Днепропетровском аэропорту. Вся такая воздушная, к поцелуям зовущая!

Сказать, что я испытала разочарование, когда впервые увидела его, значит не сказать ничего. В этой палитре чувств было все: горечь, жалость, какая-то опустошенность... Он был похож на Сальвадора Дали, Дон Кихота и кота Базилио одновременно. Длинный, с косичкой, в кургузой нелепой курточке, он катил за собой маленький чемоданчик.

"Правильно,- попыталась убедить я себя.- раз есть колеса, значит надо катить". Боже, какое это счастье, что я смогла подавить в себе весь этот нахлынувший негатив и искренне обнять его. Потому что этот смешной Джек оказался таким душкой, что я потом сама себе завидовала.

Он гостил уменя шесть дней. Он с удовольствием уплетал вареники и галушки, с интересом глазел на нашу экзотику и , конечно, восторгался мной. Мне он тоже ужасно нравился . Он был очень ручной и доверчивый.

Я никак не могла поверить в реальность происходящего. Казалось, что этого не может быть, потому что не может быть никогда... Но это было. Но вот он уже улетает, и вот я уже вижу в его прозрачно-голубых глазах слезы: "Ты будешь моей женой? Ты приедешь ко мне в Техас?" Я утвердительно киваю и сглатываю подступивший к горлу комок...

Бедный Джек. Он так и улетел, не узнав одной непостижимой для его американских мозгов вещи. Все вы знаете, что унас в Запорожье очень модно возле домов выкапывать погреба для хранения картошки. (Только ленивый у нас погреба не имеет). Джек меня все время спрашивал: что это такое? Но я так и не смогла популярно объяснить...

Четыре месяца, пока оформлялась виза невесты, тянулись очень долго. Но Джек звонил мне по два раза в день, и это скрашивало ожидание. Дальше все происходило, как во сне: Киев-Варшава-Амстердам-Хьюстон... Когда я увидела его снова, он был такой же слегка смешной. Но такой родной. А за его спиной была прекрасная страна Америка, на земле которой я уже стояла. Но это Уже другая история, которую я надеюсь вам рассказать...

2

В самом начале этих заметок хочу оговориться, что они очень субъективные и написаны из самой что ни на есть техасской Тьму-Таракани - городка Виктория. Вероятно, жизнь в других местах Америки совсем иная, но мне об этом пока ничего не известно.

Итак, я стояла в Хьюстонском аэропорту и с трудом верила в то, что наступил конец утомительному перелету и вообще всей моей предыдущей жизни. Был ноябрь одна тысяча девятьсот девяносто девятого года. Жара плавила воздух. И передо мной, насколько хватало глаз, простиралась прекрасная страна Америка.

Вначале все было похоже на одну большую тарелку каши. Все смешалось: люди, улицы, магазины. Примерно месяц я не могла понять по какой дороге мы едем и в каком магазине находимся. Все яркое, большое и какое-то одинаковое. Потом стала разбираться: это улица "Ред ривер", здесь, вон за той большой пальмой, наш дом. Это магазин "Н.Е.В.", здесь мы покупаем продукты. Дальше - больше... Сейчас, спустя три месяца, чувствую себя, как рыба в воде.

Самое большое потрясение первых дней - пустые улицы. Хоть целый день ходи по городу, не встретишь ни одной живой души. Впрочем, "ходи" - громко сказано, так как тротуары предусмотрены только в центре. Куда не глянешь, везде одни дома и машины. Такое впечатление, что попал на планету, где только что погибла цивилизация. Но в этой пустоте ничего удивительного нет, Техас - очень жаркий штат и народ здесь передвигается исключительно на колесах. Даже зимой, если это время года можно так назвать.

Второе потрясение - толстые люди. Я, конечно, и раньше знала, что американцы имеют эту проблему. Но о масштабах трагедии, до приезда сюда, даже не догадывалась. Это просто кошмар, когда где-нибудь в супермаркете на тебя надвигается гора мяса. Изо всех сил стараешься не смотреть, так как глазеть вообще неприлично, а на , извините, уродство тем более.Естественно, эти люди очень страдают. У них куча проблем с личной жизнью, работой, здоровьем. Но, увы, - это плоды американской индустрии вкусной еды. А еда здесь, на самом деле, бесподобная!

Когда я первое время заходила в "Н.Е.В." - царство продуктов, овощей, фруктов и цветов - у меня подкашивались ноги и текли слюнки. И это при том, что в своей жизни я едала немало деликатесов. Кстати, теперь я точно знаю, что это нахальная ложь будто в Штатах клубника не пахнет, а хлеб, как вата. Все здесь пахнет! Все необыкновенно красивое и вкусное. Ну а хлеб нужно доводить до нужной кондиции в тостере.

Еще несколько наблюдений. Соль очень соленая, сахар очень сладкий, вода закипает чуть ли не мгновенно и еда готовится невероятно быстро. Прямо фантастика какая-то! Но я уже к этому привыкла.

Третье потрясение - кухонная техника. Некоторые кастрюли и приспособления меня "попервах" не только обескураживали, но и раздражали.Взять , к примеру, электрический казан "крок пот", в котором американцы варят свою любиму фасоль.Я думала, что меня от нервов разорвет на части, когда я впервые в ней "варганила"(иначе не назовешь) суп. Эта процедура заняла полдня, потому что еда в "крок поте" не кипит интенсивно, а томится. Потом я потихоньку приспособилась и полюбила эту замечательную кастрюлю.

Еще одна "фенечка" - специальный судок, в котором все готовится на пару. Долго он у меня стоял без дела, пока однажды я ради любопытства не приготовила в нем великолепную курицу за 15 минут. О микроволновке вообще неприлично упоминать, это вчерашний день кухонного прогресса. То же самое можно сказать и о посудомоечной машине. Но это впечатления чисто женские. Поговорим лучше об общечеловеческих.

Как я поняла, американцы больше всего на свете любят почту. После банка, конечно. Ежедневно они получают огромное количство корреспонденции, начиная от частных писем и заканчивая рекламной продукцией. Не говоря уже о письмах из банков, магазинов, всевозможных учреждений, с которыми так или иначе связана их жизнь. В этой связи не вызывает удивления их трепетное отношение к маркам, конвертам, личным штампам и экслибрисам. А также открыткам, которые предусмотрены на все случаи жизни от рождения до смерти. Я так думаю, если американца лишить удовольствия общения с почтовым офисом, он просто погибнет. Натурально. Потому что это важнейший винт в государственной машине. Это залог стабильности и порядка. И нужно отдать должное, почта здесь работает, как часы.

Помню, еще живя в Запорожье, я отправила письмо с документами для визы в Америку. Но оно не дошло до адресата. И я, наверное, впервые в жизни не поленилась и накатала рекламацию в Министерство связи Украины. И что вы думаете? Мне таки выплатили компенсацию, но дописали в конце официальной бумаги, что письмо утеряно на территории Америки. Только теперь я понимаю какой некорректной, вернее - абсурдной была эта приписка.

Еще что поражает - это слабость американцев к магазинным чекам и другим счетам. Все эти бумажки (читай - мусор) собираются в кучу и хранятся годами. Вероятно, это тоже своеобразный гарант чего-то.

Отдельного разговора заслуживают дома и вещи. Американцы, по моим наблюдениям, - пленники того и другого. Что интересно, за фасадом чудного домика из сказки Андерсена, очень часто царит вселенский беспорядок. Да и чуден этот домик только на первый взгляд. В Техасе не так уж и много крепких каменных построек. В основном - это деревянные, хоть и очень симпатичные, избушки. Но с прекрасно налаженной канализационной, вентиляционной и электрической системой. Везде отличное водоснабже6ние и ,разумеется, повсеместная телефонизация. Встречаются,естественно, и шикарные особняки. Но в Украине таких вилл сейчас, наверное, даже больше.

Американские дома напичканы огромными завалами вещей и одежды. Порой складывается впечатление, что жилье принадлежит только им. На чердаках, в чуланах, в гаражах да и просто в комнатах можно увидеть старые раскуроченные игрушки, что принадлежали давно умершим бабушкам. В этом не только сентиментальный характер хозяев, но и большая инертность вкупе с ленностью.

Еще американцы обожают раскрашенные гипсовые статуэтки пастушков, кошечек и собачек. И вообще они неравнодушны ко всяким сувенирам, под которые выделяются специальные шкафы и полки, подставки и ящики. У нас такие безделушки почему-то всегда считались проявлением крайнего мещанства. Здесь - это примета уюта и стиля.

Теперь немного об одежде. Смотришь на людей в магазине, парке или пиццерии и не можешь понять по какому принципу вся эта ветошь покупалась? Что любопытно, два дня подряд в одном и том же, так сказать, наряде никто не ходит. Одна безликая футболка или штаны меняются на другие еще более безликие. Каждый день ходить на высоких каблуках здесь просто неприлично! Но пойди в воскресенье в церковь и ты увидишь другую картину. Женщины в красивых платьях, мужчины при галстуках... Это, наверное, только мы в Украине и в России с тремя копейками в кармане ходим на базар в вечерних туалетах.

Как известно, Техас - это сельскохозяйственный штат. И надо отметить, что тутошние сельские пейзажи не больно чем отличаются от украинских. Разве что поля ухоженней , а частные усадьбы ( в массе) победнее. Когда едешь по загородной дороге, на обочине часто встречаются кресты, которые родственники ставят на месте гибели близких. Ну прямо как у нас на пути к Азовскому морю. Но дороги тут великолепные, даже удивительно, что ДТП происходят.

Иногда я задумываюсь: какое самое сильное чувство я здесь испытала? Пожалуй, - это чувство абсолютной безмятежности, когда полностью отсутствует страх перед будущим. Самый же большой парадокс моей теперешней жизни - украинские сны еженощно. Но это хорошо, что мое прошлое не ушло от меня навсегда, потому что я все-таки очень скучаю по дому.

3

Большое место в моей теперешней жизни занимает школа. Будущий муж привел меня сюда буквально через три дня, после моего приезда в Америку. Огромной радости от этого я не испытывала, так как ужасно не люблю учиться. В своей жизни я закончила несколько учебных заведений, которые посещала все больше из-под палки или ради диплома. Только теперь , проучившись в американской школе несколько месяцев , я понимаю, что система образования в Украине действительно чудовищная.

Меня посадили в класс с латиноамериканцами, которые проучились здесь уже год. Я была в шоке. Во-первых, как я буду постигать английский на испанском? Во-вторых, как я буду всех догонять? В-третьих, мне вообще сразу все не понравилось, и я чувствовала себя персонажем примитивной мексиканской "мыльной оперы". Некоторое время я ходила в школу, как на каторгу. Студенты (так здесь называют учеников) были все на одно не самое приятное лицо. Мисс Линн (учительница) казалась крайне смешной, а уроки до безобразия глупыми и нерациональными. Но время шло. И где-то через месяц я почувствовала, что меня тянет в школу, и я таки заговорила на английском.

Конечно, я всех догнала, а некоторых и перегнала. Но не потому что такая умная. Просто у меня постоянно англоязычная среда, а у других нет. Дело в том, что в Техасе почти все говорят на двух языках. Поэтому, если ты заговоришь в магазине или ресторане на испанском, тебе ответят на этом же языке. Плюс двуязычное телевидение и газеты. Ну и в семьях все говорят на родном языке.

Совсем другими стали казаться и люди. Это только в дешевых сериалах с отвратительным переводом они глупые и наивные до идиотизма. На самом деле очень душевные и смекалистые. Я смотрю на своих одноклассников и думаю, что эти человеческие типажи я уже встречала и в моей запорожской школе, и в моем калмыцком университете. Вот Хуанита из Мексики. Тихая, аккуратная, добросовестная, ни при каких обстоятельствах не прогуливает занятия. Никогда не поднимает руку, даже если знает урок на отлично. Хуанита частенько подвозит меня домой после школы. Автомобиль у нее такой же, как и она: скромный, чистенький, всегда на ходу. Вот красотка Кэрин из Колумбии. Она, как и я, приехала в Америку по визе невесты. Муж у нее врач-анестезиолог, очень симпатичный и общительный парень. Кстати, американцы любят женщин из Латинской Америки и охотно на них женятся. Как правило, латиноамериканки хорошие хозяйки и матери, а также верные жены. К тому же они очень покладистые и чувственные. Кэрин сидит впереди меня, и я имею возможность любоваться ее фигурой фотомодели. Иногда она потягивается и тогда на талии оголяется миниатюрная цветная татуировка, которая смотрится очень сексуально.

Есть у нас в классе еще две женщины, приехавшие в США по визе невесты. Это Росарио из Перу и Лили из Коста Рики. У Росарио муж родом из Голландии, этакий нетипичный для Техаса альбиносик. По профессии он инженер, что не мешает ему владеть шестью языками, вплоть до китайского. Росарио очень старательная во всем, домовитая и мечтает завести кучу детей. У Лили, правда, личная жизнь не очень клеится. У них шикарный особняк, два прекрасных автомобиля, но американский муж ее... поколачивает. Да, и такое здесь бывает.

Наиболее теплые отношения у меня с мексиканкой Мерседес. Она живет недалеко и мы частенько ходим вместе в школу. Муж у нее водитель-дальнобойщик, зарабатывает неплохие деньги. У них хороший дом и белоснежный "Линкольн", на котором Мерседес рассекает по магазинам, когда благоверный в рейсе. Вторая подружка - бабушка Андрея. Ей уже за 60 и она живет в Америке 30 лет. Каждый день она приезжает на занятия на разбитом "траке", но страшно нарядная и красивая. Мы с ней сошлись на почве любви к нарядам и шопингу. Она всегда мне подсовывает газеты с объявлениями о хороших распродажах.

Есть у нас в классе и мужчины. Например, обояшка Луис, которого о чем на уроке не спроси, он ответа не знает, но всегда говорит "о'кей" и обворожительно улыбается. Имеем мы и заядлого рыболова Августина. Он постоянно приносит в школу огромных карасей и раздает одноклассницам. Дал здоровенную рыбину как-то и мне. Но мой муж категорически отказался ее есть, потому что речную рыбу американцы не признают. Они считают ее "сорной", тем более, если она выловлена из местной речушки Гваделупа. (Эх, не едали они рыбки из нашей Красной речки!) Очень неплохой парень у нас и Альфредо. Он зарабатывает себе на жизнь тем, что по выходным дням красит дома и заборы.

Обучение в школе бесплатное и мы даже получаем на перемене ланч. Вероятно, предполагается, что студенты-иммигранты - малоимущие люди и их нужно подкармливать.

Я очень люблю утреннюю дорогу в школу. Идти нужно минут сорок, но это просто красота! Свежий воздух, сошедшие с картинок домики, невиданные доселе цветы и кустарники. Недавно натолкнулась на фантастическую картину: большущий шар малиновых благоухающих метелок, над которым вьются колибри. Еще я люблю ходить утром пешком, потому что я постоянно что-нибудь нахожу. А на монеты, так у меня вообще глаз наметан капитально. Думаю, что очень комфортно чувствовали бы себя в Виктории и наши запорожские алкоголики. Потому что по утрам на дороге можно найти непочатые бутылки виски и банки с пивом, что повыпадали ночью из машин, управляемых не очень трезвыми водителями...

Но из школы пешком уже не пойдешь. Сейчас хоть и март, но в полдень воздух накаляется до 40 градусов. Не пойдешь здесь пешком и в дождь. Он какой-то в Техасе на редкость коварный. Капает, капает, а потом вдруг как рванет с неба стена воды. И ничего! Несколько часов и никаких следов не остается. На улицах очень хорошие ливневые стоки, да и солнце свою миссию выполняет.

Я хожу не только в утреннюю школу, но и два раза в неделю в вечернюю. Ее посещает в основном работающий люд. Познакомилась я здесь с двумя албанцами из Косово-Эмином и Мусой. Они меня пытаются опекать, как бывшую соседку по европейскому континенту. И вообще к Украине относятся уважительно, благодаря ее лояльной внешней политике.

Еще я раз в неделю занимаюсь языком индивидуально с журналисткой из местной газеты "Виктория Адвокэйт". (Тоже бесплтано. Это миф, что в Америке за каждый чих нужно платить.) Ее зовут Гита, она индийского происхождения. Гита узнала, что в городе появилась коллега из Восточной Европы и решила помочь. Ее муж-инженер некоторое время работал в Сибири.

Отдельно хочется рассказать о моей утренней учительнице Мисс Линн Миллер. Это уникальная женщина. Больше всего на свете она обожает своего кота по имени Иерс (Уши) и не любит бывшего мужа мистера Миллера. Она считает, что лучше жить с хорошим котом, чем с плохим мужем. И это, скорее всего, правильно.

Это женщина неопределенного возраста с фигурой девятнадцатилетней девушки. Она приверженица здорового образа жизни: каждый день ходит в спортзал и презирает "макдональдсы". У нее хорошее чувство юмора и очень много терпения и доброжелательности по отношению к ученикам. Десятки раз она повторяет одно и то же, пока самый нерадивый не запомнит и не усвоит материал. Порой я поражаюсь ее спокойствию. Потому что, будь я на ее месте, давно бы уже взяла в руки линейку, и огрела по башке того же Луиса, который вечно витает в облаках.

Мы, студенты, стараемся тоже сделать для нее что-нибудь приятное. Андрея время от времени приносит мексиканское блюдо "томале", которое в домашних условиях неопытному кулинару приготовить практически невозможно. А готовится это так: берешь шелуху от кукурузных початков, начиняешь ее кукурузной пастой и мясным фаршем, сворачиваешь в трубочку и ставишь на паровую баню на несколько часов. Что интересно, трубочек нужно сделать очень много, чтобы поставить в кастрюлю вертикально. Короче, процесс трудоемкий и я даже не берусь утверждать, что цель оправдывает средства. Но все здесь очень любят эту еду.

Другие студенты угощают яблоками, ананасами, виноградом, зная ее слабость к фруктам.Я тоже подарила ей несколько украинских сувениров, которым она радовалась, как ребенок. Особенно незамысловатой брошке, купленной мною на площади Маяковского возле фонтана. А на день святого Валентина мы преподнесли ей от всего класса спортивный костюм.

Каждый день мисс Линн рассказывает нам байки про своего кота. Как он проснулся, что съел сегодня, как сходил на горшок. А вообще она им очень недовольна последнее время, потому что в доме завелись мыши и, кажется, одна крыса.

В подтверждение своих слов она на днях притащила в класс башмак со следами зубов вредных грызунов... Вначале все эти кошачьи истории меня просто бесили. Но как оказалось, этот кот был прекрасным учебным пособием, благодаря которому в мои мозги незаметно вкладывались новые слова и выражения. Все-таки очень мудрая женщина, эта мисс Линн.

4

Увы, но это правда. Здесь, в Америке, я уже успела получить уроки хамства и крайней непорядочности. И что интересно, мне их преподнесли бывшие соотечественники.

Когда я только сюда приехала, бросилась звонить запорожским знакомым, которые прибыли в США в предыдущие годы. Первый звонок был очень близкой когда-то подруге. Говорю ей, дескать, так и так, я теперь тоже здесь, из Запорожья прилетела только неделю назад... Я думала, что она начнет меня расспрашивать об общих друзьях, жизни на родине, но не тут-то было. В ответ прозвучало: "Ну и шо дальше?" Я, конечно, оторопела. Потом она спросила, какой годовой доход у моего мужа? На тот момент я этого не знала, но мне было стыдно в этом признаться ( не по-американски как-то) и я брякнула от фонаря: "100 тысяч долларов". Она немного помолчала и сказала: "Так он у тебя просто нищий!" На этом разговор закончился. Теперь-то я уже знаю, что назвала ну очень крутую сумму. Такие деньги для Америки - это уровень гораздо выше среднего и их получают далеко не все. Знаю теперь я и то, что многие русские здесь озлоблены и буквально страдают от чувства зависти. Потому что амбиции большинства иммигрантов так и остались в Штатах неудовлетворенными. Кстати, как сказали мне другие знакомые, муж моей бывшей подруги едва вытягивает 15 тысяч в год...

Второй звонок тоже был к некогда близкому другу. На вопрос: "Не скучает ли он по дому?", он тоже ответил не лучше: "А шо я там забыл?" Зато он очень весело рассмеялся, когда узнал, что у меня трудности с английским. "Без языка ты тут никто!" - радостно сказал он и начал учить, что нужно делать, чтобы скорее влиться в языковую среду. Я поблагодарила его за советы и сообщила, что помимо всего этого я еще занимаюсь с профессиональными преподавателями 20 часов в неделю. Он попросил повторить цифру и на прощанье буквально убил фразой: "Все равно ты тут никто!" Что любопытно, сам он, живя здесь 10 лет, до сих пор толком не знает языка.

Третий урок я получила от одной русской газеты в Нью-Йорке. Уже через месяц, после моего приезда в Америку, у меня начали чесаться руки по работе, и я вышла на контакт с этим изданием. Редактор внимательно выслушала меня и предложила сотрудничество. Первую (и последнюю) для них статью я написала очень быстро и с настроением застоявшейся в стойле лошадки. Также оперативно она была напечатана... Но о денежном вознаграждении в газете почему-то забыли.

Но не будем о грустном. Есть у меня и хорошие контакты с бывшими соотечественниками. Очень теплые отношения с тремя запорожцами Геной Кичичьяном, Наташей Коваль и Ирой Есаковой, ныне Стефенс. Гена с семьей живет в Нью-Йорке уже около 10 лет. По-прежнему такой же душевный и открытый. Перед моим отъездом в Америку мы осенью прошлого года встретились в Запорожье, где он проводил отпуск. Послонялись по городу, поговорили, посидели , как водится, в "Маленьком Париже". Еще тогда, узнав, что я еду к американскому жениху, он дал мне хороший совет. Он настроил меня на то, что американцы - очень конкретные люди и с ними нужно вести себя соответственно. Например, если будущий муж спросит: "Хочешь ли ты это?", нужно ответить или "да", или "нет", а не так как у нас "может быть", "я не знаю", " а как ты думаешь?"... Как я теперь вижу, это был очень мудрый совет.

Первое время я часто звонила Гене. Он был нашим семейным переводчиком, потому что порой возникали серьезные вопросы, а мы с мужем не могли друг другу все как надо объяснить. Сейчас я звоню ему реже, но всегда помню и испытываю чувство благодарности.

Наташа живет в штате Юта. Она уехала из Запорожья в июле прошлого года и все у нее здесь складывается как нельзя лучше. Она уже дважды побывала в Лас-Вегасе, получила водительские права и лихо водит машину. Ира приехала в Америку в прошлом мае. Живет она в Атланте, и за это время успела выйти замуж, прекрасно овладеть языком и получить работу в фешенебельном магазине. Ира имеет диплом о высшем образовании и поэтому здесь, хоть она работает не по специальности, ей платят на доллар в час больше, чем другим работникам.

Девочки, в силу определенных обстоятельств, просили не писать о них много, но прислали свои фотографии для этой публикации. А вообще мне звонит много русских людей из разных штатов. Как-то я дала объявление в той самой нью-йоркской газете, что ищу контакт с нашими, вот они мне и названивают. Интересную историю о себе мне рассказал один двадцатилетний парнишка. Зовут его Дима, родом он из Днепропетровска. Полтора года назад он выехал в Аргентину, где немного пожил и разочаровался: платят мало, жизненный уровень невысокий. И он подался в Мексику, где пешком перешел американскую границу и оказался в Техасе. Здесь его задержали и он полгода провел в тюрьме, которая, по его словам, больше похожа на пионерский лагерь. В конце концов его выкупила русская церковь и он оказался в Массачусетсе. Чем закончилась эта история я , к сожалению, не знаю, потому что Дима перестал мне звонить.

Запомнился еще один звонок от женщины с Брайтона по имени Тамара. Она просила помочь ей переселиться в Техас, потому что жизнь у нее там несладкая. Везде полно русских, все злые, ставят палки в колеса и постоянно норовят объегорить...

Были у меня еще две подружки: Света из Симферополя и Таня из Сум. С ними я познакомилась в Варшаве в американском посольстве, где мы открывали визы невесты. Мы обменялись электронными адресами своих женихов и решили поддерживать связь и в Америке. Судьба у обеих ( надо же!) здесь не сложилась и они вернулись в Украину. У Светы жених оказался алкоголиком и с какими-то странными сексуальными притязаниями. А у Таниного избранника не было ни кола, ни двора, хотя в письмах он писал, что все у него есть. Она месяц прожила с ним в вагончике в каком-то оклахомском захолустье и не без проблем вырвалась обратно.

К слову, еще раз о славянских невестах. Здесь, по американскому телевидению, трижды показывали сюжет на эту тему. Стращают тут нами местных мужиков - будь здоров! И, надо сказать, не без оснований. Впрочем, и они тоже хороши! Показали несколько пар. Одна - счастливая, во второй - русская жена немного обтесалась и сбежала к другому, в третьей - постоянные драки, в четвертой - бывшая киевлянка вообще прикончила супруга. Несчастного американского мужа показали лежащим в гробу, вокруг рыдающие сироты от первого брака. Кошмар!

Есть в Интернете и специальный сайт под названием "Рашен вайф"(русские жены). Я его иногда почитываю и тоже в ужас прихожу. Один американец написал, что его супруга сняла все деньги с банковского счета и скрылась в неизвестном направлении, другой поделился горем, что благоверная сживает со свету его детей, у третьего жена устроилась работать в казино и наставила рога до небес...

И тем не менее американские мужчины все равно хотят жениться на славянках. Они упорно лопатят Интернет в поисках суженной, пишут длинные, нежные письма за океан и пачками едут в опасную и загадочную Украину и Россию. И это правильно. Потому что мы самые красивые, самые умные, самые хозяйственные, самые... Да что там говорить, вы сами все о нас знаете...

5

Сейчас уже трудно вспомнить, когда это произошло. Но в один прекрасный день мое замечательное чувство абсолютной безмятежности сменилось отвратительным чувством полной безысходности. Кажется, это произошло в тот день, когда мы обратились в тутошнюю Скорую помощь. А обратились мы туда на предмет того, что у меня неожиданно поднялась высокая температура и я чуть ли не начала бредить. Джек страшно перепугался, и мы поехали в госпиталь. Нас встретили очень внимательные люди, кабинет был напичкан великолепной аппаратурой, а интерьер блистал чистотой. У меня взяли анализ крови и сделали тест на беременность, взвесили и измерили кровяное давление, потом долго заполняли медицинскую карточку, в которой отметили все мои хвори с рождения и по сей день... На этом все и закончилось. Никакой помощи, никаких предписаний! Единственное, что мне сказали, что, если я себя почувствую хуже, то могу снова сюда приехать. И выписали огромный счет. И это притом, что у меня есть дорогая медицинская страховка, за которую мой муж ежемесячно платит почти 300 долларов. Но страховка эта очень хитрая. Первые три визита ты оплачиваешь сам, а потом уже она начинает действовать. Я, как человек, не привыкший к платной медицине и вообще к такому профессиональному беспределу, была в шоке. Что интересно, медстраховки здесь есть далеко не у всех, и люди по-разному выходят из положения. Одни ездят лечиться в Мексикут - там значительно дешевле. Другие находят клиники, где практикуются студенты и отдаются в их неопытные руки. Третьи вообще годами не обращаются к врачу... А вообще американская медицина очень сильная. Здесь даже лечат рак. Но при наличии денег. А вообще система здравоохранения здесь в первую очередь - бизнес, а потом уже помощь человеку.

Я чувствовала себя отвратительно, хотя температура начала потихоньку спадать. Она была вызвана тем, что мой организм плохо адаптировался в субтропическом климате. К тому же на улице стояла дикая жара, а в помещениях из-за кондиционеров - страшный ''колотун''. Вот я все время и простужалась. Больше о том злосчастном времени я ничего не помню. Но с тех пор на меня напала, что ни на есть, скука скучная. Мне стали не милы моя школа и мой спортзал, я с трудом общалась с мужем и с чудной соседкой по аппартаментам мисс Вегой... Почему? Потому что я стала вникать в финанасовые вопросы и вообще стала видеть немного дальше своего носа.

Деньги, деньги, деньги. Экономия, экономия, экономия. Накопление, накопление, накопление. Это, пожалуй, три самые главные вещи, которыми озабочены американцы. Даже очень состоятельные, не говоря уже о среднем классе. Опять же, почему? Потому что они с младых ногтей думают о старости и мизерной пенсии, потому что страшно боятся заболеть - это крах!

Чтобы немного отвлечься от грустных мыслей, расскажу о спортзале и мисс Веге. Я посещала женский клуб ''Супер боди'' с тренажерами, сауной и джакузи. Что примечательно, местное население абсолютно неправильно пользуется этими благами. Женщины, как ненормальные, по несколько часов берут ''велосипед'' и ''лыжи'', в сауну ходят в кроссовках и одежде, а джакузи, прекрасный водный массаж, игнорируют совсем. И почему-то не хотят заниматься на тренажерах, которые помогают избавиться от живота и второго подбородка, а накачивают ноги... Но я уже воспользовалась всем этим сполна! Пошла же я в ''супер боди'' по той причине, что тоже начала набирать от безделья вес. Американские мужчины, кстати, хоть сами в большинстве толстые, бредят худыми женщинами. А вообще, школа, спортзал, дом, магазины - это, если так можно выразиться, "джентельменский" набор русских жен.

Итак, я ходила в спортзал несколько месяцев. И, тем не менее, вес не сбросила, хотя чувствовала себя великолепно и радовалась уже тому, что не толстею. И вообще, если честно, я не видела там ни одной женщины, кто бы, с помощью всех этих машин, похудел. Похоже, что это миф, а по-нашему ''дурилка картонная''. Хотя, после занятий, чувствуешь себя так, словно только что родился. Впрочем, могли бы быть и другие результаты, если бы кто-то это контролировал и давал ценные указания... К сожалению, сейчас у меня уже нет времени посещать ''супер боди'', но я надеюсь, что в ближайшие месяцы туда вернусь.

Теперь о мисс Вега. Мы с Джеком перед тем как переехать в собственный дом некоторое время снимали аппартаменты. Это похоже на фильм ''Район Мерлоуз''. Жилые комплексы, прачечная, бассейн, автостоянки и хорошее месторасположение - недалеко парикмахерская, магазины, почта, даже похоронбюро. С Вегой мы жили на одном балконе, вернее наши двери туда выходили. Это удивительной доброты женщина. Ей носили нянчить, буквально за гроши, всех детей с округи. Она выращивала в горшках цветы тоже для всей округи. Ее угощали всевозможной едой, в том числе и я, все соседи. И она тоже угощала всех тем, что готовила сама или приносила из церкви. (Однажды она угостила меня каким-то странным блюдом, которое оказалось приготовленным из кактуса). У нее не было во рту ни одного зуба, но она постоянно улыбалась. По утрам она вставала раньше всех, и, вооружившись длинным багром, шла проверять мусорные баки. Частенько ей попадались пригодные для хозяйства вещи, и она их тщательно отмывала и раздаривала многочисленным знакомым. Еще она собирала алюминиевые банки из-под пива и колы и сдавала их в утильсырье. А так как машины у нее не было, мой муж частенько помогал ей отвозить алюминий в приемный пункт. Каждый раз, получив оттуда деньги, она радовалась, как дитя, и покупала подарки для всего квартала. Вот с какой замечательной женщиной, которая страшно напоминала мне мою бабушку, мы жили бок о бок несколько месяцев. Когда мы уезжали, она подарила мне на память облупленную шкатулку в виде кота (тоже из мусорного бака) и, плача, обещала навещать меня, если, конечно, мой муж будет забирать ее на машине. Я тоже с трудом сдерживала слезы и, кстати, до сих пор, увидя на улице алюминиевую банку, с трудом подавляю желание поднять ее и отнести Веге.

Но вернемся к деньгам. Да, американцы получают неизмеримо больше, чем люди из других стран, тем более России и Украины. Но сколько они тратят! Если я начну перечислять, то у жителя СНГ просто волосы дыбом поднимутся. И это притом, что на еду и одежду тратится максимум процентов 10. Средний американец по здешним меркам получает гроши! Его денег хватает только на оплату биллов - жизненных счетов. Если кто-то наберется терпения в это вникнуть, могу перечислить. Ежемесячно американцы платят за электроэнергию (очень много, потому что у всех кондиционеры), воду (тоже много, потому что в частном секторе у всех лужайки, которые нужно ежедневно поливать), газ, вывоз мусора, телефон, кабельное телевидение, интернет, страховку дома и автомобиля, медицинскую, дентал и жизненную страховки, кредиты за дома и машины, счета по кредитным карточкам, отчисляют деньги в пенсионный фонд... и я далеко не уверена, что перечислила все. И попробуй хоть раз за что-то не заплати! Вырастут такие проценты, что потом всю жизнь не расплатишься, а там недалеко и до того, что можешь лишиться всей недвижимости. Много раз я видела дома и машины должников, которые продают банки.

Немного о кредитной системе. Она достаточно кабальная. Если взял на покупку дома 30 тысяч (берут гораздо больше), то через 30 лет выплатишь 90. Если взял недорогую машину за 7 тысяч, то через пять лет набежит 10. По кредитным карточкам, а их здесь много, тоже платишь от 11 до 21 процента. И это притом, что если в банк положил свои деньги, то получишь максимум 6 процентов годовых при очень выгодном вкладе. К слову, кредит может взять далеко не каждый человек, а только тот, у кого хорошая финансовая история, то есть, кто всегда исправно платил по всем счетам.

А вот американцу выше среднего живется гораздо легче. Но для этого нужно иметь диплом. Поэтому в Америке так ценится высшее специальное образование. Назову только несколько цифр. Работник ''Макдональдса'' получает в час 5долл. 15 центов, продавец в достаточно хорошем магазине - 7-8 долл., водитель местного автобуса - 8 долл., официант в среднем кафе - 6 долл. плюс чаевые, репортер в местной газете 11-12 долл., учитель- 10-11 долл., хороший компьютерщик до 40 долл. Повторяю, в час. Устроится работать на ''фул тайм'', то есть на 8 часов в день трудно, так как работодатель должен будет оплачивать твою медстраховку и дентал страховку и, возможно, ''лайф'' страховку. Поэтому на работу стараются брать на 39 часов в неделю, а не на 40, как полагается, чтобы все это не оплачивать. Работать тем же продавцом невероятно трудно. В магазинах нет ни одного стула, чтобы в свободное время можно было присесть. Женщины стоят по 8 часов в день. У многих варикоз, опущение внутренних органов и, следовательно, несколько раз повторяющиеся операции по подшиванию этих органов. Словом, ужас. Поэтому, еще раз заострю на этом внимание, здесь все стараются учиться, учиться и учиться. Наличие диплома предполагает не очень тяжелую работу и хорошие деньги. Высококвалифицированный инженер может получать в год от 70 и больше тысяч долларов. К сожалению, у коренных американцев, в силу характера, не всегда хватает терпения и трудолюбия закончить колледж или университет. Поэтому заезжий люд, случается, живет гораздо лучше...

Но устроится на работу не так-то легко, и это я испытала на собственной шкуре. Конечно, время для посков было крайне неудачное - лето. У школьников и студентов каникулы и все они стараются в этот период заработать деньги. Да и Виктория не лучшее место. В двух часах езды мексиканская граница и город буквально перенасыщен рабочей силой. Я сделала 15 ''апликейшен'' и развезла их по магазинам и кафе. В результате - ноль. Везде нужны люди с опытом работы и со знанием языка, если не английского, то хотя бы испанского. Но такая ситуация не везде. Как сказали знакомые из Атланты и Бостона, у них людей просто с руками отрывают, лишь бы чуть-чуть говорили и имели за спиной школу. Но я то живу именно здесь!

Когда моя хандра достигла апогея, к счастью, заболел мой муж... Но об этом - в следующий раз.

6

Итак, если вы помните, моя хандра достигла апогея. Но в это время неожиданно заболел Джек. И я в который раз убедилась в справедливости пословицы: не было бы счастья, да несчастье помогло...

Его болезнь не была серьезной. Стояла жара и он "нахлыстался" воды со льдом. Вот и оказался в постели. Но, как все мужики на свете, он с трудом переносил температуру, отказывался есть и вообще вызывал чувство жалости. А для русской (украинской) женщины, вы ведь знаете, жалость - это больше, чем любовь! Я вдруг представила (Господи, прости), что вдруг он умрет? Что тогда ? Прощай моя голубая американская мечта? А потом я вдруг подумала о том, что больше никогда не увижу его и не услышу его смешной песенки, которую он сочинил на мотив польки: "Ирчик, ю онли Ирчик! Ай лав ю Ирчик!.." И мне, на самом деле, стало не по себе. И мои переживания по поводу трудной жизни в Америке ушли куда-то в сторону.

Я взяла листок бумаги и, как советуют умные люди, разделила его пополам. В одной части я постаралась написать минусы моей теперешней жизни, а в другой - плюсы. И что вы думаете? Минусов не оказалось. По большому счету.

Конечно, по приезду в Америку мне хотелось сразу начать вести жизнь миллионерши - путешествовать, покупать бриллианты, посещать какие-то элитарные клубы... Впрочем, я не уверена, что мне этого, действительно, хотелось... Да так и не бывает. И все-таки, что я получила здесь?

За десять месяцев я освоила разговорный английский язык. Я научилась водить машину. Я познала чудесный мир компьютера (кстати, компьютеров у нас два со всеми аксессуарами). У меня появился дом. Прекрасный американский классический дом с тремя спальнями, двумя ванными, кухней, столовой, гостинной с камином, библиотекой и гаражом на две машины. Плюс большой двор с экзотическими растениями и огромная территория с изумрудной лужайкой.

А еще у нас есть несколько участков земли в городке Сидрифт, что на берегу Мексиканского залива. Отец Джека еще в начале пятидесятых годов купил их в надежде, что со временем здесь будет развиваться курорт. К сожалению, этого не произошло и городок так и остался захолустным. Но Мексиканский-то залив никуда не делся! И когда-нибудь мы поставим здесь какую-нибудь пляжную хижину.

Но и это еще не все. У нас есть небольшой домик в лесу на вершине холма под столицей штата - Остином. У меня появилась масса друзей из многих стран мира - Мексики, Перу, Колумбии, Германии, Голландии, Франции, Индии, Пакистана, не говоря уже о коренных американцах. Среди них - учителя, инженеры, журналисты, певцы, врачи и просто хорошие обыкновенные люди. Я увидела такие прекрасные города, как Остин, Хьюстон, Сан Антонио (американская Венеция) и кучу маленьких техасских городков, которые мне ужасно нравятся - такое впечатление, что попадаешь в кино, где мужчины ходят в ковбойских шляпах и сапогах, работают традиционные салуны и вообще весь воздух пропитан какой-то непередаваемой чудесной романтикой. Я получила возможность учиться и заниматься благотворительностью. Объясню подробнее. Я по-прежнему хожу в школу каждый день. Еще я работаю волонтиром, то есть бесплатно, при Центре помощи женщинам. И, следовательно, вижу жизнь не со стороны, а изнутри. И я полезна людям! Это было всегда важно для меня. Еще я несколько часов в неделю подрабатываю в кафе. Но здесь для меня более важна языковая практика. Потому что, когда я выучу язык хорошо, для меня будет открыто много дверей. И еще, конечно, я занимаюсь своим любимым делом - пишу статьи для газеты, в Интернет и для моей будущей книги.

Здесь, в Виктории, я познакомилась с семьей (и помогаю ей), которая усыновила четверых детей из России и Украины. Это удивительные люди! Они взяли из наших детдомов самых бесперспективных детей, то есть, извините, уродов с врожденными паталогиями, и пытаются сделать их счастливыми. И это удается им! Дети обожают своих новых родителей и, как я поняла, напрочь забыли казенные стены в Артемовске, Обнинске, Хабаровске и Москве. И что очень немаловажно, я здесь приобрела, несмотря на все сложности жизни в Америке, чувство будущего.

Когда я жила в Запорожье, меня больше всего тяготило то, что уже ничего невозможно изменить в моей жизни. Обрыдший маршрут: дом - работа - базар в выходные... Каждая чашка кофе, каждая пачка сигарет, каждый поход в гости не с пустыми руками - это брешь в бюджете... Я с ужасом думала, что по этому пути мне придется шагать до конца жизни. А конечный пункт - это яма на кладбище и, что самое страшное, до нее еще много-много одинаковых дней и ночей по одной и той же дороге.

Теперь у меня совершенно другое чувство. Да, жизнь в Америке - далеко не сахар. Нужно понять ее и нужно научиться работать. Нужно приспособиться и избавиться от иллюзий. Но впереди у меня так много разнообразных дней и впечатлений. Я снова постигаю бытие сначала, я учусь говорить, я учусь жить по-другому... Не знаю, может, для кого-то это покажется не очень убедительным, но для меня лучше трудное новое, чем легкое старое. Да, чуть не забыла. Сколько маленьких женских радостей я обрела здесь! Имею в виду наряды, обувь, косметику. Только туфель я купила за 10 месяцев 10 пар. А американское кино! Ведь это же целый мир! Я пересмотрела здесь невероятное количество замечательных фильмов из золотого фонда Голливуда... Но самое мое большое приобретение в Америке - это, конечно, Джек.

Если честно, то я не знаю: типичный он американец или нет? Наверное, все-таки нетипичный, потому что все люди индивидуальны. Я ни разу за все это время не видела его рассерженным или недовольным жизнью или мной. Он всегда засыпает и просыпается с улыбкой. И все это при том, что он - человек очень непростой судьбы. Когда ему было семь дней от роду, мать бросила его. Но ему повезло. Его усыновила достаточно состоятельная семья (отец - адвокат, мать- учительница). И хотя он вырос в любви и достатке, это абсолютно не испортило его. Он всю жизнь был и остается очень скромным человеком... В семидесятых годах Джек нашел свою настоящую мать и вполне удовлетворился ее, на мой взгляд, малоубедительным объяснением, почему она оставила его. Оказывается, она бросила младенца на произвол судьбы, потому что боялась родителей, и ее бойфренд был против дитяти. И Джек полюбил ее так же трепетно, как и приемную мать.

Он, разумеется, не без странностей. Но странности эти оригинальные и даже полезные. Например, он очень любит железную дорогу. Когда мы проезжаем возле железнодорожного полотна или слышим электровозный гудок, он всегда замирает и спрашивает: "Ты видишь?" или "Ты слышишь?" Я объясняю это тем, что у него романтическая натура и ветер странствий всегда зовет его. К тому же у него есть уникальная коллекция фотографий разнообразных поездов и станций, которые он собственноручно отснял. Дело в том, что все поезда здесь разрисованы какими-то фантастическими картинами и это, наверное, является каким-то особенным стилем изобразительного искусства. Я так думаю, что, если бы он предложил эту коллекцию Министерству путей железнодорожного сообщения, то мог бы иметь с этого неплохие деньги... Еще одна странность. Он никогда не выбрасывает в регулярный мусор пластиковые и стеклянные бутылки, а также газеты и металлические банки. Я долгое время не могла понять, почему мы складируем это барахло и усложняем себе жизнь. Как оказалось, этот утиль он сдает (бесплатно) в какие-то специальные приемные пункты и потом из него делают полезные для людей вещи. Кстати, далеко не все американцы поступают так же, как мой муж. И это прискорбно.

Еще он прекрасный музыкант и автогонщик. Но об этом я узнала совершенно случайно. Однажды нас пригласили на праздник газеты "Хьюстон кроникл". И вы даже себе не представляете, как я была удивлена, когда он поднялся на сцену, взял в руки электрогитару и запел вместе с известным в Техасе певцом Джерри Лайтфутом. С автогонками получилась еще более потрясающая история. Как-то в субботу Джек сказал мне, что идет на какие-то соревнования и чтобы я вечером включила местный телевизионный канал. Я не придала этому значения, но телевизор в назначенный срок все-таки включила. И что вы себе думаете? Я увидела на экране моего Джека с каким-то кубком в руках и венком на шее. На следующий день в горадминистрации Виктории ему вручили диплом победителя и мы уже вместе отмечали это событие на банкете участников и организаторов региональных авторалли.

А еще он изучает историю двух семей - той, которая его усыновила и настоящей. И что интересно, прадед его биологиеской матери носил фамилию Батлер. У Джека даже есть фотоснимок кладбищенского надгробия... Конечно, это маловероятно, но мне очень приятно думать, что мой муж является потомком того самого Рэта Батлера, о котором столько написано в книге "Унесенные ветром". И я даже вижу кучу общих черт в их характере...

Иногда я думаю: хотела бы я вернуться назад? И прихожу к выводу, что нет, не хотела бы. Я хочу жить в этой прекрасной противоречивой стране. Вместе с моим прекрасным чудаковатым мужем. И еще я очень хочу, чтобы мой сын был со мной и чтобы все мои старые друзья, хоть когда-нибудь позвонили в дверь моего нового дома.

... Из последних новостей. Кот моей учительницы мисс Миллер заболел канцером и его усыпили. Теперь мы не слушаем кошачьи истории, а последнюю четверть урока усиленно учим грамматику. Красотка Кэрин из Колумбии сделала липосакцию живота, пластическую операцию носа и увеличила грудь. К сожалению, все эти манипуляции только испортили ее. Подруга Анна из Перу, которая семь лет училась и работала в Харькове и имеет дочь по имени Оксана, за месяц научилась говорить по-китайски. Грозится в ближайшее время в том же темпе освоить французский. Мерседес предложила будущей весной съездить на пару недель к ее сестре в Мехико-сити. Прекрасная идея, но я все-таки больше всего на свете снова хочу увидеть Запорожье.

7

На днях я отметила свой первый день рождения здесь. Было много гостей, а хотелось пригласить еще больше, но и так пришлось садится за стол в два присеста. Было весело, насколько это возможно, когда никто не засыпает физиономией в винегрет. И было много подарков... Самое большое отличие от наших застолий - тут напрочь отсутствует принцип "Сколько водки не бери, все равно два раза бегать". Скорее наоборот, сколько возьмешь - почти столько же и останется. Но, конечно, водки не было. Было хорошее калифорнийское вино и пиво, которые по своему вкусу купил Джек, забраковав купленные мною накануне напитки по средней цене. Он сказал, что на таком "парти" все должно быть самое лучшее. Я не сопротивлялась, хотя это было ну, очень дорого.

Разумеется, что еду я готовила сама, ведь гости ждали какой-то русско-украинской экзотики. Встала утром пораньше и потихонечку без напряжения все к вечеру и приготовила. Нам, как вы знаете, к этому не привыкать. Сделала оливье, селедку под шубой, салат из красной капусты с яблоками, салат из свежих овощей, запекла в сметане цветную капусту, потушила обыкновенную капусту с говядиной, нафаршировала перец, приготовила куриное филе с картошкой, черную фасоль в специальном соусе, сделала бутерброды с сыром и чесноком и отдельно с черной икрой из старых запасов... Словом, стол ломился, и всем все пришлось по вкусу, кроме "шубы". Ее уплетали только я и немец Ральф.

Кто же был на моем празднике? В основном подруги с мужьями - Мерседес и Эдвард, Андреа и Джон, Кэрин и Ральф вместе с мамой, которая приехала к ним погостить из Германии. А также пришедшие без мужей Анна и Гваделупе и мои учительницы Линн и Джанес. Ну и мы с Джеком. Жаль, что не смогли прийти французы - Жиль и Мадлен, с которыми я хожу в вечернюю школу. Нашей с Мадлен общей точкой прикосновения стала любовь к крепкому черному кофе. Иногда я у нее спрашиваю на перемене (и это стало нашим паролем): "У нас есть сегодня кофе?" "Да, - отвечает она не без юмора, американская горячая вода!" Дело в том, что американцы не любят крепкий кофе и пьют его исключительно с молоком. У нас в школе есть кухня, где стоит кофеварка и другая техника, и народ может там себе всегда приготовить ланч или ужин. Мы с Мадлен дожидаемся, когда кофеварка опустеет, и делаем для себя свой напиток, который американцы в свою очередь тоже не без юмора называют "блэк оил", то есть нефть. А еще у меня с этими французами была смешная история. Как-то после занятий я затащила их к себе домой. Посадила в гостиной, а сама помчалась в соседний магазин за пивом. В это время Джек вернулся с работы и был буквально потрясен тем, что меня дома нет, зато есть два незнакомых человека, едва говорящие по-английски. И это при том, что американцы довольно закрытые люди и ведут замкнутый образ жизни. Но я так думаю, что раз он выбрал себе славянскую жену, пусть привыкает к ее замашкам. Тем более что вечер получился просто замечательный ... Но я отвлеклась.

Что же подарили мне мои гости? Андреа - шикарный набор кошельков. Мерседес - очень красивые шорты. Джанес - яйцо-райцо с сюрпризом (внутри миниатюрные цветочки). Линн - роскошные хризантемы в большом горшке (будут стоять до зимы). Анна, зная наши традиции, чек на 20 долларов. Остальные пришли с тортами и мороженным. Это тоже здесь считается в порядке вещей, если не знаешь вкусов именинника. Кстати, я торт тоже испекла. И вообще я последнее время пристрастилась к этому делу, и все получается чудесно. Покупаешь в магазине коробку со смесью (разновидностей просто море!), а дома добавляешь только яйца, растительное масло и воду и ставишь в духовку. А крем я использую из баллончика. Он прямо-таки воздушный и ложится на поверхность торта любыми узорами.

Под конец праздника народ попросил меня надеть шубу, шапку и рукавицы, в которых я прошлой глубокой осенью приехала в Америку. Для жителей Техаса это тоже экзотика, потому что здесь никогда не бывает настоящей зимы и зимнюю одежду они видели только по телевизору и в журналах мод. Я с удовольствием выполнила их просьбу и на этом, обменявшись поцелуями, мы расстались... На следующий день я подписала благодарственные открытки гостям за то, что уважили меня в мой день, и разослала по адресам. Этот жест здесь считается признаком хорошего тона и мне очень нравится.

Вторую часть этих моих заметок мне бы хотелось посвятить американским магазинам. Потому что это целая планета, на которой без компаса не обойтись и новичку нужно немало времени, чтобы во всем детально разобраться. Наверное, многие знают, что в США существуют магазины для бедных, среднего класса и богатых. Но это не обозначает, что человек с минимальнымисредствами не может зайти и что-то купить в самое дорогое предприятие торговли. Бывают такие периоды в году, когда везде проходят фантастические распродажи, и товар уценяется, бывает, на 75 процентов. Вот тогда самый бедный человек может отовариться в самом фешенебельном магазине. А вообще цены везде очень гибкие и меняются чуть ли не каждый день. Поэтому люди обычно не покупают вещи по регулярным "прайсам", а только в том случае, если есть какая-то срочная необходимость или уж очень что-то понравилось. Приведу пример. Я купила на одной распродаже кофточку за 20 долларов (регулярная цена 40 долларов), а через несколько дней цены еще больше упали и она продавалась уже за 5 долларов. Так что здесь главный принцип покупателя: "Не торопись!".

Самый большой супермаркет для, так сказать, бедных и среднего класса - это "Кей-март". Здесь продается все, начиная от соли и заканчивая мебелью и всевозможной бытовой техникой. Многие люди с достатком не посещают этот магазин, так как это непрестижно, и не дай Бог кто-то из знакомых увидит. Но я считаю, что это предрассудки. Впрочем, может, со временем и я перестану так считать... Но здесь продаются очень хорошие, на мой взгляд, продукты, а также футболки и шорты на каждый день. Тут я как-то купила на распродаже три симпатичных футболки по 50 центов и прекрасно себя в них дома чувствую. За "Кей-мартом" идет "Вол-март", тоже супермаркет. В нем все немного подороже, и пошире ассортимент. Я страшно люблю здесь цветочный отдел. Это огромная территория с огромным количеством растений и всевозможных сопутствующих товаров - садовая утварь, удобрения и т.д. При "Вол-марте" есть и "Сэмс клаб". Это что-то наподобие наших оптовых баз, где все продается практически по себестоимости оптом и в розницу. Но, чтобы зайти сюда, нужно предъявить специальную карточку, которую люди покупают на год за 35 долларов. Мы частенько бываем в "Сэмс клабе" и покупаем хорошие вещи за небольшие деньги.

Следом идет "Таргет", где очень много вещей для детей и тинейджеров, ну и все остальные товары. Потом следует "Сиарс". Он славится недорогой и качественной бытовой и садово-огородной техникой, а также неплохой обувью и одеждой. Следующая ступенька этой лестницы - "Бэалз". Здесь иногда можно даже купить за не совсем бешеные деньги хорошую вещь от хорошего кутюрье. Я люблю этот магазин и у меня есть кредитная карточка для покупок в этом "стуре". За ним идет магазин "Джесси Пенни", который мне тоже очень нравится, и где продаются уже по-настоящему хорошие вещи. У меня подруга из Джорджии Ирина Стефенс работает на этом предприятии. А устроится сюда на работу, кстати, очень непросто. Помимо всего прочего, здесь нужно сдавать специальный психологический экзамен, состоящий из 46 вопросов, который проходят далеко не все. И, наконец, завершает этот ряд "Дилардс" - шикарный магазин. Но цены тут тоже очень гибкие и при желании вы всегда можете здесь что-то купить, чтобы потом похвастаться перед знакомыми его фирменными знаками. У меня тоже есть кое-что из одежды и обуви отсюда.

Все эти магазины есть во всех больших и средних городах Америки, поэтому, я думаю, эта информация актульна для многих.

Большие продуктовые магазины тоже имеют свою сеть во всех уголках страны. Это, если так можно выразиться, монстр Н.Е.В. и "Альбертсонс". Здесь вместе с едой продаются фармацевтические и сопутствующие товары. И, насколько мне известно, их посещают все: и миллионеры, и безработные. Существует, конечно, и масса других всевозможных магазинов, как промтоварных, так и продуктовых, но те, о которых я упомянула, являются как бы основными.

Еще хочется немного рассказать о комиссионных магазинах и торговых точках при общественных организациях. Что интересно, многие американки предпочитают покупать одежду именно в этих магазинах, а не в "Кей-марте" или "Вол-марте". Здесь, в завалах, можно разыскать какую-нибудь уникальную антикварную вещицу или даже наряд от самого Кардена за абсолютно смешные деньги. Как-то я видела в одном таком магазине "Анкор" прелестное коллекционное платье всего лишь за 60 долларов. Но я его, конечно, не купила, потому что пока не посещаю королевские приемы.

Теперь о магазинах при Армии спасения, Красном кресте и Центре помощи женщинам. Сюда люди безвозмездно сдают буквально все: одежду, обувь, постельное белье, посуду, мебель, технику и еще много-много другого. Все это сортируется и идет либо в продажу, либо бесплатно раздается нуждающимся.

В одном таком магазине я работаю волонтиром. Нужно отметить, что все вещи чистые, и в достаточно хорошем состоянии, а иногда попадаются и вообще новые. Но их, перед продажей, все равно доводят до еще лучшего товарного вида. Именно такой работой я и занимаюсь - утюжу специальным паровым утюгом одежду. Этот агрегат похож на пылесос, но он не втягивает пыль, а выдает наружу очень горячий пар, который разглаживает ткань. Стоит такое приспособление 200 долларов и теперь это моя мечта купить его себе в домашнее пользование... При магазине есть огромный ангар, в котором хранятся все эти горы вещей. И среди них много таких, которые тоже от очень хороших модельеров и из престижных Домов моделей.

Отдельного разговора заслуживает, если так можно выразиться, частная торговля - это "гараж-сейл" или "ярд сейл". Объявления о таких распродажах можно прочитать в местной газете и на специальных уличных указателях. Как правило, торговля ведется или во дворе, или в гараже людей, которые решили избавится от лишних вещей в доме и на этом еще и деньги заработать. Эти "сейлы" очень популярны. Здесь тоже за условную цену можно купить что-то интересное и полезное. И очень часто абсолютно новое, даже с этикеткой.

И последнее. Достаточно популярны в Америке и магазины, где все можно купить за 1 доллар. Их очень много и они имеют самые разные названия - "Доллар три", "Доллар кинг", "Дженерал доллар", "Фэмэли доллар" и т.д. В этих магазинах продаются товары в основном китайского производства, но довольно хорошего качества (не то, что на украинских и российских базарах). Конечно, их не посещает богатый люд. Но народу с нетуго набитым кошельком здесь есть где разгуляться. Игрушки, сувениры, открытки, косметика, хозяйственные товары, зонтики, очки, моющие средства, нижнее белье и даже кое-что из еды и лекарств.

Такая вот, если коротко, торговая система в Америке. Забыла сказать. Каждый покупатель к сумме покупки платит еще и государственную таксу, которая в техасских магазинах составляет 8 процентов (в Н.Е.В. чуть меньше). Так что, если вы покупаете что-то, например, на один доллар, всегда нужно помнить о том, что у вас должно быть еще 8 центов. Иначе уйдете ни с чем.

... Из последних новостей. У соседей на дереве несколько дней болтался повешенный. Когда увидела его первый раз, то хотелось сразу позвонить по 911. Но потом посмотрела на календарь и поняла, что это они так развлекаются в предверии Halloween - повесили чучело. Дворы и деревья других соседей буквально кишели скелетами, привидениями и пустыми тыквами с огоньками внутри. Американцы в такой способ от своих жилищ отгоняют злых духов. А вообще праздник очень веселый, дети в костюмах всяких страшилок ходят по домам и просят конфеты и деньги, взрослые тоже устраивают костюмированные балы. Мы с Джеком побывали на такой вечеринке у него на работе. Пришлось даже маску какого урода купить, потому что без хоть какого-нибудь халлувинского атрибута в зал не пускали. Вторая новость. Меня пригласили поработать "бэлл рингером" в Армии спасения. Буду ходить в предрождественские дни в людных местах с колокольчиком в руках и собирать пожертвования. Это время обещает быть очень интересным. Так что ждите новых историй...

2000г